Il viaggio della GBR rivela coralli sconosciuti

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Il viaggio della GBR rivela coralli sconosciuti

Andrea Baird

Immagine: Andrew Baird.

Decine di specie di coralli precedentemente sconosciute sono state scoperte durante una spedizione subacquea di tre settimane che ha coperto la Grande Barriera Corallina australiana.

Un team di biologi marini ha completato il viaggio dai Capricorn Bunkers al largo di Gladstone a Thursday Island nello Stretto di Torres alla fine dell’anno scorso – e ora hanno riferito i loro risultati.

"In quasi ogni immersione abbiamo trovato specie che non sono presenti nei libri", ha affermato il professor Andrew Baird dell'ARC Center of Excellence for Coral Reef Studies presso la James Cook University.

Alla spedizione hanno preso parte anche scienziati del Queensland Museum, dell'Università di Tecnologia di Sydney e della King Abdullah University of Science & Technology (KAUST) in Arabia Saudita.

"Le nuove specie che abbiamo trovato significano che la biodiversità di alcuni gruppi è fino a tre volte superiore a quanto pensassimo", ha affermato la dott.ssa Francesca Benzoni, della KAUST.

I recenti progressi molecolari hanno anche rivelato che gran parte della classificazione esistente dei coralli è profondamente errata, ha affermato il professor Baird, e questo, combinato con un esame più attento delle forme dei coralli, ha confermato ciò che era stato trascurato in passato.

“Una specie di corallo duro, Acropora giacinto, si pensava in precedenza che si trovasse su quasi ogni cresta della barriera corallina lungo la sua lunghezza", ha detto il prof. Baird. “Ciò che una volta pensavamo fosse un’unica specie, può potenzialmente ospitare cinque specie diverse, alcune con un’area geografica molto limitata.

“Il volume di nuovo materiale è travolgente”, ha affermato il prof. Baird. Ha detto che sono necessari tassonomisti più qualificati, biologi in grado di raggruppare gli organismi in categorie, insieme a maggiori finanziamenti per rivalutare i gruppi comuni trovati sulla barriera corallina, compresi i coralli neri duri, molli e che si trovano più in profondità.

23 Gennaio 2020

“Comprendere la diversità delle specie sulla barriera corallina è alla base praticamente di ogni area di ricerca e conservazione”, ha affermato. “È fondamentale garantire una solida conoscenza della diversità delle specie e della loro distribuzione, ma la tassonomia non è attualmente una priorità della ricerca.

“Questo deve cambiare. Non puoi gestire la Grande Barriera Corallina se non sai quante specie ci sono, quanto sono comuni o dove si trovano”.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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