Reliquie sottomarine: svelare la storia marittima perduta di Singapore

Subacqueo con piatto di stoviglie proveniente dal relitto più vecchio. (Foto: Istituto ISEAS-Yusof Ishak)
Subacqueo con piatto di stoviglie proveniente dal relitto più vecchio. (Foto: Istituto ISEAS-Yusof Ishak)

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Singapore ha una tradizione come hub commerciale est-ovest, ma senza avere siti storici di naufragi. Ora un rapporto sullo scavo di due relitti adiacenti ha cambiato la situazione, con una delle navi trovate che risale a 650 anni o più.

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Alla fine del 2014 una chiatta si è arenata al largo dell’isola più orientale della città-stato, Pedra Branca, dove lo stretto di Singapore incontra il Mar Cinese Meridionale. È stato durante la rimozione dei detriti dal fondale roccioso a circa 100 metri a nord-ovest dell'isola che i subacquei commerciali si sono imbattuti in resti di ceramica cinese.

Le lastre rinvenute somigliavano a quelle rinvenute durante uno scavo terrestre molto pubblicizzato all'epoca, così i sommozzatori informarono le autorità. Nel 2016 il National Heritage Board (NHB) di Singapore ha incaricato l'unità archeologica dell'ISEAS-Yusof Ishak Institute di esaminare e scavare il sito.

Il lavoro è continuato fino al 2019, quando l'ampliamento delle indagini sui fondali marini ha portato alla scoperta di un secondo relitto a circa 300 metri a est di Pedra Branca. Le immersioni su questo relitto sono state completate solo di recente e i risultati sono stati annunciati il ​​16 giugno.

Le ricerche degli archeologi mostrano che le due navi affondarono a distanza di secoli. Ceramiche blu e bianche e ceramiche celadon trovate su quello che veniva chiamato il relitto 1 risalivano all'epoca della dinastia cinese Yuan (1271-1368), quando Singapore era conosciuta come Temasek.

Il naufragio 2 si rivelò essere una nave mercantile molto più tarda identificata come Shah Munchah, che affondò nel 1796 mentre tornava dalla Cina in India, dove era stata costruita.

I manufatti recuperati da questo relitto includono una vasta gamma di ceramiche cinesi, nonché oggetti in lega di rame, vetro e agata. Gli archeologi hanno anche trovato quattro ancore lunghe fino a 5 metri e pesanti 2.5 tonnellate, e nove cannoni del tipo montati sulle navi della Compagnia delle Indie Orientali nel XVIII e all'inizio del XIX secolo.

"Sorprendentemente, il primo relitto antico trovato nelle acque di Singapore sembra essere contemporaneo al Temasek del XIV secolo", ha affermato il dottor Michael Flecker, direttore del progetto Progetti di archeologia marittima presso l'ISEAS.

“A parte un grande carico di stoviglie Longquan e altre ceramiche, trasportava più porcellane blu e bianche della dinastia Yuan di qualsiasi altro naufragio documentato al mondo. Molti dei pezzi sono rari e si ritiene che uno sia unico.

Di Shah Munchah, ha detto: “Gran parte del suo carico cinese sarebbe stato trasbordato in India per proseguire il viaggio verso la Gran Bretagna. Se fosse sopravvissuta altri 23 anni, quasi certamente avrebbe fatto scalo nel porto ristabilito di Singapore.

"Il suo carico incredibilmente diversificato fornisce ottimi spunti sul tipo di beni che sarebbero stati scambiati e acquistati dai nuovi abitanti di questa nascente città."

I manufatti recuperati vengono conservati, ricercati e documentati in vista di essere esposti dalla NHB il prossimo anno.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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