Protezione degli squali martello: ricerca all'avanguardia sulla migrazione

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Immagine: Kyle McBurnie.

Nuovi dati sulla migrazione prodotti dalla marcatura degli squali martello nell’Atlantico dovrebbero aiutare gli scienziati a proteggere almeno una delle 10 specie di squali martello a rischio di estinzione.

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I ricercatori della Nova Southeastern University, delle Università di Oxford e Rhode Island e di Fisher Finder Adventures hanno studiato i modelli di migrazione degli squali martello lisci.

Sphyrna zigena, che può raggiungere i 4 metri di lunghezza, è stata una delle specie di squali martello di grandi dimensioni meno comprese perché gli scienziati di solito hanno difficoltà a trovare esemplari da studiare. Tuttavia, i ricercatori sono riusciti a taggare via satellite il file fini di giovani al largo della costa atlantica degli Stati Uniti e li hanno monitorati quasi in tempo reale per un massimo di 15 mesi.

"Ottenere tracce a lungo termine è stato determinante per identificare non solo chiari schemi di viaggio stagionali ma, soprattutto, anche i tempi e le aree in cui gli squali risiedevano tra le loro migrazioni", ha affermato Ryan Logan della NSU, primo autore della ricerca appena pubblicata.

“This study provides the first high-resolution, long-term view of the movement behaviours and habitats used by smooth hammerhead sharks.”

The sharks were found to migrate between New York coastal waters in summer and North Carolina in winter, seeking warmer surface waters and food sources. The areas were “prime ocean real estate for these sharks and therefore important areas to protect for the survival of these near-endangered animals,” said NSU’s Mahmood Shivji, who oversaw the study.

L’identificazione delle aree potrebbe consentire di designarle come “Habitat ittico essenziale”, in cui il governo degli Stati Uniti può proteggere le specie in declino limitando la pesca o lo sviluppo.

Gli squali martello hanno trascorso gran parte dell'inverno in una zona di gestione nota come Mid-Atlantic Shark Area (MASA), che è chiusa alla pesca commerciale con palangari di fondo dal 1° gennaio al 31 luglio per proteggere un'altra specie in via di estinzione, lo squalo bruno. Tuttavia, i dati di monitoraggio hanno mostrato che gli squali martello lisci sono arrivati ​​lì prima del nuovo anno, a dicembre.

“Prolungare la chiusura della zona MASA di un solo mese, a partire dal 1° dicembre di ogni anno, potrebbe ridurre ancora di più la mortalità per pesca dei giovani squali martello lisci”, ha affermato Shivji.

“È particolarmente gratificante vedere tale ricerca di base non solo migliorare la nostra comprensione del comportamento animale in Natura, ma anche illuminare percorsi per il recupero di specie e popolazioni che sono state eccessivamente sfruttate, in modo da poter provare a tornare a un ecosistema oceanico equilibrato”.

Il monitoraggio dettagliato degli squali martello (oltre a mako, tigre, pinna bianca oceanica, tigre della sabbia e squali balena, marlin blu e bianco e pesci vela) può essere trovato qui.

Il documento di ricerca completo dei team può essere trovato qui.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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