Le balenottere comuni sono tornate in Antartide

balenottere comuni
Balenottere comuni, uccelli marini e iceberg antartici (Dan Beecham)

La biologa marina Dott.ssa Helena Herr e il suo team dell'Università di Amburgo hanno condotto ricerche sulle balene nell'Antartico negli ultimi 13 anni – ma solo ora, con il completamento di un nuovo studio, sono stati in grado di confermare che le balene pinna la popolazione delle balene sta registrando una drammatica ripresa.

Leggi anche: L'inizio della fine per la caccia alle balene?

Meridionale pinna le balene sono una sottospecie che raggiunge una lunghezza media di 22 metri con una dieta a base di krill e piccoli pesci di branco. La popolazione antartica è stata ridotta a solo l’1-2% delle sue dimensioni originali a causa della caccia nel corso del XX secolo, e le poche balene rimaste sembravano aver abbandonato i loro vecchi terreni di alimentazione.

Lo studio si è basato sull’analisi dei dati delle spedizioni effettuate nel 2018 dalla nave da ricerca Stella polare, guidato dalla biologa dell'Alfred Wegener Institute, Prof. Bettina Meyer, e nel 2019 dalla BBC dal Australe pelagico

balenottere comuni
fine aggregazione di balene al largo dell'Isola degli Elefanti (Sacha Viquerat)
balenottere comuni
Fin whales feeding (Helena Herr)

The teams used line transects from ship, helicopter and drone over a 93,000sq km study area to calculate animal density from sightings and observed distribution. With the data fed into a model to take account of parameters such as water depth and distance offshore, the area was estimated to host in the region of 7900 fin whales (Balaenoptera physalus quoyi).

Gruppi fino a 150 balene venivano avvistati nelle zone di foraggiamento, uno spettacolo sconosciuto dall'inizio del XX secolo.

It was at that time that the blue and humpback whales that stayed closer to the coast had almost been eradicated and the whalers had therefore turned to fin whales further offshore until their hunting was banned in 1976.

The return of big groups of fin whales suggests not only population recovery but also the re-establishing of historical behaviour. “They were some of the most spectacular natural phenomena that I have seen so far,” said Dr Herr of the mass sightings. “It was an incredibly impressive experience to see the water ‘boil’ with these huge animals eating together and stirring up the ocean.

La dottoressa Helena Herr
La dottoressa Helena Herr

“In 1976 the hunt for fin whales was stopped and today, almost 50 years later, we again have several thousand animals in just a small part of Antarctica. This is a positive sign in times of species extinction, biodiversity loss and climate change.”

The recovery is important for the ecosystem because fin whale excrement, rich in nutrients such as iron, benefits micro-organisms living in the upper water layers. This “whale pump” effect is an important part of the fight against climate change, because such organisms absorb large amounts of carbon dioxide.

Anche le megattere si sono riprese fortemente dalla fine della caccia alle balene, ma il dottor Herr ha sottolineato che è necessario fare più lavoro per scoprire perché le balene azzurre australi e (malgrado i precedenti rapporti incoraggianti) antartiche sembravano riprendersi poco o molto lentamente dalla loro caccia alle balene. grave depauperamento.

“Tutto sommato, direi che c’è speranza per le balene, ma che questa è strettamente legata alle minacce generali al nostro ambiente – soprattutto il cambiamento climatico, che deve essere contrastato a beneficio di tutti gli esseri viventi”, spiega. . Lo studio è pubblicato sulla rivista Rapporti scientifici.

Sato’s whales: first encounter

Nel frattempo gli scienziati in Giappone hanno confermato i primi avvistamenti dal vivo della balena dal becco di Sato, una specie precedentemente nota solo grazie ai rapporti e alle carcasse dei balenieri.

The whale resembles the larger Baird’s beaked whale but grows no longer than 7m, is darker in colour and has a more protuberant forehead. It was described scientifically in 2019 from physical and DNA analysis of dead specimens, but now it has emerged that researchers studying orcas between Hokkaido in Japan and Russia’s Kuril Islands spotted a pod of 14 of the whales last summer and obtained live tissue samples.

Delle circa 100 specie di balene conosciute, 24 sono balene dal becco, ma sono difficili da studiare perché vivono al largo, raramente vocalizzano in superficie e trascorrono gran parte della loro vita in profondità per sfuggire alle orche. I morsi di squalo tagliabiscotti sui Sato osservati suggeriscono che potrebbero anche avventurarsi in località più tropicali, affermano gli scienziati nel loro rapporto.

Anche su Divernet: 2020: Un buon anno per le balene blu, Subantartico, Spettacolo polare: 60 milioni di pesci ghiacciati nidificanti

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

TENIAMOCI IN CONTATTO!

Ricevi una raccolta settimanale di tutte le notizie e gli articoli di Divernet Maschera subacquea
Non facciamo spam! Leggi il nostro politica sulla riservatezza per maggiori informazioni.
Sottoscrivi
Notifica
ospite

0 Commenti
Feedback in linea
Visualizza tutti i commenti

SEGUICI SU

0
Amerei i tuoi pensieri, per favore commenta.x