I lamantini della Florida sono in crisi

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I lamantini della Florida sono in crisi

Lamantino Keith Ramos

Immagine: Keith Ramos.

Affamati di alghe nei fiumi, nelle sorgenti e nelle acque costiere sempre più inquinate della Florida, gli iconici lamantini dello stato stanno morendo a un ritmo così allarmante che la sua Fish & Wildlife Conservation Commission ha compiuto il passo insolito di dichiarare un “evento di mortalità insolito”.

Nei primi cinque mesi dell’anno 761 animali sono morti in una sola laguna, rappresentando circa il 10% della popolazione complessiva della Florida e superando il numero totale di 637 morti di lamantini segnalati nello stato durante l’intero anno scorso. Il peggior bilancio annuale delle vittime si è verificato nel 2018, quando sono morti 804 lamantini.

Si dice ora che i centri di riabilitazione stiano lottando per far fronte al numero di lamantini affamati ed emaciati che vengono portati lì per essere curati.

È la sottospecie del lamantino Trichechus manatus latirostris che vive in Florida – l’altra sottospecie a nord dell’Equatore vive nei Caraibi meridionali. I lamantini richiedono una temperatura dell’acqua di 20°C o più, quindi durante l’inverno tendono a riunirsi nelle sorgenti o nelle zone costiere più calde vicino alle centrali elettriche.

Gli unici mammiferi marini vegetariani, i lamantini vivono principalmente di alghe e di alcune alghe e piante galleggianti. Ma sulla costa occidentale di Tampa Bay all’inizio di quest’anno si è verificata una fioritura algale “Red Tide”, mentre la qualità dell’acqua di mare è stata influenzata negativamente dallo scarico di acque reflue tossiche da un impianto di fertilizzanti abbandonato.

Sulla costa orientale uno dei principali “punti caldi” dei lamantini è la laguna dell’Indian River, dove ogni inverno si riunisce fino a un terzo dei circa 7500 lamantini della Florida.

Tuttavia, si dice che le fioriture di alghe blu-verdi e fitoplancton siano aumentate di anno in anno, a causa del deflusso agricolo e degli scarichi fognari che hanno aumentato i livelli di azoto e fosforo. Le acque torbide bloccano la luce del sole e questo è già stato segnalato per aver ucciso circa il 60% delle fanerogame marine che un tempo sostenevano i lamantini.

Gli animali hanno continuato a radunarsi nella laguna, apparentemente per anteporre il calore al nutrimento, ma si dice che molti fossero già affamati quando hanno iniziato a disperdersi in altre parti della Florida mentre le acque si riscaldavano.

3 luglio 2021

I frequenti scioperi delle barche, gli attrezzi da pesca fantasma e l’inquinamento da plastica sono altri rischi che contribuiscono agli alti tassi di mortalità dei lamantini, mentre il Centro per la diversità biologica ha riferito a marzo che i test avevano rivelato che il 55% dei lamantini aveva tracce di pesticidi nel proprio organismo.

Sotto l’amministrazione Trump, quando la popolazione di lamantini della Florida è stata favorevolmente paragonata ai circa 1200 animali registrati all’inizio degli anni ’1990, i budget ambientali sono stati tagliati e lo status di specie in pericolo di estinzione dei lamantini è stato abbassato a Minacciato.

Gli ambientalisti sostengono che questa azione è stata prematura e fuorviante, e che il futuro a lungo termine dei lamantini della Florida è in dubbio a meno che i problemi di inquinamento dello stato non vengano affrontati.

Allo stesso tempo sono riluttanti a intraprendere programmi di ripristino delle fanerogame marine in siti come la laguna dell’Indian River, sostenendo che tale azione è inutile finché i livelli di inquinamento non saranno ridotti.

maggiore

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