“Armatura intelligente” per i subacquei profondi del futuro

Abbigliamento subacqueo del futuro? (Ronnie Newsome/Marina americana)
Abbigliamento subacqueo del futuro? (Ronnie Newsome/Marina americana)

Potrebbe sembrare molto diverso dalle immersioni ricreative, ma i progressi nelle immersioni estreme spesso arrivano col tempo anche ai subacquei sportivi, a volte in modi inaspettati.

La muta da sub DSEND sviluppata dalla Marina degli Stati Uniti potrebbe annunciare una nuova generazione di "armatura intelligente" flessibile che consente ai subacquei di lavorare in un ambiente con un'unica atmosfera: una prospettiva allettante per i subacquei tecnici che cercano tempi di fondo prolungati seguiti da una salita rapida ma sicura.

"DSEND è davvero un punto di svolta, perché è un ambiente autonomo che mantiene stabile la pressione interna mentre un subacqueo scende in profondità con una pressione esterna crescente", ha spiegato la dott.ssa Sandra Chapman dell'Office of Naval Research (ONR). 

“Aumenta la sicurezza dei subacquei, consente loro di espandere l’inviluppo operativo ed elimina i lunghi tempi di decompressione”.

La funzione dell’ONR è quella di mantenere il vantaggio tecnologico della Marina e del Corpo dei Marines, e ritiene di aver trovato un mezzo per farlo nel suo sistema Deep Sea Expeditionary with No Decompression (DSEND).

Si tratta di una muta da immersione atmosferica rinforzata ma leggera, con giunti rotanti e staccabili che si dice consentano maggiore destrezza, flessibilità e manovrabilità, e le sue capacità sono state mostrate di recente al Naval Surface Warfare Center nel Maryland e alla Navy Experimental Diving Unit della Florida. .

Durante la dimostrazione, i subacquei DSEND riforniti in superficie hanno completato esercizi che includevano l'estrazione di un manichino dalla fusoliera di un aereo, l'allestimento di un pezzo di relitto per il recupero e l'attraversamento di tunnel improvvisati che rappresentavano navi affondate.

Salvataggi subacquei

Le missioni di immersione navale possono includere il salvataggio nelle profondità oceaniche di navi e aerei, salvataggi subacquei, smaltimento di ordigni esplosivi, manutenzione dello scafo delle navi e recupero di attrezzature affondate. Quando lavorano in profondità, i subacquei spesso hanno bisogno di compensare i rischi e il disagio attraverso l'uso di un sistema di saturazione, con la pressione all'interno della campana subacquea impostata in modo che corrisponda alla pressione esterna.

Dover risalire lentamente con lunghe soste di decompressione è un modo di lavorare costoso in termini di tempo e denaro, come nel caso dei subacquei commerciali in saturazione, ma il sistema di supporto vitale autonomo DSEND risolve questo problema, dice l'ONR.

"Poiché DSEND mantiene un'atmosfera a pressione costante, il subacqueo non è mai esposto agli effetti fisiologici negativi associati all'immersione profonda, come la malattia da decompressione, l'esposizione al freddo e all'umidità", ha affermato Paul McMurtrie, responsabile del programma dei sistemi di immersione del Naval Sea Systems Command. “Un sub può lavorare per lunghi periodi di tempo in acque profonde e ritornare rapidamente in superficie.”

Le tute da sub atmosferiche tradizionalmente utilizzate dalla Marina in passato erano più rigide e dovevano essere alimentate da propulsori collegati, rendendo difficile il movimento del subacqueo.

Il più tradizionale sistema ADS 2000 della Marina americana lascerà il posto all’“armatura intelligente”?’(Ron Kuzlik / US Navy)
Il più tradizionale sistema ADS 2000 della US Navy, che richiede propulsori (Ron Kuzlik / US Navy)

Sebbene DSEND sia costruito con materiali duri e durevoli, si dice che sia leggero e consenta ai subacquei di nuotare o camminare facilmente sul fondo del mare. 

Si dice anche che sia più facile da indossare e da togliere e che possa essere regolato per adattarsi alla corporatura del subacqueo. Si dice che giunti, pinze e attacchi per le mani realizzati con nuovi materiali resistenti ma leggeri consentano al subacqueo di rispecchiare i movimenti naturali delle articolazioni umane, riducendo così l'affaticamento durante periodi di lavoro prolungati.

Tuta sensorizzata

"DSEND consentirà ai subacquei di condurre missioni più difficili andando più in profondità, eseguendo operazioni più veloci e operando più a lungo, il tutto protetti da un'armatura sensorizzata", ha affermato Tom Hansen, ingegnere ricercatore del Naval Undersea Warfare Center. "Sembra che stiamo sviluppando l'armatura intelligente futuristica che vedi nei film."

Sembra che ci sia ancora molta strada da fare in termini di resistenza alla pressione, perché il DSEND, come dimostrato, è valutato a poco più di 90 m. Tuttavia, la dottoressa Chapman ha detto che sperava di vedere il ON dimostrare un DSEND ulteriormente sviluppato in ambienti operativi sottomarini realistici entro la fine dell’anno.

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