I primi esseri umani si immergono nelle profondità oceaniche del Giappone

I primi esseri umani si tuffano nelle profondità del Giappone
Una lumaca si avvicina (Caladan Oceanic)

L'esploratore delle profondità oceaniche Victor Vescovo e il suo team hanno completato una spedizione di due mesi in Giappone che ha incluso la prima discesa umana delle fosse oceaniche Ryukyu, Izu-Bonin-Ogasawara e del Giappone, nonché l'esplorazione dell'epicentro sottomarino di Il grande terremoto del Giappone orientale del 2011. 

Organizzato da Vescovo Caladan Oceanico ed Spedizioni EYOS utilizzando la nave madre Calo di pressione, l'iniziativa prevedeva un'immersione di 9,137 metri fino alla Tripla Giunzione di Boso, uno degli unici due luoghi sulla Terra in cui convergono tre placche tettoniche: Pacifico, Nord America e Filippine. Vescovo si è immerso in 17 delle 26 fosse oceaniche profonde del mondo.

gli esseri umani
Victor Vescovo si prepara a salire a bordo della Limiting Factor (Reeve Jolliffe / Caladan Oceanic)

Sette immersioni con sommergibili con equipaggio e 63 missioni con lander sono state effettuate in collaborazione con un team scientifico guidato dal biologo marino britannico Alan Jamieson dell'Università dell'Australia Occidentale e dal professor Hiroshi Kitazato dell'Università di Scienze Marine e Tecnologia di Tokyo, insieme a l'Agenzia giapponese per la scienza e la tecnologia marina-terrestre e altri organismi. L'organizzazione internazionale di ricerca scientifica marina Inkfish ha finanziato la spedizione.

Vescovo è stato accompagnato da diversi scienziati durante le discese a bordo del suo sommergibile Triton a due posti Fattore limitante che, a parte quello della Cina Fendouzhe, è l'unico sommergibile in grado di raggiungere qualsiasi profondità dell'oceano.

Tre lander robotici Caladan Oceanic sono stati lanciati sul fondo del mare a diverse profondità durante ogni immersione per catturare immagini ad alta definizione video filmati e raccogliere campioni biologici e di acqua. I lander fungevano anche da fari di navigazione per Fattore limitante.

I primi esseri umani si tuffano nelle profondità del Giappone
Le località orientali più profonde del Giappone (Caladan Oceanic)

La prima visita è stata la fossa Ryukyu al largo di Okinawa, a ovest del Giappone, con il professor Jamieson insieme al pilota Vescovo che hanno raggiunto quello che si pensava fosse vicino al suo punto più profondo a 7,324 m. La missione, durata nove ore, comprendeva quasi tre ore trascorse a registrare mezzo chilometro del muro della trincea.

I primi esseri umani si immergono nelle profondità oceaniche del Giappone
Fattore limitante e caduta di pressione della nave madre (Reeve Jolliffe / Caladan Oceanic)

La fossa Izu-Bonin seguì sei giorni dopo, con il professor Katsuyoshi Michibayashi dell'Università di Nagoya come osservatore. Lui e Vescovo raggiunsero la profondità massima registrata durante la spedizione a 9,775 m e avrebbero potuto immergersi 50 m più in profondità oltre i 10 km se altre aree della trincea non fossero state ritenute di maggiore interesse scientifico. 

I primi esseri umani si immergono nelle profondità oceaniche del Giappone
Holoturiano nella Fossa Izu-Bonin (Caladan Oceanico)

Il 20 agosto il professor Kitazato ha accompagnato Vescovo nell'immersione nella fossa giapponese a nord-est di Tokyo. Hanno raggiunto gli 8,001 metri, appena 11 metri al di sotto della profondità massima, ed hanno esplorato circa 3 chilometri quadrati di fondale marino, trovando cicatrici di frane e vita marina che ripopolavano l'area in seguito al terremoto avvenuto 11 anni fa. 

Nella fase finale della spedizione sono state effettuate tre immersioni con sommergibili e 28 interventi con lander vicino all'epicentro del terremoto e nelle aree a ovest e ad est, che sono risultate variare in modo significativo. Il team afferma che la loro indagine farà luce sulle cause dei terremoti sottomarini, sul loro impatto sull'ecologia marina e sui modi per identificare i segnali di pericolo.

I primi esseri umani si immergono nelle profondità oceaniche del Giappone
Un pezzo di spazzatura nella fossa di Izu-Bonin (Caladan Oceanic)
I primi esseri umani si immergono nelle profondità oceaniche del Giappone
Più pesci lumaca, la forma di vita più comune sui fondali delle fosse (Caladan Oceanic)

In tutte le immersioni è stato riferito che la vita marina era dominata a medie profondità da mangiatori di depositi (che si nutrono di particelle nei sedimenti) e da pesci lumaca sul fondo. Nella Tripla Giunzione di Boso è stata indagata un'area conosciuta come Foresta Crinoide Stalked, così come altre ricche di anemoni di mare e altri mangiatori di sospensione attaccati a rocce sedimentarie.

Il team ha inoltre mappato quasi 85,000 kmq di aree inesplorate della Zona Economica Esclusiva giapponese a sostegno dell’iniziativa della Fondazione Nippon di mappare l’intero fondale marino entro il 2030. 

Anche su Divernet: I primi esseri umani si tuffano nelle profondità di Yap e Palau, Quali sono le prospettive per Vescovo?, Il mappatore di acque profonde non può andare molto più in profondità, Vescovo si immerge nel relitto più profondo del mondo Sammy B

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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