Intrigante come sempre

Book Review

Intrigante come sempre

Crabbgate, di John Bevan

0719 recensione Crabbgate

Apparso su DIVER luglio 2019

devo ammetterlo che il mio cuore è sprofondato un po' alla prospettiva di leggere un altro libro sul tenente comandante Lionel Crabb, l'angelo caduto che ha ispirato uno scaffale pieno di tomi a partire dagli anni '1950. Ma la spia subacquea non se ne andrà, e se mi fiderei di qualcuno per scrivere la sua storia senza nemmeno un occhio ai contratti di Hollywood, quello è John Bevan.

Poi ho pensato che avevo già letto Commander Crabb: What Really Happened? di Bevan e che questo nuovo libro era una versione molto estesa.

L’impaginazione è quasi raddoppiata da quando quel libro è uscito quattro anni fa, man mano che sono emerse nuove prove.

Ricapitolando, Crabb era un eroe della Royal Navy in tempo di guerra, un sommozzatore sminatore, ma nel 1956 era diventato un ubriaco depresso, inadatto, pieno di debiti con strane predilezioni sessuali (presumibilmente). Allora perché l'MI6 lo scelse per intraprendere un'ispezione subacquea segreta di un incrociatore sovietico in visita nel porto di Portsmouth?

Non è riuscito a tornare dall'immersione non così segreta, ma un corpo senza testa recuperato mesi dopo lungo la costa è stato identificato come suo.

All’epoca era una storia enorme, ma un embargo sulla pubblicazione dei file ufficiali prima del 2057 rese chiaro che le autorità avevano informazioni che erano molto ansiose di nascondere.

L’idea di un insabbiamento spettacolarmente fallito è stata una chiamata alle armi per i teorici della cospirazione, che per anni hanno insistito sul fatto che Crabb fosse stato ucciso dai russi, dall’SBS, dal Mossad o dal suo stesso respiratore – oppure non fosse morto affatto ma passò ai sovietici, volontariamente o meno.

Le speculazioni selvagge sono state impreziosite da dettagli spaventosi della vita privata di Crabb e dei suoi amici nelle alte sfere. L’embargo centenario è stato il risultato di un legame reale, legato al ricatto omosessuale e alle reti di spionaggio?

Se John Bevan sperava in parte che il suo libro precedente potesse porre fine agli anni di speculazioni, ora con Crabbgate infila uno spillo fiducioso nel pallone delle teorie inverosimili.

Il libro include ulteriori ricerche impressionanti da parte sua, nonché materiale pubblicato ai sensi del Freedom of Information Act nel 2015.

Bevan inchioda i suoi colori fin dall'inizio: considera Crabb un eroe valoroso anche se scalcagnato, la cui reputazione è stata trascinata nel fango per proteggere gli altri.

Se inizialmente il mio cuore ha avuto un tuffo al cuore, sono rimasto sorpreso dalla rapidità con cui mi sono ritrovato reimmerso in questo classico mistero.

Questo perché l'autore ha eccelso anche la seconda volta: quello che originariamente era un libro che sembrava un po' affrettato è stato enormemente migliorato dal materiale aggiuntivo, e la ricerca pratica di Bevan in aree come il cimitero dove è stato sepolto il corpo è stata scrupolosa. , e ha dato risultati interessanti.

Ancora più importante, Crabbgate è costruito molto meglio del libro precedente. Le conclusioni restano sostanzialmente in linea ma mi sono sembrate tratte con maggiore sicurezza.

Non lo spoilererò a chi non ha familiarità con la storia o è già insoddisfatto della mancanza di un finale soddisfacente. John Bevan ne ha fornito uno convincente per quanto riguarda la famosa immersione di Crabb e le sue conseguenze.

Ma le ragioni esatte di quell’insabbiamento ridicolmente esteso saranno note solo quando il coperchio ufficiale sarà finalmente sollevato. A quel punto sarò centenario e probabilmente non me ne curerò più.

Submex
ISBN: 9780950824284
Copertina morbida, 200 pagine, 18x24 cm, £ 12.99

Recensione di Steve Weinman

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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