I subacquei si lanciano nella sonda della manta di Komodo

manta e subacqueo sulla barriera corallina di Komodo
Ricercatore filma una manta a Komodo (Andrea Marshall / MMF)

Manta rays choose to stick around Indonesia’s Komodo National Park in unusually large numbers – and, according to a new diver-led study, this community could be the key to regional recovery of the threatened species.

A total of 1,085 individual reef mantas (Mobula Alfredi) sono stati identificati nel patrimonio mondiale dell'UNESCO grazie agli sforzi dei subacquei locali e in visita che lavorano con scienziati del Fondazione Megafauna Marina (MMF) e la Murdoch University nell'Australia occidentale.

Reef mantas up to 5m across live, feed, mate and visit cleaning stations in shallow coastal habitats in the national park, says the MMF. Photographs of individuals were submitted to the crowdsourced online banca dati MantaMatcher.org, con la maggior parte effettuata in quattro delle 20 località più visitate dalle imbarcazioni turistiche. 

“I was amazed by how receptive the local dive community was in helping to collect much-needed data on these threatened animals,” said lead author Dr Elitza Germanov. “With their support, we were able to identify over 1,000 individual manta rays from over 4,000 photographs.” Mantas can be distinguished by their unique ventral coloration patterns.

“People love manta rays – they are one of the most iconic animals in our oceans,” said MMF co-founder and study co-author Dr Andrea Marshall. “The rise in the number of people engaging in scuba diving, snorkelling and the advent of affordable underwater cameras meant that photos and videos taken by the public during their holidays could be used to quickly and affordably scale data-collection.”

Utilizzando i dati di tempo e posizione allegati alle foto, sono state analizzate le storie di avvistamento delle singole mante e creati modelli per prevedere la probabilità che le razze vivano o viaggino tra siti specifici.

veduta aerea del terreno nel Parco Nazionale di Komodo
Komodo’s Rinca Island (Simon Pierce / MMF)
Infografica sulla manta Komodo
Manta rays in Komodo infographic (MMF)

Alcune razze nuotavano fino all'area marina protetta di Nusa Penida (MPA), 450 km a ovest, mentre altre continuavano a spostarsi nel parco, ma la maggior parte delle mante preferiva abitare in siti specifici al suo interno.

“I found it very interesting how some manta rays appear to prefer spending their time in some sites more than others, even when sites are 5km apart, which are short distances for manta rays,” said Dr Germanov. This could however adversely affect rays that preferred sites where fishing or more tourist-boat activities occurred.

Fishing has been prohibited in many of the park’s coastal areas since 1984, with mantas declared protected in Indonesia since 2014, but illegal fishing remains a threat. The study found that some 5% of Komodo’s mantas bore permanent injuries likely to have been caused by fishing gear.

Nel corso dello studio quinquennale, condotto dal 2013 al 18, la popolarità delle località turistiche è aumentata di oltre un terzo. Nel 2019 l'Autorità del Parco Nazionale di Komodo ha agito per limitare il numero di barche e persone che visitano un sito particolarmente popolare. 

manta sulla barriera corallina di Komodo
Manta ray at a Komodo cleaning station (Simon Pierce / MMF)

“This study shows that the places where tourists commonly observe manta rays are important for the animals to feed, clean and mate,” commented Ande Kefi, a park employee involved with the study. “This means that the Komodo National Park should create measures to limit the disturbance at these sites.

“Spero che questo studio incoraggi gli operatori turistici a comprendere la necessità delle normative già imposte e ad aumentarne la conformità”.

MPAs big enough to host important manta ray habitats are beneficial to their conservation, say the authors of the study, just published in PeerJ. However, they recommend that codes of conduct for diving and snorkelling with mantas should be made mandatory, and that the number of tourist boats allowed at aggregation sites at any one time should be limited.

Nuova aquila di mare dell'Oceano Indiano

Secondo l'Autorità per l'Ambiente di Abu Dhabi è stata identificata una nuova specie di aquila di mare. L'analisi dei campioni raccolti durante un'indagine del 2016 per valutare gli stock ittici nel Golfo Persico ha rivelato la specie, che inizialmente era stata confusa con la simile aquila di mare fasciata (Aetomylaeus nichofii).

Soprannominato il raggio dell’aquila di Wafc, Aetomylaeus wafickii si distingue dalle specie simili per avere più bande dal blu pallido al grigio chiaro sul dorso (8-10), più file di placche dentate (13-15), una placca dentaria superiore più stretta e una coda più corta. I maschi generalmente hanno menopinna raggi (14-16) rispetto alle femmine (16-19).

L’aquila di mare di Wafc si trova dal Mar Rosso meridionale attraverso l’Oceano Indiano settentrionale fino allo Sri Lanka. Poiché tende al branco, è considerato particolarmente suscettibile alla cattura nelle reti da posta. Ora è stato descritto nel diario Biodiversità marina.

Aanche su Divernet: Raggi misteriosi sotto inchiesta

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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