Immersioni pelose ma il relitto perduto di Alderney è stato identificato da tempo

Macchinari sul relitto della Virago (JP Fallaize / Mat Le Maitre)
Macchinari sul relitto della Virago (JP Fallaize / Mat Le Maitre)

I subacquei hanno esplorato un relitto a due miglia al largo dell'isola di Alderney nel Canale della Manica e lo hanno identificato come il piroscafo da carico vittoriano perduto da tempo megera. Hanno anche dato Divernet un resoconto dettagliato delle immersioni effettuate in condizioni difficili all'inizio di quest'anno.

La presenza di un relitto era stata notata per la prima volta durante un'indagine sul fondale marino nel 2009, ma era rimasta non identificata. Alderney ha un'escursione di marea insolitamente potente, con la sua "Race" che supera i 7 nodi e limita il numero di opportunità a disposizione dei subacquei per scendere sul sito.

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Costruito nel cantiere navale Earle di Hull nel 1871, l'86m megera aveva una stazza lorda di 1,809 e faceva parte della linea Wilson, all'epoca la più grande flotta di navi a vapore privata del mondo. La nave veniva utilizzata per trasportare merci generali, inizialmente in Estremo Oriente.

Immersioni pelose: preparazione all'immersione con la Virago nelle isole del Canale (JP Fallaize / Matt Le Maitre)
Per immergersi nella Virago è stato utilizzato un kit a circuito aperto semplice e ottimizzato (JP Fallaize / Mat Le Maitre)

megera si stava dirigendo a sud da Hull carica di 1,000 tonnellate di macchinari diretti al porto russo di Odessa sul Mar Nero quando, in condizioni di nebbia, il 3 giugno 1882, si pensa che abbia colpito una barriera corallina. Si perse con tutti i 26 membri dell'equipaggio, compreso il capitano John Henry Stephens. 

Un corpo fu portato a riva insieme a quattro scialuppe di salvataggio vuote che finirono al largo di Alderney o sulla costa francese, ma il motivo per cui l'equipaggio non fosse riuscito a fuggire a bordo rimane un mistero. 

'Suona male'

Il team di immersioni, composto da JP Fallaize, Mat Le Maitre, Phil Warry, Paul Maindonel e Martyn Jehan, si è immerso utilizzando una configurazione a circuito aperto quanto più semplice e ottimizzata possibile, ha detto Fallaize Divernet. “Avevo un twin-set twin-7 da 300 bar con uno stadio da 7 litri con il 50% di O2. Abbiamo avuto anche una tappa al 100% sulla lazy line a 6 metri.

“La marea ha un rallentamento di 15 minuti e abbiamo calcolato che il relitto può essere immerso solo una volta durante la marea nel ciclo di 24 ore con una marea di punta. Entriamo in acqua mentre c'è ancora 1 nodo di marea, il che richiede di girare un po' la testa per non premere il pulsante di spurgo! Sembra brutto, ma non è proprio un problema una volta che sarai un po' più profondo."

Macchinari sul relitto della Virago (JP Fallaize / Matt Le Maitre)
Macchinari sulla Virago (JP Fallaize / Matt Le Maitre)

L'immersione ha richiesto un rigoroso piano di fondo, in modo che i subacquei potessero tornare al tiro prima che la marea cambiasse e girasse, cosa che avviene quasi immediatamente.

"Abbiamo trascorso circa 18 minuti sul fondo, compresa la discesa", ha detto Fallaize. “Durante la risalita, siamo passati dal gas di scarico dell'aria al 50% a 18 metri. Poi siamo arrivati ​​a 9 metri e ci siamo disconnessi dal tiro sulla nostra lazy-line e ci siamo allontanati con la marea per circa un miglio per completare la nostra deco, e poi una sosta di sicurezza di tre minuti.

“Ci immergiamo in gruppo da 12 anni – tutto l'anno e settimanalmente – e conosciamo molto bene le reciproche tecniche di immersione. Tutti i nostri processi sono uguali, come la legatura, il recupero dei colpi, i flash sulla lenza, cosa facciamo in caso di emergenza e così via. Questo relitto è a circa due ore dalla camera più vicina, quindi dobbiamo essere un po’ più prudenti: io scelgo un conservatorismo 30/70”.

"Buio e molto mareale"

Fallaize ha detto di aver effettuato due immersioni in condizioni molto diverse. “La prima immersione per tutti noi su questo relitto è stata bella, leggera a 40 metri e piuttosto piacevole. È stata un'immersione di 10 minuti perché non sapevamo cosa avrebbe fatto la marea. La seconda immersione, più avanti nella stagione, la descrisse come “buia e con forti maree”.

“Con questo relitto è davvero importante entrare in acqua al momento giusto e devi essere pronto e far controllare la tua attrezzatura in tempo. Mi sono perso la seconda immersione in assoluto sul relitto e mi è stato detto che era stato orrendo: i ragazzi si sentivano come bandiere durante la risalita e hanno incontrato il grande appassionato a 6 metri di profondità. Una volta sganciati e attaccati alla lenza pigra, tutto andava bene mentre si allontanavano, ma il buff rimaneva sott'acqua.

“Abbiamo lasciato un'inquadratura per la nostra ultima immersione e, arrivando sul posto, la boa sembrava essere scomparsa. Abbiamo navigato un po' in giro per trovare il relitto sull'ecoscandaglio e abbiamo notato che era a circa 4 piedi sotto la superficie. Quando la marea si è calmata, è riemersa in superficie – era come una scena di Lo squalo mentre lo superavamo mentre l'acqua bianca scorreva dal buff per circa 2 metri dietro di esso.

Veliero della Wilson Lines simile al Virago, forse l'Orlando (fornito da JP Fallaize)
Veliero della Wilson Line simile al Virago, forse l'Orlando (fornito da JP Fallaize)

La squadra era a conoscenza del relitto sin dal sopralluogo del 2009. Un subacqueo del Jersey lo aveva visitato dopo essere stato coinvolto nell'indagine e la sua descrizione dell'immersione suggeriva che non sarebbe stato desideroso di ripetere.

"Sono abbastanza sicuro che non abbia esplorato il relitto perché non ha mai menzionato alcun carico, in particolare le cinque grandi caldaie a vapore fisse", ha detto Fallaize Divernet. Avevano visto molte ruote, mole e oggetti attualmente non identificabili. "Non c'erano pesci o granchi sul relitto e parte di esso è stato lucidato quasi completamente dalla sabbia della marea che lo ha fatto esplodere."

Fondale granitico

I megera è stato identificato con l'aiuto del ricercatore locale di relitti Richard Keen, le cui scoperte passate includono il legname della nave gallo-romana "Asterix" trovato a St Peter Port, Guernsey negli anni '1980.

Fallaize dice il megeraLa sua ubicazione spiega perché sia ​​rimasto nascosto per 140 anni. “È abbastanza profondo e il fondale marino è granitico, quindi nella zona non è stata praticata la pesca a strascico. È possibile immergersi solo poche volte all’anno, quando le maree sono buone, il tempo è bello e le onde sono piccole”.

La squadra ha avuto incontri con il ricevitore del relitto ad Alderney e ieri (5 novembre) ha parlato dell'accaduto alla gente di Alderney, tra cui il governatore di Guernsey, il tenente generale Richard Cripwell e il presidente di Alderney William Tate.

Dopo aver ufficialmente comunicato la conoscenza del relitto, la squadra ha 27 minuti di tempo video che sarà pubblicato alla fine di questo mese su Fallaize YouTube canale Baliato di Guernsey, naufragi e il canale di Le Maitre Immersioni nell'Isola del Canale.

Sebbene la linea Wilson avesse un record relativamente buono per quanto riguarda l'adozione di precauzioni di sicurezza, la perdita del megera era quello utilizzato all'epoca da coloro che si battevano per una linea di carico massimo da dipingere sugli scafi delle navi per evitare il pericolo di sovraccarico. La “Linea Plimsoll” divenne legge 12 anni dopo l'affondamento della megera.

Anche su Divernet: Tour del relitto 143: Lo Schokland

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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Grizzly
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1 anno fa

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