PROVA SUBACQUEA: Mares Ultra 72

Doppio interruttore di regolazione della potenza.
Doppio interruttore di regolazione della potenza.
Doppio interruttore di regolazione della potenza.

Apparso su DIVER settembre 2019

Prima che mi dedicassi alle immersioni vintage twin-hose regulators for fun (but a sluggish breathe), I had only ever owned high-performance models. My parents bought me my first when I was 17, in 1980, based on a review in DIVER, and over the years I’ve used and owned a succession of expensive, best-of-breed regs.

Each had different breathing characteristics. Though all were easy breathes, one threw air at me when I inhaled, another fluttered in the shallows and others were smooth throughout the breathe. When I tried cheap school regs, I had to drag air through them by comparison.

When you’re used to an easy breathe, a regolatore che ti fa lavorare per l'aria te lo ricorda ogni volta che fai un respiro.

È fonte di distrazione e snervante. Inizi a dubitare di quanto bene ti lascerà respirare se stai combattendo contro una corrente in acque profonde o, peggio ancora, se devi condividere usando il tuo polipo.

In assenza di test oggettivi significativi, il mio atteggiamento nei confronti di questi sistemi di supporto vitale era semplice: acquistare il più costoso che potevo permettermi.

Oggi disponiamo dei test CE per stabilire uno standard minimo per lo sforzo respiratorio, ma secondo gli esperti a regolatore could still pass and be a hard breathe in extremis. Besides, it doesn’t indicate by how much a regulator might exceed the minimum standard.

Now my job is to test whichever regulator is provided, and some are awfully inexpensive. So how does the low-cost Mares Ultra 72 stack up when you demand high performance and an easy breathe?

72X Primo stadio

The 72X first stage can be used with any Mares second stage. I reviewed it in June 2019 partnered with the impressive Loop with its distinctive snag-preventing, under-arm hose-routeing. It’s unusual in having eight mp ports to supply second stages, direct-feeds and air tools, arranged with two leading off from each side and the others pointing straight down when the first stage is mounted “upright” on your tank.

Primo stadio Loop72X.
Primo stadio Loop72X.

Ciò offre molte opzioni per far passare i tubi sopra la spalla o sotto il braccio per mantenere le fruste strette contro il corpo, riducendo al minimo le possibilità che un anello si impigli nei rottami.

L’eliminazione di una torretta girevole significa che i tubi non interferiscono tra loro durante il movimento. Alcuni sostengono che una torretta girevole richieda anche un altro giunto e quindi un altro O-ring e crei un potenziale punto di guasto.

Il 72X è rivolto in parte ai subacquei tecnici che probabilmente danno più credito ai guasti meccanici, ma come subacqueo ricreativo utilizzerei quelle porte rivolte verso il basso per far funzionare, ad esempio, il mio muta stagna alimentazione diretta. È più ordinato di qualsiasi layout che potrei ottenere con i miei regolatori.

Left and right sides of the 72X have hp ports for a pressure gauge and/or transmitter.

Si tratta di un design a membrana bilanciata, con una membrana che separa la maggior parte delle parti operative dall'acqua e quindi dai depositi di sale e limo. L'unica molla esposta può essere modificata utilizzando una cuffia isolante, in caso di immersioni in acque molto sporche o fredde.

Fuori dalla scatola, il 72X è certificato CE per una temperatura dell'acqua di 4°C, ma l'aria sarà molto più fredda, il che potrebbe causare il congelamento dell'acqua attorno alla sorgente esposta, limitandone il movimento, impedendo le prestazioni e possibilmente causando il meccanismo per incepparsi.

An isolation cap can use either a liquid such as silicone or air, and Mares offers both options.

The more air you demand the greater the chilling effect, so deeper or prolonged dives progressively increase the risk of freezing. Another effect of deeper diving is that gases become denser or more viscous, leading to more laboured breathing, especially when working hard. Once past 30m breathing air, respiratory efficiency is cut by half. So regulator designers try to boost first-stage performance mechanically.

The 72X uses Mares’ Dynamic Flow Control (DFC) to do this, routeing the air to the mp ports to create a venturi effect, like that of an underground train passing through a tunnel and pulling the air along after it. This is claimed to greatly reduce inhalation effort and provide equal flow-rates to all ports.

The first stage is nitrox-compatible with mixes up to 40%. A nice safeguard is an automatic device that seals the first-stage inlet when it’s not under pressure, so it won’t flood if you drop it in the rinse-tank without its dust-cap.

Il secondo stadio ultra

L'Ultra è un modello convenzionale con un tubo sopra la spalla. La custodia in tecnopolimero lo rende leggero e molto confortevole, quindi non c'è rischio di affaticamento della mascella.

To start the inhalation cycle, you first open the second-stage valve, which is spring-loaded, much like a self-closing door. This second stage isn’t pneumatically balanced, a feature Mares holds back for its premium models.

So, in theory at least, cracking the valve is just a little harder than with a more expensive unit.

Once you’ve cracked the valve, a Mares Vortex Assisted Design (VAD) venturi keeps the air flowing with minimal effort on your part, directing some of it through the second stage to create a vacuum, much as the DFC does.

This helps to hold down the diaphragm, keeping the valve open for you. Venturis are standard features on any second stage, but Mares reckons VAD is more advanced than most.

Usually air would enter the second-stage chamber through the hose and spring-loaded inlet valve. With VAD a small tube routes it directly into the side of the mouthpiece stem, said to reduce the risk of icing.

Icing can occur when air volume expands in the second stage, as when pressure drops. The drop is roughly 9 bar as it reduces from hose to mouthpiece. Second-stage valve components such as the spring and orifice are vulnerable to icing because of, among other things, moisture from your saliva and exhalations condensing on these parts and forming ice shards that can block the movement of the lever.

Air supercools as it passes through your first and second stages, so can run as much as 10° colder than the ambient water temperature.

This is why the CE standard specifies cold water as a modest 10°, and why regulator icing is not only a concern to ice-divers.

VAD, according to Mares, means that much of the supercooling takes place away from the inlet valve, so the icing risk is less.

This is one reason the Ultra can be used in water down to 4°, like the 72X first stage, even though it is technopolymer. Metal might conduct heat better and draw warmth from surrounding water to help prevent icing, but it’s heavier on your jaw and for travelling.

Regolazioni

Doppio interruttore di regolazione della potenza.
Doppio interruttore di regolazione della potenza.

The Ultra has one inhalation control, the Twin Power Adjustment, shared with top-of-the-range second stage the Epic Adj. I was extremely impressed by the Epic and 82X first stage, but in my review I misidentified the Epic’s Twin Power Adjustment as a venturi on/off switch.

infatti è una funzione che alterna due passaggi di dimensioni diverse attraverso i quali l'aria viene immessa nello stelo del bocchino.

L’effetto è quello di accelerare o rallentare la velocità dell’aria, alterando leggermente l’efficacia dell’Ultra nel ridurre lo sforzo respiratorio.

La velocità dell'aria influisce anche sulla quantità di raffreddamento. L'interruttore si trova sul proteggi-tubo ed è facile da impugnare, anche con i guanti. Mi sono piaciute le due impostazioni di arresto del clic molto distinte.

Mares says that the harder-to-breathe setting further minimises the risk of icing, but the difference to inhalation effort is subtle, even when breathing very hard indeed.

This is very different to the usual venturi control fitted to many regs, which is an anti-freeflow control to be used only when the second stage is out of your mouth.

La regolazione Twin Power è pensata per essere utilizzata mentre si respira dall'Ultra. Sarei propenso a lasciarlo semplicemente sull'impostazione di respirazione più semplice.

T di scarico.
T di scarico.

L'Ultra è facile da spurgare con i guanti ed è un gioco da ragazzi pulirlo utilizzando il metodo di espirazione, anche capovolto. Il tubo Superflex si avvolge stretto per riporlo, è intrecciato per una maggiore durata e aumenta il comfort della mascella riducendo il legame.

Il raccordo a T di scarico compatto fa un buon lavoro nel tenere le bolle lontane dal tuo campo visivo e puoi anche alzare lo sguardo al mirino della fotocamera.

Soprattutto, l'Ultra consente una respirazione molto semplice, con uno sforzo minimo e un flusso d'aria piacevole e regolare, anche quando si respira molto intensamente in profondità.

Due sono una folla?

ponte formazione agencies dropped buddy-breathing long ago, preferring to rely on the easier-to-master polipo, but an unforeseen problem was the demand two divers might put on a first stage when inhaling simultaneously.

Low tank pressures, depth and mounting panic, common factors in an out-of-air incident, all increase the workload.

Numerosi morti durante polipo-la condivisione di eventi ha sollevato il sospetto che alcuni regolatori non potessero fornire a due subacquei abbastanza aria per respirare contemporaneamente.

In 2014 the CE standard EN250A was set for regulator performance. The Ultra 72 is certified to this, indicating that it has been proven to supply two divers breathing moderately high quantities of air at 30m.

In sostanza a quella profondità ogni subacqueo riesce a respirare 250 litri di gas al minuto senza superare un certo lavoro respiratorio oltre il quale aumentano i livelli di anidride carbonica.

The only way to test work of breathing objectively is on a costly machine such as an ANSTI test bench, but we can at least test octopus performance subjectively, to discover how a regulator under stress really breathes.

Con istruttore Nick Balban, former DO of Gibraltar SAC, which hosted my Ultra test, I dropped to 32m to try to outbreathe it. We did this by finning as hard as possible against an anchor to get our breathing rate up, and in two minutes used about 1000 litres between us.

My feeling is that at that depth the Ultra 72 was supplying plenty of air for little effort. The exhaustion that sets in doing these tests is due to the inevitable build-up of CO2 working that hard produces. It’s not, in my opinion, breathing resistance imposed by the regulator.

Conclusione

It’s easy to be effusive about this modestly priced, highly specified and easy-breathing regulator. The arrangement of the 72X ports makes for easy and effective hose-management.

The DFC seemed to meet all Mares’ claims to supply air equally to all mp ports when we tested it in that hard-breathing sharing exercise. The Ultra second stage really is a lovely breathe, and I highly recommend this reg.

Specifiche

TESTER> Steve Warren

PREZZI> Ultra 72 £311, Ultra octopus £124, Twin Balanced Piston Dry Kit £80

PRIMO STADIO> Membrana bilanciata con DFC

SECONDA FASE> A valle con doppia regolazione della potenza e VAD

PORTI> 8mp, 2cv

PESO> (DIN) 1035 g, (Carrè) 1208 g

CONTATTI> mares.com

GUIDA SUBACQUEA>  9/10

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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