Tour del relitto 44: Il Kleber

Il tour del relitto di Kleber
Il tour del relitto di Kleber

Non è uno che fa affermazioni esagerate, ma JOHN LIDDIARD considera questo incrociatore francese nella Manica come uno dei suoi preferiti di tutti i tempi Illustrazione di MAX ELLIS

Ci vuole un lungo sforzo di immaginazione per pensare all'incrociatore corazzato francese della Prima Guerra Mondiale Kleber come un relitto nelle acque domestiche. Si trova vicino a Brest, a più di 24 ore di crociera dalla nostra costa meridionale.

Eppure il Kleber è un relitto unico nella sua costruzione, che occupa un punto culminante nella progettazione delle navi da guerra all'inizio del secolo, ed è senza dubbio una delle migliori immersioni su relitti che abbia mai fatto.

Questo, e il fatto che si trovi sull'itinerario standard di una crociera con base nel Regno Unito, mi dà una giustificazione sufficiente per estendere i nostri limiti geografici al limite e concedermi questo mese Giro del relitto.

Ho fatto due immersioni sul Kleber ed entrambe le volte Mike Rowley lasciò cadere il tiro in modo coerente appena davanti ai motori, sul lato di dritta del relitto (1), disteso sul relitto e appena al di là della barriera corallina che corre lungo il lato di dritta.

Con una profondità massima di 44 m, sono necessarie ben due immersioni per coprire il relitto, quindi il tour di questo mese segue un percorso a forma di otto, consentendo ampio spazio per dividere il percorso in due parti più o meno uguali.

Attraversando la chiglia si arriva ad una spaccatura che corre lungo il relitto, proprio sul lato sinistro della chiglia (2). L'insolita costruzione del Kleber diventa immediatamente evidente con i bordi marci di spesse travi di teak che spuntano da sotto un sottile guscio di metallo.

In effetti lo scafo del Kleber è stato costruito interamente in teak, poi rivestito in metallo e 102 mm di armatura in acciaio, imbullonata per fornire la cintura corazzata principale lungo i lati dello scafo. Il risultato fu un dislocamento totale di 7730 tonnellate, abbastanza grande per quella che è essenzialmente una nave di legno.

Dopo lo spacco in avanti, e ignorando per ora il richiamo della sala macchine, il fondo dello spacco è pieno di proiettili nel punto in cui taglia il rivista per una delle torrette principali (3).

Vapore per KleberI motori della nave erano sollevati da 20 caldaie distribuite a prua e a poppa. Guardando sotto la chiglia si possono vedere i lati di alcune di queste caldaie rettangolari.

Le munizioni per la pistola principale da 164 mm sono ammucchiate dove un caricatore si è aperto
Le munizioni del cannone principale da 164 mm sono impilate dove a rivista si è spaccato

Più avanti c'è un'altra pila di munizioni per la pistola principale, proveniente da un'altra rotta rivista (4).

I detriti provenienti dalla prua scendono sul fondale a 44 m. Anche su una nave di legno, mi aspetterei che la prua fosse abbastanza resistente e in condizioni migliori rispetto alla maggior parte dello scafo, tuttavia la prua Kleber sono resti laceri sparsi sul fondo del mare. Forse si tratta dei danni causati dalla fatidica mina che affondò la Kleber nel giugno 1916.

L'estensione anteriore del relitto è contrassegnata da un mucchio di catene d'ancora (5) e un paio di ancore ancora nelle cubie (6). Seguendo il lato sinistro del relitto lungo il fondale marino, una terza ancora (7) si trova appena fuori dalla prua, leggermente separato dalla cubia. Questo sta quasi toccando l'estremità della volata di una coppia di cannoni principali da 164 mm. La torretta è comprensibilmente capovolta e spunta per metà da sotto il relitto (8).

un sub mostra la scala della torretta principale
Un sub mostra la scala della torretta principale

A differenza dello scafo, le torrette sono state costruite in acciaio e sono praticamente intatte. Vari pezzi del meccanismo della torretta possono essere visti attraverso la base circolare della torretta.

Proprio dietro la torretta, uno dei dieci cannoni secondari da 47 mm giace parzialmente sepolto sul fondo del mare (9), accanto ai resti di un argano (10). La struttura corazzata circolare dietro questo (11), non è un'altra torretta, ma la torretta corazzata da cui il capitano avrebbe diretto la nave durante il combattimento.

La successiva torretta principale si trova ulteriormente inclinata rispetto alla linea centrale della nave, con i cannoni puntati quasi perpendicolari sulla sabbia (12).

Il lato dello scafo qui è spaccato (13), forse a causa dell'inclinazione della struttura del relitto mentre crollava, o forse come conseguenza del recupero della cintura corazzata della nave per l'acciaio non radioattivo e delle aree dei macchinari per i metalli non ferrosi. IL Kleber era dotato di quattro tubi lanciasiluri che avrebbero potuto benissimo essere montati a centro nave, ma non sono riuscito a trovarne traccia.

Abbassandosi sotto la spaccatura, è possibile risalire a nuoto attraverso l'interno della nave fino ai resti della sala macchine (14). I tre motori a vapore sono ancora al loro posto sotto la chiglia, fianco a fianco e senza paratie tra loro.

albero motore sporgente da uno dei tre motori
Albero motore sporgente da uno dei tre motori

È facile capire con quanta facilità il Kleber affondò. La struttura interna aperta lascia alcuni passaggi interessanti tra i motori.

Lo scafo è completamente aperto dietro i motori, i tre alberi dell'elica sono nettamente staccati dai rispettivi alberi a gomiti. È un danno ordinato come questo che mi porta a pensare che questa parte dello scafo sia stata aperta deliberatamente per il salvataggio.

Seguendo gli alberi a poppa e guardando sotto di essi, altri KleberSi possono vedere le caldaie, parzialmente oscurate dai rottami (15). È più o meno qui che mi aspetterei che la successiva torretta principale fosse sepolta sotto il relitto, anche se non sono riuscito a trovarne traccia.

L'estremità rettangolare di una delle 20 caldaie Kleber
L'estremità rettangolare di una delle 20 caldaie Kleber

Further aft, the final main gun turret lies on one side, having burst through the hull which has collapsed over it. A square box structure crossing the ship from the base of the turret is the rivista albero (16), with another pile of 164mm shells from the corresponding rivista just behind it (17). Una pila di proiettili più piccoli proviene da uno dei due cannoni secondari da 65 mm (18).

La poppa è segnata da una piccola ancora a kedge (19). Non ci sono segni di eliche o timoni. IL Kleber avrebbe avuto tre belle eliche di bronzo, un boccone gustoso per il salvataggio.

Seguendo la chiglia e il lato di dritta dello scafo a centro barca (20), ci sono alcuni spazi vuoti tra lo scafo e la barriera corallina, che irrompono lateralmente nei depositi di carbone e nelle caldaie. Con una visibilità generalmente buona non dovrebbero esserci problemi a spostare la linea di tiro per salire e decomprimere.

Grazie a Mike, Penny e Giles Rowley, Diane Tanner e ai membri del West Wickham BSAC.

NON PUOI TENERE GIÙ UN BUON UOMO

Viene dal tempo in cui i capitani affondavano sempre con le loro navi. Un'epoca in cui gli incrociatori francesi avevano quattro imbuti che riversavano fumo sugli scafi protetti da almeno 4 pollici di corazza. Quelli erano i tempi in cui erano necessarie 24 caldaie e almeno tre eliche per ottenere un incrociatore da battaglia come il Kleber con i suoi 22 grossi cannoni e 520 membri dell'equipaggio in battaglia ad una velocità massima di 21 nodi, scrive Kendall McDonald.

Le 7578 tonnellate Kleber si unì alla flotta francese nel 1902 e in seguito fu assegnata alla stazione dell'Africa occidentale, dove servì come nave ammiraglia per il contrammiraglio Jaures. L'incrociatore lungo 426 piedi e largo 58 piedi rimase lì fino al 1916.

Fu allora, a causa delle perdite tra le grandi navi britanniche e francesi, e della sempre crescente attività degli U-Boot, che il Kleber fu richiamato a casa a Brest. Non ce l'ha fatta proprio.

Il 27 giugno 1916, la sua velocità, le sue armi e la sua armatura non riuscirono a salvarla. Era appena uscita dalla Pointe de St Mathieu, uno dei grandi promontori che proteggono l'ingresso di Brest, quando si imbatté in una mina posata da uno dei sottomarini tedeschi di classe UC.

I Kleber affondò rapidamente, trasformandosi in tartaruga mentre procedeva. Ma quasi tutti i 520 membri dell'equipaggio furono salvati dalle torpediniere che la scortavano. Il suo capitano rimase sulla torre di comando del suo enorme ponte finché non fu scagliato in mare mentre lei si capovolgeva. Era ovviamente sua intenzione affondare con la sua nave, ma fu recuperato quando tornò in superficie.


GUIDA TURISTICA

ARRIVARCI: John Liddiard si è tuffato Kleber dal mv Maureen da Dartmouth. Dalla fine della M5, proseguire verso sud sulla A38. Svoltare a sinistra sulla A384 per Totnes, poi sulla A3122 per Dartmouth.

Maureen riprende dal pontile galleggiante solo nel sistema a senso unico. Dopo aver scaricato, il parcheggio per sosta lunga più vicino è il park and ride in cima alla collina, anche se potresti essere fortunato e trovare un posto più vicino in una strada laterale.

LUOGO: Da Brest, a sud del canale Le Four. Ci piacerebbe dirvi dove si trova, ma la posizione di un relitto così speciale non è qualcosa che ci si può aspettare che uno skipper riveli semplicemente!

IMMERSIONI, ARIA E ALLOGGIO: Il relitto viene visitato dal mv Maureen, lo skipper Mike Rowley, 01803/835449, Sito Web di barche a noleggio professionali Deepsea

QUALIFICHE: Questa è un'immersione avanzata con aria più adatta al nitrox tecnico o al trimix normossico.

ULTERIORI INFORMAZIONI: Carta dell'Ammiragliato 2643, Raz de Sein a Goulven. Memorie Englouties; Plonges – Storie sur les Epaves du Finistere di Bruno Jonin e Paul Marec.

PRO: Sarebbe difficile trovare un relitto più emozionante di questo. Armi, munizioni, macchinari, un punto di riferimento nell'architettura navale francese, pesci, visibilità: cosa si può volere di più?

CONS: Molto lontano da casa.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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