I segreti dell'invisibilità dentale dei pesci drago

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I segreti dell'invisibilità dentale dei pesci drago

Pesce Drago X

Immagine: David Baillot/UC San Diego Jacobs School of Engineering.

Il suo nome potrebbe significare “mascella lucente”, ma le sue prede non vedono il pericolo finché non è troppo tardi. Secondo i ricercatori statunitensi che hanno analizzato questi denti per la prima volta, la nanostruttura insolitamente cristallina dei denti del pesce drago delle profondità marine è unica e li rende praticamente invisibili.

Le specie Aristostomia scintillans si trova a profondità fino a 1200 m nel Pacifico orientale. Il pesce, che ha una lunghezza media di 15 cm, ha un corpo molto scuro ed è relativamente sedentario, aspettando la preda di passaggio con le mascelle aperte pronto a colpire.

Tuttavia, i suoi potenti denti a sciabola non presentano “nessun contrasto con l’oscurità circostante del pesce né con l’oscurità di fondo delle profondità marine” – una formula letale che colloca la specie tra i predatori di maggior successo.

10 Giugno 2019

"I loro denti sono sempre esposti, quindi è importante che siano trasparenti in modo da non riflettere o disperdere la luce bioluminescente proveniente dall'ambiente", ha affermato Audrey Velasco-Hogan dell'Università di California Jacobs School of Engineering di San Diego.

Lei e Dimitri Deheyn, un biologo marino presso lo Scripps Institution of Oceanography, hanno ripreso e analizzato i denti del pesce drago utilizzando la microscopia elettronica, un fascio ionico focalizzato e test di nanoindentazione.

Si è scoperto che lo strato esterno simile allo smalto dei denti è costituito da nanocristalli di idrossiapatite, strutturati per impedire alla luce di disperdersi o riflettersi sulla superficie. Nel frattempo è stato dimostrato che lo strato interno della dentina è privo dei microscopici “tubuli dentinali” che danno il colore ai denti umani e ad altri animali.

“Sperimentalmente, sappiamo che il modo per rendere un materiale trasparente è ridurne la dimensione dei grani per renderlo nanostrutturato”, ha affermato Velasco-Hogan. “Quindi vedere che questo è anche il modo in cui la Natura sta realizzando la trasparenza è un parallelo interessante”.

I ricercatori ritengono che le loro scoperte potrebbero fornire “bioispirazione” per i ricercatori che desiderano sviluppare ceramiche trasparenti.

Il loro studio è pubblicato sulla rivista Matter.

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