I subacquei probabilmente diffondono la peronospora dei coralli

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I subacquei probabilmente diffondono la peronospora dei coralli

SCTLD G Mannaerts

SCTLD in un corallo cervello (Foto: G Mannaerts)

La trasmissione di una malattia mortale dei coralli duri a siti di immersione isolati nelle Isole Cayman ha portato il Dipartimento dell'Ambiente (DoE) a sospettare che subacquei e operatori di imbarcazioni siano stati involontariamente responsabili.

La malattia altamente infettiva della perdita di tessuto dei coralli pietrosi (SCTLD), originariamente segnalata in Florida nel 2014, è stata identificata per la prima volta a Grand Cayman lo scorso giugno in un sito chiamato Penny's Arch vicino a Rum Point.

Da allora si è diffuso lungo gran parte della costa settentrionale, lunga 22 miglia, e più recentemente si sono verificati focolai isolati su barriere coralline fino a due miglia di distanza nel nord-est e nel sud-est dell'isola.

Ora un nuovo fronte è apparso presso il sito di immersione isolato di Anchor Reef, nel sud-ovest, rendendo ancora più difficile l’intervento per fermare la diffusione dell’infezione.

Inizialmente si pensava che l'SCTLD, che appare inizialmente sotto forma di lesioni pallide, si trasferisse tra le barriere coralline grazie alle correnti. Ora, nonostante una marcata riduzione delle attività subacquee a causa della mancanza di turisti durante la pandemia di Covid, sembra probabile che le attrezzature dei subacquei locali siano state contaminate e anche che le barche degli operatori stiano spostando la malattia nelle loro sentine.

Intervenendo a una riunione dell'Associazione turistica delle Isole Cayman il 27 maggio, come riportato nel Cayman Compass, il vicedirettore del DoE Tim Austin ha affermato che la scoperta della malattia in siti di immersione non collegati alla linea originaria dell'infezione aveva portato a un "vero orribile sospetto che questo potrebbe essere correlato alle pratiche di immersione”.

Ha detto che quando la malattia è stata avvistata per la prima volta al Penny's Arch, il 10% dei coralli duri era morto, di cui il 35% malato. Nell'aprile di quest'anno il 57% dei coralli del sito era morto e la malattia era ancora in fase di progressione. Alcuni coralli duri, come l'alce e lo staghorn, sembrano essere immuni alla SCTLD.

Le isole sorelle Cayman Brac e Little Cayman non hanno mostrato segni di infezione e, secondo le nuove linee guida del DoE, i subacquei che portano lì la propria attrezzatura da Grand Cayman devono farla disinfettare accuratamente. Anche i subacquei e gli operatori di Grand Cayman vengono scoraggiati dall'effettuare viaggi multi-sito tra aree infette e non infette.

31 Maggio 2021

Il DoE ha costretto i subacquei ad applicare pasta antibiotica sulle barriere coralline infette, l'unico mezzo finora identificato per contenere la diffusione di SCTLD. La malattia ha causato ingenti danni ai coralli in Florida, e nei Caraibi è stata segnalata in Messico, Giamaica, Sint Maarten, St Thomas e nelle Isole Vergini americane.

Le Isole Cayman sono rimaste chiuse a tutti i voli passeggeri internazionali di linea in entrata e in uscita durante la pandemia di coronavirus.

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Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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