DISPOSITIVO DI LOCALIZZAZIONE PERSONALE NAUTILUS LIFELINE Marine Rescue GPS

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HAI VISTO ACQUA APERTA? È un film agghiacciante su due subacquei dispersi in mare dopo essersi separati dalla loro barca per le immersioni, progettato per far battere forte il cuore dei subacquei mentre assistono agli eventi che portano alla realizzazione di uno dei nostri peggiori incubi.
È vagamente basato sulla storia vera di Tom ed Eileen Lonergan, che nel 1998 fecero un'immersione nella Grande Barriera Corallina australiana e furono accidentalmente lasciati indietro dalla barca per le immersioni quando l'equipaggio non riuscì a fare un conteggio accurato.
Questo tipo di incidente non è comune, ma non è nemmeno così insolito. Una rapida ricerca su Internet rivela un numero allarmante di storie di subacquei alla deriva nei grandi oceani, e sono sicuro che molti altri incidenti non vengono mai segnalati.

Lo scorso luglio, l'esperto subacqueo Jacob Childs ha dato il via a una massiccia operazione di ricerca e salvataggio dopo essere scomparso durante un'immersione di gruppo al largo della costa locale del Queensland. In seguito ha detto di essersi perso dopo essere emerso in forti correnti e allontanarsi dalla barca.
Il trentenne ha registrato filmati drammatici del calvario sulla sua GoPro. Ha temuto il peggio quando il sole ha iniziato a tramontare e ha filmato quelli che pensava sarebbero stati i suoi ultimi momenti.
Nel video ha detto: “Allora, questo è tutto. Il sole tramonta, non faranno nulla. Questa è la conclusione del vecchio Jakey. Fortunatamente, dopo sei ore alla deriva e nell’oscurità, l’equipaggio di un aereo da ricerca lo localizzò. Era andato alla deriva per circa otto miglia.
Sempre l'anno scorso, i subacquei britannici Jeff e Julie Byrne erano con un gruppo che si era perso dopo essere riemersi al largo di Mauritius per scoprire che la loro barca per le immersioni era scomparsa.
Insieme ad altri tre subacquei, tra cui a esperto di immersioni, furono trascinati per 12 miglia da forti correnti. L'operazione SAR ha coinvolto 22 imbarcazioni, due elicotteri e un aereo da ricognizione.
I subacquei furono ritrovati sette ore dopo da un'imbarcazione da diporto e recuperati, disidratati e ustionati dal sole. Alla signora Byrne fu successivamente diagnosticato il disturbo da stress post traumatico.
“Il panico è subito scoppiato e alcuni dei membri più giovani del gruppo sono andati fuori di testa”, ha detto. I cinque subacquei avevano unito le braccia e gonfiato i loro GAV per rimanere a galla e insieme.
"Pensavamo di essere finiti", ha continuato. “Quando sei in mari dove gli squali sono comuni, la tua mente ti gioca brutti scherzi. Ogni volta che un pesce, una foglia o un pezzo di alga mi sfioravano la caviglia, il mio cuore si fermava.
“Abbiamo visto elicotteri volare sopra di noi, abbiamo urlato e urlato, ma non potevano vederci”.
Si potrebbe sostenere che tali incidenti avrebbero potuto essere evitati seguendo le linee guida di sicurezza e impiegando ausili di localizzazione lo-tec come DSMB, fischietti e trombe d'aria o luci subacquee.
Tuttavia, i subacquei si perdono in mare soprattutto quando condizioni meteorologiche mutevoli, correnti imprevedibili e, soprattutto, errori umani si combinano per ridurre l’efficacia di tali localizzatori.
È in queste situazioni rare ma pericolose per la vita che i sistemi hi-tech potrebbero essere l’unica via d’uscita da guai seri.

Dispositivi di localizzazione
Tutti i sistemi elettronici di localizzazione di emergenza presenti sul mercato richiedono un mittente e un destinatario. Alcuni hanno le proprie stazioni base montate sull’imbarcazione direttamente collegate a trasmettitori dedicati, e alcuni trasmettono un segnale di soccorso ai satelliti riceventi (SARSAT) in orbita attorno alla Terra, allertando gli operatori SAR globali della posizione della vittima tramite GPS.
Questi radiofari di indicazione della posizione di emergenza (EPIRB) sono ampiamente utilizzati nell'ambiente marino e sono registrati principalmente per singole navi.
Un'alternativa è un personal localizzatore beacon (PLB), un'unità più piccola con le stesse caratteristiche di un EPIRB, che invia un messaggio in codice sulla frequenza di soccorso 406MHz monitorata dal sistema satellitare COSPAS-SARSAT, ma registrata a un individuo. I PLB sono generalmente classificati come impermeabili fino a un massimo di 3 m, quindi devono essere conservati in un contenitore dedicato con profondità nominale.
Uno dei dispositivi di localizzazione più popolari progettati per il mondo delle immersioni è stata un'unità di segnalazione di pericolo con una radio VHF marina integrata. Ciò consente il contatto diretto con la radio di bordo dell'imbarcazione o più lontano utilizzando la frequenza universale del canale 16 di emergenza e fornendo anche le coordinate GPS.
C'è molto da dire su questo tipo di strumenti di sicurezza radio VHF, ma a causa delle diverse leggi dei paesi in materia di licenze per gli operatori di radio VHF marine, ai subacquei senza la necessaria certificazione spesso non è consentito utilizzarli - e questo vale nel Regno Unito. .
Da allora l'azienda che ha prodotto il dispositivo radio VHF marino originale ha rilasciato
un nuovo sistema di localizzazione del subacqueo, che non coinvolga unità base dedicate, registrazione, licenza, sottoscrizione o certificazione.

Il design
Il GPS Nautilus Marine Rescue è stato progettato per inviare la sua posizione GPS, con una precisione di 1.5 m, e un messaggio di soccorso "Uomo in mare" a tutte le navi dotate di radio marina VHF AIS (Automatic Identification System) entro un raggio di 34 miglia. Il messaggio di richiesta di soccorso individuale viene trasmesso su una frequenza AIS compresa tra 161.975 e 162.025 MHz.
L'unità può essere utilizzata anche per Digitale Chiamata selettiva (DSC). Ciò richiede una radio marina compatibile DSC (generalmente identificata da un pulsante rosso distintivo contrassegnato con "Distress").
La tecnologia DSC facilita la comunicazione diretta da nave a nave come parte del Global Marine Distress Safety System (GMDSS) e consente digitale messaggi direttamente alla radio marina VHF prescelta (e pre-programmata) tramite il canale 70 su una frequenza di 156.525 Mhz, annullando l'uso del canale di emergenza universale 16.
Il GPS Nautilus Marine Rescue è alloggiato in una custodia stagna in plastica con un cappuccio da immersione apribile che consente l'accesso a un'interfaccia a tre pulsanti e un'antenna molleggiata in acciaio inossidabile. Le guarnizioni O-ring in silicone forniscono una profondità nominale di 130 m.
Due batterie agli ioni di litio CR123 sostituibili dall'utente alimentano l'unità, che misura 75 x 97 x 39 mm, pesa 131 g comprese le batterie ed è positivamente galleggiante.
L'unità GPS viene fornita con uno strumento di riavvolgimento dell'antenna e sono disponibili custodie opzionali in neoprene o silicone, così come un piccolo cordino a spirale a doppia estremità.

In uso
Ho portato il GPS Nautilus Marine Rescue per alcuni test nel mondo reale mentre mi immergevo da Petit St Vincent nelle acque caraibiche delle Grenadine.
Il "mondo reale" significava che dovevo fare i conti con la barca per immersioni personalizzata del centro immersioni che veniva mandata al bacino di carenaggio per un rimontaggio del motore il giorno prima del mio arrivo. Il peschereccio noleggiato come sostituto temporaneo non era dotato di radio compatibile DSC.
Ciò significava che non potevo testare l'efficacia del sistema senza trasmettere un segnale di soccorso generale che sarebbe stato ricevuto dalle navi mercantili vicine, e senza dubbio dover placare skipper furiosi e altri utenti di barche da immersione rispondendo a quello che presumevano fosse un autentico grido di aiuto.
Invece, ho colto l'occasione per catturare alcune immagini dell'unità, schierata e pronta a partire.
Imperterrito e tornato a casa, ho cercato l'aiuto di ex colleghi della squadra Swift Water Rescue dei vigili del fuoco.
Questi specialisti utilizzano radio VHF marine abilitate AIS e DSC sulle loro imbarcazioni di salvataggio mentre esercitano la loro attività sulle vie navigabili interne del paese.
Con il loro aiuto avrei potuto condurre un test ragionevolmente significativo del Nautilus ben lontano dalla costa e senza coinvolgere migliaia di utenti di imbarcazioni marine.
Ci siamo incontrati in un enorme bacino idrico alla periferia di Londra, dove i vigili del fuoco conducono le loro operazioni formazione. La prima cosa che volevo provare era la funzionalità DSC.
Avevo bisogno di configurare l'unità GPS Marine Rescue con la radio VHF dell'imbarcazione programmando il codice a nove cifre MMSI (Maritime Mobile Service Identity) dell'imbarcazione nel Nautilus.
Questo è stato un compito semplice utilizzando l'app di programmazione Nautilus Lifeline, scaricata sul mio iPhone e trasmessa tramite una serie di flash dalla luce stroboscopica della fotocamera integrata del telefono al dispositivo GPS Marine Rescue.
La prossima cosa da fare era sottoporre il Nautilus alla sequenza di test per dimostrare che aveva effettivamente acquisito la posizione GPS e che le batterie erano cariche.
Una volta completate queste semplici procedure di installazione, i ragazzi mi hanno lasciato sulla riva del bacino e sono partiti a tutta velocità sulla barca.
Una pressione di cinque secondi del pulsante giallo e segnalavano quasi immediatamente tramite la radio portatile che un segnale era stato ricevuto sulla loro radio marina visualizzato come testo, fornendo il numero MID pre-programmato dell'unità e le sue coordinate GPS e consentendo loro di localizzare io velocemente.
La prossima cosa da fare era rilasciare l'antenna in acciaio molleggiato e iniziare una trasmissione "Distress" completa. Tutto ciò che serviva era una pressione di cinque secondi del pulsante rosso "Aiuto".
Il Nautilus ha attraversato una sequenza di luci rosse lampeggianti finché non ha acquisito l'aggancio GPS, quindi la luce è diventata fissa mentre trasmetteva il segnale AIS.
Questa è stata seguita da una luce stroboscopica bianca costantemente lampeggiante per aiutare a localizzare visivamente la sorgente del segnale.
I vigili del fuoco hanno confermato di aver ricevuto la chiamata di soccorso e si sono nuovamente precipitati verso la mia posizione. Una pressione di cinque secondi del pulsante rosso Aiuto disattivò la trasmissione.
A questo punto devo dirvi che i tecnici dello Swift Water Rescue avevano inviato una serie di messaggi vocali per avvisare gli altri utenti AIS nelle vicinanze per informarli che stavamo effettuando dei test e per ignorare la breve chiamata di soccorso.
Riassumerò con un piccolo disclaimer. I test, sebbene conclusivi, sono stati effettuati in condizioni benigne.
Non posso riferire sulle prestazioni dell'unità in mare mosso su grandi distanze perché non ho avuto l'opportunità né la logistica per provarla senza rischiare di essere picchiata dagli utenti della barca arrabbiati.

Conclusione
Questa robusta piccola scatola di trucchi è la semplicità d'uso personificata: apri il coperchio, aprilo e accendilo, rilascia l'antenna e premi il pulsante rosso per cinque secondi e il gioco è fatto. Il tuo segnale di soccorso verrà immediatamente trasmesso a tutte le navi nelle vicinanze dotate di radio VHF AIS Marine.
Il Nautilus GPS non necessita di manutenzione se non un risciacquo post-immersione e un controllo periodico dell'O-ring e della batteria. Le batterie hanno una durata di conservazione fino a cinque anni, quindi potresti plausibilmente attaccarle alla cintura del GAV e dimenticartene fino a quando... beh, lo sai.
Ci sono un paio di inconvenienti di cui parlarti. Innanzitutto, per installare l'antenna e dare accesso al pulsante rosso Aiuto, è necessario far scorrere una copertura di plastica trasparente dalla testa dell'unità e, come avrai indovinato, è facile da perdere. Ho passato 20 minuti a razzolare nelle acque fangose ​​del bacino per cercarlo dopo i test.
La seconda cosa è il riavvolgimento dell'antenna. Viene fornito uno strumento di avvolgimento ma non è intuitivo da usare e, senza istruzioni, ho faticato.
Detto questo, tuttavia, se avessi effettivamente bisogno di utilizzare questo dispositivo in caso di emergenza, l'ultima cosa a cui penseresti sarebbe perdere la copertura o riavvolgere l'antenna.
La funzione DSC è un bel tocco, ma non essenziale per un risultato positivo. Tuttavia, sforzandosi di accoppiare il Nautilus alla radio abilitata DSC della tua imbarcazione per immersioni, sarai in grado di avvisarlo della tua posizione molto prima che la situazione sfugga al controllo. Se ciò dovesse accadere e le tue circostanze diventassero critiche, puoi sempre ricorrere al pulsante rosso.
Intelligentemente, il Nautilus Marine Rescue GPS utilizza la tecnologia radio esistente presente su tutte le navi marittime tranne poche per avvisarle di un'emergenza senza la necessità di registrazione o certificazione, rendendo questa unità veramente universale e adatta alle masse.
Tutto ciò di cui il subacqueo ha bisogno, per essere sicuro che qualsiasi futuro dramma della separazione difficilmente si trasformerà in una crisi, è investire nell'unità GPS autonoma, un paio di batterie e una custodia protettiva.
"Non pensi di averne bisogno, finché non lo fai", afferma Mike Lever, CEO di Nautilus: sono sicuro che questo sia in sintonia con Jacob Childs, Jeff e Julie Byrne e tutti gli altri subacquei che hanno avuto la sfortuna di perdersi al mare. Ci sono stato anch'io, e lo fa anche con me.
Il GPS Nautilus Marine Rescue è esattamente quello che stavo aspettando e potrebbe aver stabilito un nuovo punto di riferimento per la sicurezza dei subacquei.
Un avvertimento, tuttavia: per quanto buono sia questo prodotto, dovrebbe essere utilizzato insieme e mai in sostituzione di un DSMB grande e dai colori vivaci.
Né si dovrebbe fare affidamento su destinazioni davvero remote dove è improbabile che ci siano altre imbarcazioni marine in grado di ascoltare il tuo grido di aiuto: questo è il dominio dei PLB hi-tec con collegamenti satellitari.

SPECS
PREZZI: Unità GPS Lifeline, £ 195. Custodia in silicone, £ 20. Custodia in neoprene, £ 34. Cordino a spirale, £7
APP: App Nautilus Lifeline gratuita da Apple iTunes Store o Google Play per dispositivi Android
POTENZA DI TRASMISSIONE AIS: 1W
FREQUENZA AIS: 161.975 e 162.025 MHz
PORTATA AIS: Fino a 34 miglia (a seconda dello stato del mare)
POTENZA DI TRASMISSIONE DSC: 0.5W
FREQUENZA DSC: 156.525 MHz
OFFERTO DA: 2 celle agli ioni di litio CR123
DIMENSIONI E PESO: 75×97×39 mm. 131 g con batterie
VALUTAZIONE DI PROFONDITÀ: 130m
CONTATTO: www.nautiluslifeline.com
GUIDA SUBACQUEA 10/10

Apparso su DIVER marzo 2017

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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