Tour del relitto 74: Thomas Vaughan

Tour del relitto di Thomas Vaughan
Tour del relitto di Thomas Vaughan

C'è molto da esplorare su questo piroscafo britannico al largo del Pembrokeshire ed è accessibile con la maggior parte delle condizioni atmosferiche, afferma JOHN LIDDIARD. Illustrazione di MAX ELLIS

QUALCOSA DI INSOLITO PER UN RELITTO BEN ROTTO, il punto più alto del Tommaso Vaughan e quindi il punto più visibile su una traccia dell'ecoscandaglio è il carico. Anche se, detto questo, non inizieremo il tour di questo mese su Tommaso Vaughandel carico, perché lo skipper Steve Lewis ha deliberatamente posizionato il suo tiro a pochi metri davanti alla più grande traccia di carico che è riuscito a trovare sull'ecoscandaglio.

"Devi vedere le due eliche di riserva", disse Steve. "Farò il tiro il più vicino possibile a loro." Quindi il tour di questo mese inizia a 20 metri da una coppia di eliche di riserva impilate una sopra l'altra (1) verso l' Tommaso Vaughanl'arco. Questo di per sé è insolito, in quanto ci sono due pezzi di ricambio e sono vicini a prua e non a poppa.

L'albero di coda e l'elica rotta
L'albero di coda e l'elica rottar

Lo scafo è scomposto fin quasi al fondale per lasciare una sagoma del perimetro della nave. Avanzando lungo il lato di dritta dello scafo, a pochi metri dalle eliche impilate c'è un grosso mucchio di catene d'ancora (2).

Un'ancora modello Ammiragliato (3) si trova appena fuori dal lato della prua e da una seconda ancora (4) poggia sulla punta dell'arco. Più lontano dalla prua, un paio di piccole gru per barche sono appiattite nella sabbia (5).

Tornando leggermente indietro da prua, sul lato sinistro del relitto, il verricello dell'ancora è capovolto sotto la piastra di montaggio (6), appoggiato sul bordo del contorno del relitto.

Poi, un paio di metri più in là, si trova un unico dissuasore. Più indietro sul lato sinistro, all'incirca all'altezza della coppia di eliche, c'è un'ancora più piccola (7), dello stesso modello dell'Ammiragliato delle due ancore più grandi già notate a prua.

La piccola ancora a prua a sinistra
La piccola ancora a prua a sinistra

Attraversando il relitto per tornare a tribordo, poi proseguendo a poppa dalle eliche di riserva, il grande cumulo di lingotti di ghisa che si vedeva dall'ecoscandaglio è il punto più alto del relitto (8).

La ghisa è ferro grezzo, proveniente direttamente dal processo di fusione di base. Il nome deriva dalla colata del ferro fuso in una catena di forme di sabbia appoggiate su un comune corridore. La fila di lingotti era paragonata ai maialini che succhiavano la pancia di una scrofa. La ghisa non viene utilizzata direttamente nei manufatti, ma viene nuovamente fusa con vari processi per produrre ghisa, ferro battuto e acciaio.

Questo cumulo di lingotti continua a poppa, con la cresta del cumulo che corre diagonalmente attraverso il relitto fino a tornare nuovamente a babordo. Il tumulo presto si rompe per la stiva e la sala macchine.

Non c'è traccia della caldaia qui, o del motore, ad eccezione di due supporti del motore che sono stati spostati fuori linea rispetto al relitto. (9).

Un mucchio di catene di ancoraggio
Un mucchio di catene di ancoraggio

Dietro i supporti del motore, l'albero dell'elica  (10) scompare sotto un altro cumulo di lingotti di ghisa (11), carico da Tommaso Vaughanè la stiva di poppa. L'albero dell'elica riappare presto  (12), proseguendo verso poppa. Alla fine l'albero si rompe proprio nell'ultima sezione, che è attorcigliata fuori linea con il relitto ed è ancora attaccata all'elica (13).

La parte curva dell'incavo dell'elica si trova a sinistra, mentre sotto l'elica e leggermente a dritta si trova il timone (14), quindi molto probabilmente la poppa è crollata a sinistra. Detto questo, però, a prua del timone poggia un grosso verricello da carico (15) il che, preso con la linea dell'albero dell'elica, indica che almeno la metà poppiera del relitto originariamente giaceva in posizione verticale prima di crollare.

Seguendo il carico e l'albero dell'elica fino alla sala macchine, si possono trovare tracce del motore verso il porto. Prima una sezione dei supporti della caldaia è appena fuori dal relitto, poi un po' più lontano e a poppa c'è la corona di un pistone del motore composto a due cilindri (16).

Vari pezzi di relitto continuano verso il porto, seguendo una zona sabbiosa sul fondale (17). Alla fine la caldaia si è fermata a circa 50 metri di distanza (18), al termine di una lunga zona sabbiosa circondata da un fondale di cenge frastagliate (19). Sospetto che la caldaia sia stata spostata in questo modo da una combinazione di onde del sud e della forte corrente che si dirige a nord verso Jack Sound.

Il verricello
Il verricello

Con una profondità generale di soli 20 metri, un'immersione di 45 minuti con alcuni minuti di soste di decompressione dura molto più a lungo dei 20 minuti di acqua stagnante durante una marea primaverile.

Al termine dell'immersione, la corrente potrebbe facilmente scorrere, quindi una SMB ritardata è assolutamente essenziale.

Un'ultima nota: se trovate una targa di ottone sul relitto, prendetevi il tempo di leggerla, ma lasciatela sul posto. I subacquei locali stanno progettando di deporre una targa in memoria di John Davies dell'Aberdare Sub Aqua Club, recentemente morto di cancro. John ha individuato il relitto ed è stata una delle sue immersioni preferite.

ANNO NUOVO INFELICE

Tutti sapevano tutto del piroscafo Holme Line Tommaso Vaughan tranne quello che le era successo. Nel gennaio 1882 scomparve. L'ultima volta che è stata notata era al largo della costa del Pembrokeshire e poi non è stata più vista. scrive Kendall McDonald.

Tommaso Vaughan era un piccolo piroscafo in ferro di sole 645 tonnellate, costruito da Backhouse & Dixon di Middlesbrough nel 1871. Era lungo 58 metri con una larghezza di 8 metri e un pescaggio di 4 metri. Era azionata da un'unica elica di un motore composto a due cilindri da 80 CV con una caldaia. I suoi macchinari sono stati realizzati dalla nota società di ingegneria Black, Hawthorn & Co di Gateshead. È stata classificata A1.

Nonostante ciò, il capitano Jack Braithwaite e tutto l'equipaggio erano semplicemente scomparsi. Nessun relitto o corpo fu portato a riva nelle settimane successive. Tommaso Vaughan era scomparso senza lasciare traccia.

La mancanza di rottami era particolarmente sconcertante, perché una serie di tempeste e tempeste a terra avevano spazzato l'area durante il periodo in cui la nave era scomparsa, ma nulla di quello ritrovato sulle spiagge poteva essere collegato al piroscafo.

Tuttavia, il mistero fu finalmente risolto mesi dopo dai pescatori che lavoravano a Jack Sound, dove le maree corrono tra l'isola Skomer e la penisola di Marloes a 5 o 6 nodi e anche più velocemente in primavera. Il vento in questa corsa di marea porta enormi onde con correnti trasversali che le investono per agitare montagne di mare solido e spruzzi.

Jack Sound aveva, e ha tuttora, una pessima reputazione per aver distrutto le navi. I pescatori della vicina Marloes hanno trovato la loro attrezzatura agganciata a un relitto dove sapevano che prima non c'era stato alcun relitto.

Si è rivelato essere il Tommaso Vaughan che, ormai era chiaro, era affondata nel Jack Sound proprio all'inizio del nuovo anno 1882.

GUIDA TURISTICA

ARRIVARCI: Seguire la M4, A40 e A477 fino a Pembroke Dock, quindi attraversare il ponte verso Neyland e seguire le indicazioni per il porto turistico.

MAREE: Il rallentamento dell'acqua è essenziale e inizia 1.5 ore dopo l'acqua alta a Milford Haven.

COME TROVARLO: Temo che Steve Lewis tenga per sé la posizione esatta per un po'. La posizione approssimativa è a sud di Jack Sound. Il relitto giace tra cenge rocciose con la prua rivolta a nord-est.

IMMERSIONE E ARIA: Charter di immersioni nel Pembrokeshire, 01437/781569.

LANCIO: Gli scontrini sono disponibili presso Neyland e Dale.

ALLOGGIO: Pembrokeshire Dive Charters può organizzare la sistemazione presso il Lawrenny Castle Hotel a Neyland.

QUALIFICHE: Sufficientemente poco profondo per la maggior parte dei subacquei, ma richiede una guida esperta.

ULTERIORI INFORMAZIONI: Carta dell'Ammiragliato 2878, Si avvicina a Milford Haven. Mappa dell'Ordnance Survey 157, Area di St David e Haverfordwest. Indice dei naufragi delle isole britanniche Vol 5, costa occidentale e Galles, di Richard e Bridget Larn.

PRO: Un relitto poco conosciuto o immerso con molto da vedere.

CONS: Una zona di correnti e maree difficili.

Grazie a Steve Lewis, Lucy Stone, Paul Nusinov.

Apparso su Diver nell'aprile 2005

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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