Colpo di serpente marino? I subacquei hanno bisogno di congelarsi

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Colpo di serpente marino? I subacquei hanno bisogno di congelarsi

Serpente di mare olivastro

Immagine: Tchami

Gli “attacchi” non provocati di serpenti marini ai subacquei sembrano avvenire nel pieno della passione, affermano ricercatori australiani. Hanno concluso che sono soprattutto i serpenti maschi ad avvicinarsi ai subacquei, subito dopo un inseguimento fallito di una femmina durante la stagione degli amori.

I subacquei segnalano molto spesso comportamenti aggressivi da parte di serpenti marini olivastri altamente velenosi (Aipysurus laevis), afferma il team dell'Organizzazione australiana per la ricerca scientifica e industriale (CSIRO), delle università Macquarie e James Cook.

Le specie, che si trovano sulle barriere coralline al largo dell'Australia settentrionale, della PNG e nel Mar dei Coralli, nuotano rapidamente verso i subacquei effettuando movimenti a zigzag a scatti e talvolta si avvolgono attorno ai loro arti o fini, agitando la lingua e persino mordendoli.

Il team ha deciso di determinare perché un serpente marino olivastro che vive in libertà dovrebbe agire in questo modo nei confronti dei subacquei, che sono troppo grandi per essere scambiati per prede e potrebbero essere facilmente evitati se si teme che siano predatori. Volevano anche determinare come un subacqueo dovrebbe rispondere al meglio a un approccio apparentemente aggressivo.

Hanno analizzato 27 mesi di dati osservativi realizzati da uno di loro, Tim Lynch del CSIRO, durante le immersioni nella Grande Barriera Corallina meridionale nel 1994-95. La conclusione è stata che quelli che chiamano gli “approcci rapidi” dei serpenti erano in realtà “risposte di corteggiamento mal indirizzate”, esacerbate dalla loro scarsa vista.

Gli incidenti si sono verificati principalmente durante la stagione riproduttiva invernale (maggio-agosto). I serpenti marini si sono avvicinati al subacqueo in 74 dei 158 incontri, inclusi 13 casi di carica rapida. Di solito erano i maschi ad avvicinarsi ripetutamente, a trascorrere più tempo con il subacqueo e ad esibire comportamenti tipici di corteggiamento come avvolgersi attorno a un arto.

21 agosto 2021

Gli approcci agitati spesso avvenivano dopo che un maschio in corteggiamento aveva perso il contatto con una femmina che stava inseguendo, dopo un’interazione con maschi rivali, o quando il sub tentava di fuggire, allo stesso modo in cui una femmina di serpente potrebbe sfuggire alle avances del maschio.

Quando l'avvicinamento rapido veniva effettuato da una femmina, di solito accadeva mentre veniva inseguita dai maschi, quindi avrebbe potuto vedere il sub come un luogo di rifugio.

Il consiglio ai subacquei è stato chiaro: restate fermi ed evitate ritorsioni, perché se tentate di scappare emulerete le tattiche di evasione di una femmina.

"Rimanendo fermi e permettendo a un serpente marino di investigarli con la lingua, è improbabile che un subacqueo intensifichi l'incontro e venga morso", ha affermato il dottor Ross Alford della JCU.

Lo studio è pubblicato sulla rivista Scientific Reports.

maggiore

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