Tour del relitto 63: Il Tapti

I Tapti
I Tapti

I centri della costa occidentale della Scozia sono un po' esauriti, dice JOHN LIDDIARD, ma resta ancora molto da vedere su questa vittima di una tempesta del 1951, raramente immersa. Illustrazione di MAX ELLIS

Dello scorso anno Giro del relitto della shuna (febbraio 2003) mi ha lasciato un problema. La serie ha registrato una media di più di un relitto ogni anno nella famosissima zona di Oban e Sound of Mull, e con la pubblicazione del shuna avevamo finito i relitti!

Allora ho iniziato a chiedere in giro: quali relitti sono adatti per a Giro del relitto erano un po' più lontani? Raccomandazioni per il Tapti all'estremità meridionale di Coll provenivano da varie fonti, anche se a 35 miglia nautiche da Lochaline erano più lontane di quanto avevo inizialmente cercato.

Così ho preso in prestito un RIB da Humber e alcuni numeri da Phil Robertson al Lochaline Dive Centre, e sono partito per disegnarlo.

Trovare il Tapti è abbastanza facile. I numeri GPS identificano la roccia chiamata Eilean Iomallanch al largo dell'isola di Soa e, se non si trovano proprio sopra il relitto, una piccola ricerca dentro e fuori con un ecoscandaglio mostrerà presto il relitto in fondo al pendio, a circa 50 m. fuori dalle rocce. Le caldaie danno un'eco gradevole e caratteristica dei rottami, quindi è da lì che inizia il nostro tour (1).

Il relitto è crollato a dritta, prende la prua verso il mare, lasciando la chiglia contro le rocce e il ponte disteso sulla sabbia. Le caldaie sono rotolate fuori dallo scafo e l'orientamento dei fori per il fuoco mostra che sono capovolte (2).

La prua del relitto Tapti
L'arco dei Tapti

Quasi fuori dal relitto, sul lato di dritta, un argano da carico (3) indica l'ubicazione di una stiva tra la timoneria, la stiva e la sala macchine. Il corto albero che serve le torri di trivellazione per questa stiva è facilmente visibile sulle vecchie fotografie in bianco e nero della Tapti prima che affondasse.

Proseguendo in avanti, la timoneria è crollata e ripiegata per lasciare il ponte aperto a forma di T e le ali che avrebbero formato il tetto della timoneria quasi a livello del fondale marino (4).

Ringhiere sull'ala del ponte
Ringhiere sul ponte ala

Le ringhiere intorno alle ali del ponte sono ancora al loro posto e sono il luogo privilegiato per le dita dei morti gialli e i piccoli anemoni.

Dita di uomini morti su una trave verticale vicino a poppa
Dita di uomini morti su una trave verticale vicino a poppa

Restando a dritta del relitto e attraversando la zona della stiva numero 2, il confine tra le stive di prua è delimitato da un verricello da carico (5), quindi un albero molto consistente. Questa ha trascinato con sé la tuga che fungeva da fondamenta (6). Un altro verricello da carico si trova dall'altra parte della tuga (7).

Invece di continuare lungo il relitto, una deviazione verso la parte superiore dell'albero porterà alla catena dell'ancora di tribordo intrappolata sotto l'estremità dell'albero (8) che conduce fuori con un breve giro e torna a prua. Per qualche strano modo di affondare, però, l'ancora stessa (9) appoggia contro il lato del salpa-ancora (10).

Contrariamente a quanto descritto in tutte le guide, la prua poggia a dritta, il lato sinistro si innalza a 5 metri su un fondale di 20 metri. Tutti i libri riportano che la prua sta in piedi con la punta rivolta verso la superficie, ma o qualcuno che si è tuffato sul relitto molti anni fa ha commesso un errore e il rapporto errato è stato diffuso, oppure la prua è caduta in questo orientamento più recentemente.

Considerando che la linea del Tapti la chiglia è praticamente dritta e ininterrotta, sono propenso a pensare che sia stata così subito dopo l'affondamento della nave e che un subacqueo molti anni fa soffrisse di narcosi a 20 metri.

Sporgendosi in una dolce corrente che scorre fuori dalla baia, la punta della prua ospita una fitta colonia di anemoni piumati e altre dita di uomini morti. Sul lato superiore sinistro della prua, l'ancora sinistra rimane fissata saldamente nella sua cubia (11).

Verricello dell'ancora
Verricello dell'ancora

Dopo aver esplorato il lato del relitto più vicino al fondale, il percorso più semplice per tornare alle caldaie è dritto lungo la “cima” del lato sinistro dello scafo (12).

Dietro le caldaie, le viscere della sala macchine sono ora sotto lo scafo crollato (13). All'interno ci sono abbastanza macchinari solidi per sostenere lo scafo e fornire un passaggio semplice ma basso, dando accesso all'albero motore e alle bielle del motore a vapore.

L'albero motore
L'albero motore

Sul lato opposto (tribordo) del ponte, un paio di gru per barche sono arcuate nella sabbia (14) con un altro argano da carico tra di loro.

All'interno della parte più a poppa della coppia di gru ci sono due sostanziali tubi curvi con estremità arrotolate (15). Fotografie originali del Tapti mostra alcuni ventilatori in questa posizione, quindi forse fanno parte di queste unità, sebbene siano molto più spessi e pesanti di quanto mi aspetterei che fossero dei ventilatori.

Inoltre, se fanno parte dei ventilatori, cosa è successo al resto?

Proseguendo verso poppa ci troviamo ora nella zona della coppia di stive poppiere, separate da albero e tuga (16) è identico a quello tra le stive di prua, poi un altro verricello da carico (17).

A poppa è crollata una grande tuga contenente le cabine, il tetto in acciaio ora poggia tra il ponte di poppa e il fondale (18).

La poppa stessa è piuttosto stretta e quasi appuntita (19), attorcigliato dalla chiglia in modo che la coperta sia poco meno che verticale. I resti della timoneria sono appena visibili all'interno se si sbircia attraverso le fessure del ponte. Sotto la poppa il timone è stato rimosso e l'elica recuperata (20).

Con la profondità del Tapti da una profondità compresa tra 20 metri e 13 metri, è improbabile che un'immersione entri in decompressione. Con la visibilità tipica della costa occidentale della Scozia, dovrebbe essere abbastanza facile navigare in avanti e risalire la linea di tiro.

CON GHIACCIO

Prendere una nave in zavorra dal Mersey al Tyne intorno alla Scozia non è mai stato il migliore dei viaggi. Nel gennaio 1951 la motonave si rivelò troppo Tapti e il suo skipper, il capitano Coney, che aveva l'ordine di ritirare un carico per l'India a Tynemouth.

Il 125m di lunghezza Tapti fatto buoni progressi fino al 17 gennaio. Fu allora che si ritrovò a poca distanza dal Minch e nel mezzo di un violento temporale, con la grandine spinta da una tempesta da sud-ovest che cancellava ogni visibilità. scrive Kendall McDonald.

L'arrivo della notte ha peggiorato le cose per il capitano, i suoi ufficiali e l'equipaggio di 60 marinai indiani e cinesi. Continuarono, come pensavano, sulla rotta durante il black-out, ma in realtà stavano correndo all'interno di Tiree, con Mull a dritta. All'improvviso Tapti colpì le rocce sulla sponda orientale dell'isola di Soa al largo dell'estremità meridionale di Coll.

L'impatto provocato dalla nave d'acciaio da 6,609 tonnellate fu colossale e, sebbene il Capitano Coney avesse ordinato "tutta indietro", Tapti non sarebbe venuto gratis.

Un'ondata dopo l'altra da sud la spinse sempre più avanti, finché alla fine le onde la attraversarono, spingendo la sua poppa più in alto sugli scogli. Il capitano Coney ha ammesso la sconfitta e ha inviato chiamate di Mayday alla stazione radio di Malin Head.

Tapti rimase sugli scogli tutta la notte. All'alba le navi di salvataggio intorno a lei erano costituite sia dalle scialuppe di salvataggio Mallaig che da quelle Barra, da due fregate e da due pescherecci da traino, ma c'era poco che potessero fare. Si stabilì più in profondità ed elencò sempre di più.

Ben presto l'inclinazione raggiunse più di 60° e il suo capitano ordinò di "abbandonare la nave". Ben presto tutti i membri dell'equipaggio si arrampicarono sulle reti e salirono sulle scialuppe di salvataggio, che li portarono a Tobermory.

Tapti rimase sugli scogli per quattro giorni prima che una tempesta da sud la colpisse di nuovo. Era troppo. Nella notte del 21 gennaio, la nave rotolò giù dalle rocce e affondò in acque profonde. Ben presto iniziarono i lavori di salvataggio, che continuarono per diversi anni ogni volta che il tempo lo permetteva.

GUIDA TURISTICA

ARRIVARCI: Seguire la A85 verso Oban. Per Lochaline, svoltare a destra sul ponte Connel poco prima di Oban. Segui la A828 verso nord oltre Tralee per prendere un breve traghetto attraverso Loch Linnhe a Corran, quindi dirigiti nuovamente a sud sulla A861 e A884.

IMMERSIONE E ARIA: Centro immersioni Lochaline.

ALLOGGIO: Ostello presso il Lochaline Dive Center. Informazioni turistiche su Oban

MAREE: I Tapti è possibile immergersi con qualsiasi stato della marea.

COME TROVARLO: Le coordinate GPS sono 56 33.769N, 6 37.885W (gradi, minuti e decimali). La posizione è entro 50 metri dalle rocce, con il relitto che giace in linea con le rocce, con la prua a est.

LANCIO: Lo scalo del traghetto a Lochaline è l'ideale per il varo, ma fai attenzione a non ostruire il traghetto. Ci sono posti alternativi a Oban e a Mull.

QUALIFICHE: I Tapti è abbastanza superficiale per Open Water subacquei, anche se la natura esposta del sito è più adatta a chi ha più esperienza.

ULTERIORI INFORMAZIONI: Carta dell'Ammiragliato 2171, Srombo di Mull e si avvicina. Mappa dell'Ordnance Survey 46, Coll e Tiree. Mappa dell'Ordnance Survey 49, Oban e East Mull. Relitti dell'Argyll, di Peter Moir e Ian Crawford. Naufragi dell'ovest della Scozia di Bob Baird.

PRO: Un relitto poco profondo e raramente immerso che conserva molta struttura.

CONS: Un lungo viaggio in barca.

Grazie a Tony Jay, Victoria Jay, Tim Walsh, Rachel Locklin, Phil Robertson e Andy Jameson.

Apparso su Diver, maggio 2004

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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