Il mio kit preferito: Jamie Watts

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Ecologo marino, capo spedizione e guida naturalista, ha lavorato negli ecosistemi marini più spettacolari della Terra. Dopo due anni con la British Antarctic Survey, ha trascorso altre 10 estati meridionali a bordo di navi nella penisola antartica e nove estati settentrionali intorno alle isole dell'Alto Artico e dell'Atlantico settentrionale, ma ha anche condotto e guidato spedizioni attraverso l'Indonesia, PNG, le Isole Salomone e Vanuatu. Jamie ha percorso più di 290,000 miglia marine in 2300 giorni in mare e 145 viaggi di spedizione

HO SPESSO UN IORDINATO Ho passato molto tempo a trafficare negli ultimi 20 anni per mettere a punto la mia attrezzatura. Ho provato una dozzina di maschere e set di pinne, e almeno alcuni GAV e set reg.
Mi sono spostato verso il “less is more” – attrezzatura che ci permette di immergerci, senza diventare l’immersione o ingombrarla. La razionalizzazione e la riduzione al minimo fanno un'enorme differenza per l'efficienza dello spostamento in acqua.
I subacquei britannici non sono molto bravi a fare la cosa del "subacqueo dell'albero di Natale", con l'attrezzatura di sicurezza appesa agli anelli a D attorno a equilibratori troppo ingegnerizzati. Ho visto troppi subacquei stressarsi a causa della resistenza e dell'ingombro eccessivo, a volte al punto che portare con sé un'attrezzatura di sicurezza eccessiva li rende di fatto un pericolo per se stessi.
Sono anche profondamente consapevole dell'importanza di mantenere basso il peso del bagaglio aereo. Il mio kit ideale è un unico set leggero, semplice e affidabile che posso portare dai tropici ai poli tramite una varietà di compagnie aeree e altri modi di trasporto.
Giocherello, mi spoglio e riduco la mia attrezzatura al punto che ora ho tutto, inclusa la mia muta (che mi serve per lo snorkeling nell'Artico o nell'Antartico e per le immersioni ovunque da circa 8°C e più fredde) fino a meno di 10 kg. La mia attrezzatura fotografica va come bagaglio a mano.

MASCHERA
Il mio viso sembra avere una vestibilità "media", ma il naso, in particolare il ponte, le labbra superiori e la fronte, le linee che incidono agli angoli degli occhi e la spaziatura di quegli occhi sono tutti fattori che influenzano la vestibilità e la scelta della maschera. Quanto sia elegante o costosa una maschera non ha alcuna influenza sul suo funzionamento.
Gli apneisti sono molto più avanti dei subacquei nell'ottenere le maschere giuste. I loro modelli a basso volume siedono vicino al viso. Ampliano il campo visivo invece di bloccarlo e sono relativamente snelli.
Ho usato varie maschere per l'apnea e ora mi sto godendo la maschera più comoda, a basso volume e con ampia visuale che abbia mai posseduto, una Subgear bianca piuttosto economica. Le mie ciglia quasi toccano il vetro quando lo annuso sul mio viso, ed è compatto e abbastanza vicino al mio viso che qualunque cosa stia facendo la corrente, non si allontanerà.
Mi sono sbarazzato della grande clip di plastica e della regolazione e su questo ho un anello diviso: è molto più ordinato, si ripiega meglio ed è più snello.
Preferisco anche i boccagli da apnea, che sono di grande diametro e avvolgono strettamente la testa. Sto usando un Omer al momento.

FINS
Anni fa, ho provato diverse pinne lunghe da apnea (le pale in polipropilene possono essere eccellenti per una propulsione efficiente, ma le pale lunghe ti costringono a una pinneggiata che è piuttosto lunga e ingombrante per un ragazzo basso come me, e non va bene negli spazi ristretti).
Ho poi provato le varie pinne Force (molto efficienti), le pinne divise (le Apollo sono particolarmente buone) e più recentemente le pinne Predator Power (fantasticamente efficienti, in particolare nelle correnti, ma il ciclo di pinneggiata diventa molto breve e veloce e per video fluidi durante le riprese devi esserne consapevole). Un ciclo di pinneggiata da breve a medio mi si addice meglio.
Non sono mai andato molto d'accordo con le tradizionali pinne in plastica morbida con fibbie regolabili o a molla: le pale hanno quasi sempre resistenza e un morbido ritardo durante la pinneggiata, le scarpette spesso non avvolgono comodamente il piede, quindi si ottiene una perdita di efficienza con la trasmissione e i sistemi a clip e fibbia causano un bel po' di resistenza. Niente in natura è costruito così.
Utilizzo calzini spessi in neoprene con suole solo in pelle anziché normali stivaletti con suola spessa. Ciò mi consente di utilizzare pinne a scarpetta intera che avvolgono comodamente i miei piedi e trasmettono energia in modo più efficiente. I calzini sono aderenti ma non stretti e posso usare gli stessi calzini e pinne sia in Antartide che ai tropici.
Al momento utilizzo pinne da apnea a scarpetta intera (le tasche Mares si adattano meglio ai miei piedi piatti piuttosto larghi senza punti di pressione, ma diversi produttori hanno equivalenti molto simili).
Sono un paio di taglie più grandi della mia misura di scarpe per adattarsi alle calze.
Ho sostituito le lunghe lame da apnea con lame composite più corte e più rigide progettate per l'hockey subacqueo dall'azienda neozelandese Ruku Blades. Hanno all'incirca la lunghezza delle pinne da sub "normali", ma sono più rigide e hanno un'incredibile elasticità. Per una pinnata costante l'efficienza è superba, anche se se sono fuori condizione sono un po' troppo potenti.

REGOLATORE
Ho tubi Miflex corti su tutta la mia attrezzatura e uno giallo normale della lunghezza di un polpo per il mio polpo. Questo rende il mio set di registrazione leggero e compatto. Un gomito girevole a 45° nella seconda fase offre un grande miglioramento in termini di comfort e aerodinamicità.
Dato che posso immergermi nell'Artico e nell'Antartico, voglio un reg che posso usare ovunque. Per quasi 20 anni ho avuto lo stesso Atomic Titanium, un kit spettacolare, e penso ancora che sia il punto di riferimento per i kit più confortevoli, con la migliore respirazione e più affidabili regolatore per quasi tutte le situazioni, anche se ora ha alcuni sfidanti.
Tuttavia, al di sotto dei 5°C, alcuni amici che trascorrono molto tempo immergendosi in acque estremamente fredde hanno provato gli Atomics e hanno menzionato il flusso libero, in parte perché il titanio sembra essere un "metallo appiccicoso" al freddo, ma anche questi sono prima pistoni ad alto flusso fasi e hai molto flusso d'aria di raffreddamento attraverso un tubo del pistone metallico circondato da acqua fredda.
Penso che le regolazioni dei pistoni in acque estremamente fredde siano probabilmente una cattiva idea anche con i kit di tenuta ambientale a causa di questo flusso elevato.
I primi stadi con diaframma a forma tozza hanno molto più metallo attorno alle aree ad alto flusso, che può dissipare il calore.
D'altra parte, i diaframmi tendono ad assestarsi nelle loro sedi con l'uso, e ho la sensazione che si perda progressivamente un po' di prestazione respiratoria, quindi se mi immergessi solo in acque calde o temperate utilizzerei un pistone.
Molti subacquei in acque fredde usano ancora i Poseidon, anche i vecchi Cyklon. Non conosco nessuno che sia riuscito a utilizzare un Xstream a flusso libero, e questo è il mio primo stadio preferito, anche se trovo i secondi stadi con valvola pilota Poseidon un po' "schifosi". È un po' pesante, ma il grosso metallo è ciò che lo rende adatto al freddo, e ha tutti i vantaggi di un regolatore a membrana senza gli svantaggi.
Utilizziamo impianti gemelli per la ridondanza nel ghiaccio e il mio secondo impianto ha un piccolo primo stadio Interspiro (un pistone, ma con le parti interne racchiuse in una bolla antigelo).
Trovo che la maggior parte degli apparecchi di secondo stadio siano piuttosto ingombranti e scomodi. Spesso sembrano pendere dal bocchino, quindi finisco per indossare un bocchino con lunghe linguette che posso tenere leggermente con la parte posteriore della bocca con le labbra rilassate.
Il mio Mares Proton Ice è solido per le condizioni fredde ma anche leggero e facile per le condizioni più calde.

COMPUTER
Il mio Mares Puck Air è piccolo, fa tutto in una volta ed è dotato di aria integrata, quindi non lo dimentico. Faccio immersioni quasi interamente con una bombola singola, senza decompressione, con un profilo a forma di cuneo, colpendo prima la parte più profonda, quindi navigando progressivamente meno profonde. Di solito si tratta di immersioni piuttosto conservatrici, quindi mio computer è semplicemente qualcosa a cui guardo di tanto in tanto.

BC
Molti BC sono diventati piuttosto esagerati e spesso mal realizzati. La maggior parte sono troppo ingombranti e pesanti, avvolgono la pancia e le costole del sub, con ingombri e tasche sotto le braccia. Molti non tengono la bombola così bene, pendendo dalle spalle dove dovrebbe essere bassa sui fianchi, e con entrambe le camere d'aria di galleggiamento e una pletora di cinghie e anelli a D ben lontani dal corpo.
I subacquei tecnici che utilizzano bombole in acciaio ad alta pressione necessitano di una spinta notevolmente maggiore, ma per la maggior parte delle applicazioni 10 chili di spinta del GAV riflettono semplicemente il sovrappeso e si traducono in sacche del GAV inutilmente grandi.
La maggior parte dei miei GAV erano piccole ali da viaggio. Negli ultimi anni ho utilizzato un minuscolo modello Deep Outdoors che ho smontato e cucito a mano sulla mia imbracatura molto spartana. Non è progettato per questo, ma l'ho usato con i gemelli e andava bene, perché non ero sovrappeso.
A seconda che mi immerga in alluminio (la maggior parte delle immersioni all'estero) o in acciaio, potrei mettere dei piccoli pesi di assetto sugli elastici della bombola.
Dive Rite e Zeagle ne hanno fatte di eccellenti zaino- e imbracature stile paracadute, straordinariamente comode e aerodinamiche. Li ho posseduti e usati entrambi, ma attualmente ho un soft zaino con un'imbracatura in tessuto che ho cucito insieme io stesso con una cinghia pettorale, una vita bassa (così posso respirare comodamente con la pancia) e cinghie inguinali in modo che la mia canotta sia tenuta saldamente in basso nella schiena.
Il mio GAV pesa 2 kg e veste bene e comodamente anche se indosso una muta, muta stagna o semplicemente un costume da bagno.
Non ho tasche. Non faccio immersioni deco multistadio o immersioni con gas misti, quindi non ho bisogno né di fischietti né di campanelli. Il mio piccolo SMB ritardato ha poco più di 5 m di filo avvolto attorno a una bobina, si ripiega fino alle dimensioni di una lattina per bevande e si aggancia a un anello a D, e il mio adorabile piccolo tagliafilo Trilobite si trova sulla mia vita.

ABITI
Per anni ho preferito le mute da apnea alle normali mute: quelle buone sono molto più comode e non hanno strati di polsini, cerniere e velcro. Io uso quelli che sono Smoothskin all'interno e foderati all'esterno, quindi devo bagnarli per indossarli. Una volta indossate, sono molto più comode e calde di qualsiasi muta “normale”, e quelle buone lasciano circolare poca o nessuna acqua, quindi sono molto più efficienti nel tenerti al caldo.
Per me va bene il prodotto standard, ma mi sono curato e ho ricevuto un abito su misura da Elios Sub in Italia. Amici e apneisti seri dall'Antartide all'Indonesia me l'hanno consigliata e la mia muta da 7.5 mm è la muta più calda e comoda che abbia mai posseduto. Ho fatto apnea per più di un'ora in Antartide a -1°C e mi sono trovato a mio agio.
È ottimo per lo snorkeling fino alle temperature artiche o antartiche e per le immersioni fino a circa 8°C, anche se mi assicuro di avere qualcosa da mettere sopra sulla barca a causa del vento freddo.
Il vestito è quasi troppo bello. Mi ha fatto pensare che avrei potuto minimizzare ulteriormente, quindi ho fatto realizzare una versione da 4.5 mm.
Una misura leggermente più piccola su polso, caviglie e vita e suppongo che andrà comunque bene quasi per lo stesso intervallo di temperature, ma si comprimerà ancora più piccolo e mi serviranno solo 3 kg di piombo.
Mi immergo a una temperatura inferiore agli 8°C e vado dal mio fidato muta stagna, un NexGen Pro nudo. È una tuta a membrana leggera ma molto resistente con solo un po' di elasticità. È molto comodo e per un paio di stagioni antartiche l'ho indossato sia come muta da barca che durante le immersioni.
Posso indossarlo tutto il giorno (con qualche pausa pipì occasionale – ma non lo tengo con cerniere o valvole per pipì;
Non sento il bisogno di passare così tanto tempo sigillato o sott'acqua).
La cerniera standard era leggera e un po' piegata, quindi ne ho montata una robusta e ho provato diversi set di sigilli e ho optato per tutto resistente.

SOTTOTUTA
Una cosa che devo ancora trovare con mia completa soddisfazione è un sottomuta. Penso che uno spesso e bello sia molto meglio di strati di abiti sottili.
Avevo una tuta Weezle molto spessa che era abbastanza buona, così come il mio Quarto Elemento Artico. Mi piacerebbe provare uno dei sottomuta di nuova generazione, qualcosa di spesso e non comprimente, e testare un sottomuta riscaldato in condizioni polari.

CAPPUCCIO E GUANTI
I subacquei più esperti e capaci che conosco sembrano mantenerlo semplice e ottenere qualcosa che si adatti perfettamente piuttosto che qualcosa di fantasioso. Usano cappucci spessi e spugnosi in neoprene e guanti a tre dita, né troppo larghi né troppo stretti.
I guanti e i cappucci impermeabili sono eccezionali, così come quelli del Quarto Elemento, e conosco persone che li usano entrambi in condizioni di freddo estremo, ma mi sembra di rientrare tra le taglie standard per entrambi. quindi non funzionano per me. L'uso del doppio cappuccio è una ricetta per la costrizione e lo stress, e non sono mai andato d'accordo con i sistemi con guanti asciutti, anche se a essere onesti li ho provati solo un paio di volte.

MACCHINA FOTOGRAFICA
Per i video così come per le foto, negli ultimi anni mi sono piaciute molto le fotocamere micro quattro terzi, e la serie Panasonic GH e Blackmagic Video sono ancora le fondamenta del mio sistema topside e mi danno foto buone quanto tutte, tranne la maggior parte reflex full-frame ridicolmente costose e ingombranti.
La capacità video di GH e Blackmagic è persino migliore di quella delle reflex professionali.
Per quanto riguarda l'immersione in acqua, avevo una custodia Nauticam superba e ancora piuttosto compatta per la mia GH3 e ho ottenuto risultati eccellenti.
Ora, con la nuova generazione di compatte, ho ridimensionato, e felicemente. Ho un paio di Sony RX100, ciascuna delle quali ha le dimensioni di un pacchetto di sigarette, in grado di produrre immagini fisse straordinarie e video superbi ad alto bitrate. Nella custodia RecSea è ancora piccolo e una delle cose di cui tenere conto è la stabilizzazione per riprese video fluide.
Con l'Inon wide ottengo dei bei scatti grandangolari e la possibilità di avvitare le lenti bagnate è liberatoria (anche se a volte ho bisogno di tasche sul mio equilibratore adesso!). Faccio fatica a ottenere la giusta messa a fuoco per la macro, ma probabilmente è la mia tecnica.

LUCI
Possiedo flash Inon S2000 da anni e sono stati superbi, e la mia luce video iTorch fa tutto ciò di cui ho bisogno per ora, con un fascio bello e ampio, ma con la velocità con cui si accendono le luci a LED è probabilmente piuttosto debole e sottodimensionato.
Sto cercando di capire come ridurre l'ingombro e la resistenza dei miei bracci flash.

Apparso su DIVER luglio 2016

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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