TEST SUBACQUEO: Atomico BC2

La giacca in stile Atomic BC1

I tested a while back was really quite astonishing. According to Atomic, everything about it had been reviewed and redesigned for optimum performance, from the water-shedding material to the shape of the toggles on the dump-valve cords.

Reassuringly expensive, Atomic set out to make the best giacca-style BC on the market, and delivered the BC1. It was, and is, very good indeed.

My only gripe was that I don’t really like giacca-style BCs. My old, long-retired Buddy Commando stab is still up in the loft ready to press into service if needed, but I haven’t used it for years, because I prefer wings.

Keenly aware of my preference (satire alert), Atomic has now developed the BC2, applying all the same attention to detail and eye-watering precision of manufacture to the reinvention of the ala che ha inserito nel BC1. Quindi ho dovuto provarlo.

The BC2 is supplied in a properly crafted heavyweight carry Bags, custom-made for the job and with poppers to hold it closed when you’re transporting your new BC.

Yes, you might argue that it’s overkill, but it helps top up the value-for-money side of the buying equation. We will, inevitably, need to mention the price but, rest assured, Atomic has done everything it can to deliver a product that justifies the £1150 tag.

Il design

Take your new BC2 out of the Bags and the third thing you’ll notice is that the basic design is one familiar to anyone who has ever used a diving ala, with a harness that fits around your upper body, and a vaguely triangular buoyancy cell that sits between your back and your cylinder.

Questo dovrebbe posizionare la tua galleggiabilità regolabile sopra il tuo corpo quando nuoti in posizione orizzontale, come sono certo che fai, aiutandoti a mantenere quella posizione desiderabile e fornendo anche una parte anteriore pulita e libera – ecco perché mi piacciono le ali.

La prima cosa che avrai notato, però, è il peso. Il BC2 è una bestia pesante con i suoi 4.5 kg nella taglia ML, ma in realtà tutto ciò che fa è rassicurarti che è solidamente costruito e probabilmente durerà a lungo. Dovrebbe aggiungere un certo grado di compiacimento al sorriso sul volto di ogni nuovo proprietario.

Iniziamo il tour con la cella di galleggiamento, che è realizzata con lo stesso materiale doppio laminato e idrorepellente scelto per il BC1, ed è la seconda cosa che avrai notato. Quando risali sulla barca dopo un'immersione, scoprirai che il materiale non ha assorbito nulla del bagnato e si asciuga quasi immediatamente. È riuscito a realizzare quell’impresa anche dopo un tuffo in un lago del Regno Unito in una miserabile giornata invernale, quindi immagina quanto funzionerà bene nei climi tropicali.

The cell is much larger at the bottom than the top, so when it’s part-inflated, as it will be during the dive, the gas will find itself naturally pooling somewhere midway along the length of your cylinder, and perhaps a bit further up your body than your hips. In other words, pretty much at your centre-mass.

Trim-weight pockets that can hold up to 2.5kg each are set at armpit height either side of the buoyancy cell, and Atomic suggests that you distribute your weights between the trim-pockets and the integrated weight-pouches to get the best position in the water.

E quell'elegante materiale idrorepellente copre quasi le cerniere delle tasche rifinite per ridurre l'ingresso di sabbia che potrebbe altrimenti danneggiare i denti, aiutando così la vita del prodotto.

Gonfiatore Atomic SS1 in acciaio inossidabile.
Gonfiatore Atomic SS1 in acciaio inossidabile.

You get gas into the buoyancy cell using Atomic’s own SS1 power inflator, a very high-quality unit available in stainless steel, or titanium at extra cost.

Il sollevamento massimo varia da 14 kg a 21 kg, a seconda delle dimensioni del ala hai bisogno.

Anche il tubo corrugato, che corre su e sopra la spalla sinistra in modo convenzionale, è notevolmente solido e grosso, in linea con la struttura del resto del BC2.

To vent gas you can pull the corrugated hose to open the valve behind your left shoulder, or raise it above your head and press the release button, or pull the appropriate triangular-for-better-ergonomics toggle to open valves set on your right shoulder or right kidney. All the valves are made of stainless steel for longevity.

il cablaggio

The harness is integrated into the overall design and features a soft, quilted pad for comfort on the inside of the backplate, and a curved hardplate to help hold your cylinder securely in place on the outside.

The pad is designed to be buoyancy-neutral, so despite the apparent bulk you should need no additional lead. Two plastic plates on the harness come factory-set according to the size of wing, but are adjustable for better fit and extra lumbar support if required.

You do, however, need to know that this is not a tech-diver’s harness to which you attach your choice of buoyancy cell. It’s actually a one-piece BC designed with the recreational diver in mind, and is single-cylinder only.

I say this, but of course there are stainless-steel, titanium-coated D-rings in various places on the harness, and the buoyancy cell is more than able to support a diver with three tanks at once, so you could use a large back-mounted bottle with a pair of side-slings quite easily.

Questa è una configurazione che confesso di trovare sempre più adatta alla schiena sulle crociere subacquee, dove il gas extra è utile per alcune immersioni ed eccessivo per altre.

Back to the harness, which has a pinch-buckle at each shoulder, a sternum-strap and a Velcro cummerbund supplemented with a pinch-clip strap at the waist. All the straps are easily adjusted to fit, and Atomic offers the BC2 in a range of sizes, with a chart to help you find the right one to get you started.

Camband e pesi

Which brings us to the camband, another item that Atomic has totally redesigned. Pretty much everyone else uses a combination of a 5cm strap and plastic buckle.

I’ve had a couple of buckles break over the years, though some creative re-threading has meant that I’ve never missed a dive. I’ve also seen cylinders slip when bands have stretched after they’ve got wet, but by and large they’re a perfectly usable and reliable solution.

Sistema di camband Cam-Lok.
Sistema di camband Cam-Lok.

Atomic disagrees, and developed its own ratcheting Cam-Lok system for the BC1, which has now been supplied with the BC2.

La funzionalità è la stessa, ma è progettata appositamente utilizzando i principi derivati ​​dagli attacchi da sci.

Il cinturino stesso è ora un ampio cinturino in gomma con ondulazioni su tutta la larghezza. Metti il ​​BC2 in posizione come al solito e stringi la fascia a mano. Mentre lo fai, vedrai e sentirai una piastra di plastica rossa scattare sopra le ondulazioni del cinturino per tenerlo in posizione. Quindi chiudi la fibbia per aggiungere un po' di tensione.

La linguetta in eccesso del cinturino scatta semplicemente in posizione sul cinturino per impedirne lo sventolio e mantenerlo tutto pulito e ordinato. È il sistema di camband più sicuro che abbia mai visto e non si allenta quando si bagna.

Tasca porta zavorra integrata destra e maniglia di rilascio con tasca aggiuntiva sopra.
Tasca porta zavorra integrata destra e maniglia di rilascio con tasca aggiuntiva sopra.

Infine, c'è il sistema di zavorra integrato sulla cintura, con tasche facilmente caricabili, ciascuna può contenere fino a 4.5 kg di piombo in tasche che si adattano facilmente e possono essere rimosse con una mano.

In total, then, you can use up to 14kg of lead, including the trim-weight pockets, enough to make the BC2 usable with either wet- or drysuits.

Il modello recensito aveva anche una piccola tasca ausiliaria, abbastanza grande da contenere un piccolo DSMB, attaccata sopra la tasca portapesi destra.

In uso

Time to go diving, and I used the BC2 with 12- and 15-litre cylinders. It coped beautifully with either, and was nice and comfy on the walk to the water, thanks to the generous padding. I had wondered if the padding claim would be delivered in practice and it was: more comfort, no extra lead required.

Una volta sott'acqua, ho immediatamente controllato che i tassi di aggiunta e sfiato del gas fossero correttamente ordinati. Come previsto, sono riuscito facilmente ad aggiungere o scaricare piccole quantità di gas per far fronte a piccoli cambiamenti di galleggiamento, stando facilmente in bilico alla profondità desiderata, ma quando ho simulato un'emergenza soffiando aria nel BC2 con il gonfiaggio tenuto completamente aperto, Potrei sfogare il gas abbastanza velocemente da evitare di salire.

Tracolla sul lato destro, anello a D, levetta di scarico di design e regolatore della cinghia con clip.
Tracolla sul lato destro, anello a D, levetta di scarico di design e regolatore della cinghia con clip.

Nice. And there was always an appropriate dump-valve and toggle to hand, regardless of attitude.

Nonostante non abbia usato le tasche laterali e non abbia indovinato dove posizionare la mia bottiglia, ho trovato facile tenere un solido rivestimento orizzontale nella mia muta stagna, the gas in the wing finding the right place for me to relax and let the BC2 do the work.

That means less gas used and longer dives, always good. If I were using a muta, I’d expect to achieve the same result by using the trim-pockets and/or adjusting the cylinder position.

The harness held my cylinder securely to my body regardless of orientation. Forward, backward and barrel rolls didn’t faze it at all.

Back at the surface, the fully inflated wing held my mouth and nose well clear of the water courtesy of the wider, fatter section of wing being at hip height and therefore submerged to deliver maximum lift.

Le sezioni elastiche dell'imbracatura assicuravano che non ci fosse alcuna compressione scomoda durante il gonfiaggio completo.

Naturalmente, nessuna delle prestazioni in acqua è unica del BC2. Indipendentemente dai materiali fantasiosi o dai camband ridisegnati, sono le cose di base che qualsiasi BC deve semplicemente fare, ma il BC2 lo ha fatto con facilità ed era comodo mentre tornavo alla macchina come lo ero stato quando camminavo verso l'acqua per un'ora prima.

Conclusione

In conclusione, il BC2 è un kit molto bello, davvero molto bello, e il mio unico problema è il prezzo. Non riesco nemmeno a trovarlo, nel mio cuore motivato dal punto di vista fiscale, descriverlo come “costoso ma a un prezzo ragionevole tenendo presente le prestazioni e la qualità della costruzione”. Ma vorrei davvero poterlo fare.

Presumably the equally pricey BC1 is selling well enough for Atomic to release the wing-style iteration, and I wish it and purchasers many happy years together. I liked it a lot and didn’t want to send it back.

Specifiche

TESTER > Mike Ward

PREZZI > £1146

MISURE > Cinque dalla SM alla XL

COLORE > Nero

PESO > 4-5 kg ​​a seconda della taglia

SITO WEB > ACQUATICA ATOMICA

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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