Tour del relitto 94: Il San Tiburcio

Il tour del relitto di San Tiburcio
Il tour del relitto di San Tiburcio

Questa nave cisterna armata affondata durante la seconda guerra mondiale nel Moray Firth è perfetta per una fantastica gita in discoteca, afferma JOHN LIDDIARD. Illustrazione di MAX ELLIS

UN GRANDE RELITTO E COMODAMENTE DIVISO A METÀ, le San Tiburcio viene spesso esplorato come due immersioni separate: una prima immersione nella parte di poppa leggermente più profonda e una seconda nella parte di prua meno profonda.
Beh, potresti immergerti così.

Ci sono boe attaccate a ciascuna parte. Ma c'è anche una linea opportunamente legata tra i due, posizionata per assistere chi vuole immergersi tutto in una volta. Come me.

Quindi il nostro lungo tour del San Tiburcio inizia sulla più settentrionale delle due boe, scendendo verso il lato sinistro del relitto appena a poppa della rottura (1), la profondità del ponte è leggermente inferiore a 30 m.

A lato del ponte ci sono un paio di piccole bitte, poi verso l'interno della linea centrale della sala pompe sul ponte (2) forma una piccola isola nella passerella che un tempo si trovava sopra il ponte da prua a poppa.

A prua dell'isola manca la passerella, ma a poppa si estende fino al punto in cui la poppa è stata fatta saltare e rotta (3).

Nel 1989 una squadra di sommozzatori della Marina usò degli esplosivi per aprire la poppa per recuperare le munizioni dalla pistola. Forse hanno esagerato con la quantità di esplosivo, o forse l'esplosione ha semplicemente indebolito la struttura della nave affinché la natura e la gravità facessero il resto. In ogni caso, l'intera area della sala macchine del San Tiburcio è devastato.

Il cannone da 4 pollici è parzialmente nascosto tra i detriti sul lato sinistro (4), con il supporto della pistola ribaltato appena a poppa (5).

Conchiglie sotto dove un tempo si trovava il cannone sul San Tiburcio
Conchiglie sotto dove un tempo si trovava il cannone sul San Tiburcio

Ancora a poppa e un paio di grandi bitte (6) segna l'inizio della parte curva della poppa. La struttura più resistente della poppa ha mantenuto una certa integrità al ponte e allo scafo. Ciononostante, il suo collegamento con il resto della nave si è indebolito al punto che è caduta in porto, toccando con il ponte il fondale limoso a 35 metri.

Il crollo ha spinto fuori posizione la postazione del timone e il quadrante dello sterzo (7). Seguendo la curva della poppa, il lato superiore (tribordo) si solleva di 3 o 4 metri sopra il fondale marino, prima di crollare nuovamente in corrispondenza della paratia della sala macchine (8).

La squadra della Marina non ha svolto un lavoro così approfondito per ripulire i proiettili, perché se ne possono trovare diversi appoggiati su una piattaforma piana a poppa della sala macchine, un piccolo display creato dai subacquei. (9).

All'estremità prodiera della sala macchine (10), le San TiburcioLe caldaie di sono appena visibili tra i detriti se si infila una torcia subacquea nel foro destro.

Il nostro percorso ora torna sopra il ponte principale (11), affollato di tubazioni e portelli dei serbatoi dell'olio. Lungo il lato di tribordo, il ponte prosegue in avanti oltre una coppia di piccole bitte corrispondenti al punto in cui è fissata la boa sul lato sinistro, quindi su una coppia di bitte molto più grandi (12).

Questo è il punto in cui tornare in porto e risalire la boa, se si effettua il relitto in due immersioni.

Per proseguire verso la sezione di prua, si deve seguire l'interruzione lungo il lato sinistro dello scafo fin quasi al fondo del mare, dove una linea conduce nell'oscurità (13). La cima sale leggermente e, a circa 20 metri di distanza, l'altra estremità è legata alla parte prodiera del relitto, appena sotto il livello del ponte principale e a sinistra della linea centrale (14).

I San Tiburcio si spezzò in due a poppa della sovrastruttura a centro nave. Il ponte della timoneria collega il ponte principale alla stessa altezza della passerella, lasciando una bella nuotata lungo il ponte principale sottostante (15). Per coloro che dividono il San Tiburcio in due immersioni, è abbastanza facile scendere dalla boa di prua e seguire la passerella rialzata fino al ritorno per ricongiungersi al nostro tour.

La parte superiore della sovrastruttura è ridotta a niente più che un telaio. A babordo, una coppia di torri di carico sporge da dove veniva varata una barca (16). Le corrispondenti torri di tribordo sono cadute e si sono appoggiate sul ponte (17).

L'ingegneria essenziale della petroliera è più evidente e intatta a prua della sovrastruttura.

Sottocoperta, lo scafo è suddiviso in una griglia di serbatoi, le cui posizioni sono contrassegnate da una corrispondente griglia di portelli sul ponte. Alcune di queste sono ancora coperte, mentre altre sono aperte, anche se non ha molto senso avventurarsi all'interno delle vasche aperte.

Superando la prima serie di portelli, la passerella centrale attraversa una piccola sala pompe (18), poi la rete di tubi e valvole che ricopre il ponte si unisce ad una serie di tubi trasversali per il carico e lo scarico delle merci (19).

Con lo scafo suddiviso in molti serbatoi autonomi, il progetto di una petroliera potrebbe farla franca con un bordo libero molto più basso rispetto a una nave da carico secco, lasciando il ponte principale vicino all'acqua e spesso inondato in un mare agitato.

Quindi la passerella su palafitte della petroliera corre da prua a poppa, fornendo all'equipaggio un mezzo sicuro per camminare tra il castello di prua, la timoniera e i motori a poppa. La passerella (20) è intatto fino in fondo.

L'albero di prua (21) sale a lato della passerella, interrotta pochi metri più in alto. Con una trave superiore a 16 metri, è difficile dire quale sia decentrato per fare spazio all'altro. Sotto la passerella, un piccolo argano da carico aiuta l'albero a mantenere una stiva asciutta (22).

La passerella termina con una scalinata che scende al ponte principale dietro la stiva. Nascosti sotto ci sono un paio di ancore di riserva.

L'ancora di riserva
Anco di ricambior

Sul ponte a tribordo, una forma allungata a goccia con una coda alettata è un drone o "pesce" spazzamine (23). La coda alettata è spezzata e poggia appena fuori e a poppa del corpo principale del drone. Un secondo pesce rotto in modo simile si trova sul lato sinistro del ponte (24).

Il pesce sarebbe stato schierato su lunghi cavi dalla prua, trascinandosi su entrambi i lati della nave.
Qualsiasi mina incontrata che non avesse effettivamente colpito la prua sarebbe scivolata fino all'estremità dei cavi ed sarebbe esplosa contro il pesce sacrificabile.

Se schierati, avrebbero potuto salvare il San Tiburcio dalla mina che colpì a centro nave. Ma la petroliera stava percorrendo un canale pulito e presumibilmente sicuro. Non erano previste mine, quindi i pesci dragamine non furono schierati. Il 4 maggio 1940, il San Tiburcio colpì una mina a centro nave e si spezzò in due.

Percorrendo il bordo della prua, una fila di oblò vuoti è quasi oscurata dalle dita di uomini morti (25). In coperta coppie di grandi bitte incorniciano il salpa-ancora (26).

A prua, l'ancora e la catena del porto si sono rovesciate e poggiano sul fondo del mare (27). L'ancora di tribordo rimane fissa nella sua cubia.

Infine, la boa è attaccata proprio a prua. Senza corrente da considerare, è facile seguire la fila e attendere la fine dell'eventuale decompressione.

DIMEZZATO MA LENTO A MORIRE

La mina tedesca esplose, dividendo in due la petroliera come se fosse stata squarciata
un'ascia gigante dal lato sinistro al binario di dritta. Sorprendentemente, nonostante tonnellate di acqua di mare si riversarono in questo squarcio di 16 metri, spezzandole la schiena, le due metà del San Tiburcio rimasto a galla per più di mezz'ora, scrive Kendall McDonald.

Il capitano William Fynn approfittò di questa galleggiabilità fornita dai suoi serbatoi sigillati, che contenevano 2,193 tonnellate di olio combustibile quando partì da Scapa Flow per Invergordon nel Cromarty Firth, e fece salire tutto il suo equipaggio, illeso, sulle barche.

Hanno aspettato e finalmente hanno visto il San Tiburcio lavello. Le sezioni affondarono in posizione verticale, ma si susseguirono in pochi istanti. La sezione di prua è stata stimata da Rod Macdonald, il sommozzatore scozzese che la visitò molto prima del boom in "San Tib” immersioni negli anni '1970, poiché è lungo circa 49 metri e giace in direzione nord-sud, con la prua a sud. La sezione di poppa di 78 metri è a circa 30 metri di distanza e perpendicolare alla prua.

I San Tiburcio affondò la mattina del 4 maggio 1940, ma la mina, una delle otto, aveva aspettato una vittima per quasi tre mesi da quando era stata posata dai U9, comandato dall'uomo che alla fine si classificò al secondo posto nella lista degli assi dei sottomarini tedeschi della Seconda Guerra Mondiale. Il Korvettenkapitan Wolfgang Luth affondò 2 navi alleate per un totale di 43 tonnellate, superato solo da Otto Kretschmer, che affondò 225,713 navi per 44 tonnellate.

I San Tiburcio è stato costruito nel 1921 dalla Standard Shipbuilding Corporation di New York per la Eagle Oil and Shipping Co, e fu registrata a Londra il 12 marzo 1921.

La Eagle Fleet era stata creata nel 1912 dal primo visconte Cowdray. Le sue petroliere trasportavano il petrolio messicano attraverso anni di boom e crisi.

Allo scoppio della guerra il San Tiburcio fu requisito dal Ministero dei Trasporti di Guerra e dotato di un grosso cannone di poppa. Fu la prima vittima di guerra della flotta Eagle, ma 16 delle sue petroliere furono perse a causa dell'azione nemica durante la seconda guerra mondiale e altre sette gravemente danneggiate.

GUIDA TURISTICA

MAREE: C'è poca corrente in qualsiasi stato della marea.

COME TROVARLO: I San Tiburcio si trova rivolto all'incirca a sud, posizione GPS 57 46.553N, 00 345.616W (gradi, minuti e decimali). Il relitto appare massiccio all'ecoscandaglio.

IMMERSIONE E ARIA: Moray Immersioni, Top Cat, skipper Bill Ruck, 01309/690421, 07775/802963.

ALLOGGIO: Verificare con l'Ente del Turismo di Aberdeen e Grampian, ufficio di Elgin, 01343/542666.

QUALIFICHE: Adatto per Acqua aperta avanzata/Tuffatore sportivo.

LANCIO: I RIB possono essere varati nel porto di Lossiemouth.

ULTERIORI INFORMAZIONI: Carta dell'Ammiragliato 115, Moray Firth. Carta dell'Ammiragliato 222, Buckie a Fraserburgh. Carta dell'Ammiragliato 223, Dunrobin Indica Buckie. Mappa dell'Ordnance Survey 28, Elgin e Dufftown. Immergiti nei più grandi relitti della Scozia di Rod MacDonald.

PRO: Un'eccellente immersione in club con qualcosa per la maggior parte dei livelli di esperienza.

CONS: Le condizioni della superficie possono essere nebbiose.

Grazie a Bill Ruck, John Leigh e Tim Walsh.

Apparso su DIVER dicembre 2006

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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