Tour del relitto 36: Il Basilico

Il relitto del Basilico
Il relitto del Basilico

Piena di munizioni e dotata di un cannone, questa nave munizioni della Prima Guerra Mondiale merita di più che essere un'immersione di secondo livello, afferma JOHN LIDDIARD. Illustrazione di MAX ELLIS

La prima volta che mi sono tuffato nel relitto di una nave munita di munizioni della Prima Guerra Mondiale Basilico era un sito di riserva quando il mare era troppo agitato per raggiungere il Moldova (Giro del relitto 120). Comprensibilmente le condizioni avverse della superficie hanno reso l'immersione non perfetta, ma comunque piacevole.

Il giorno in cui ho abbozzato il Basilico per Giro del relitto era un altro “non il Moldova” giorno, anche se avevo una richiesta specifica per il Basilico come sito di riserva di quel giorno. Scorrendo il mio diario di bordo, ci sono anche tutte le altre immersioni che ho trovato su questo relitto, facendo il Basilico il relitto in cui mi sono immerso maggiormente al largo della costa del Sussex.

Quindi, per tutti quei subacquei che sperano di raggiungere il Moldova la prossima stagione, quella di questo mese Giro del relitto Europe è Basilico. È un relitto in cui mi è sempre piaciuto immergermi, ma in cui non avevo mai pensato di andare. Con un po' di fortuna, potrei finalmente finire il mio schizzo del Moldova quest'anno.

Il luogo più probabile per uno sparo è sopra o trascinato lungo la parte centrale più intatta del relitto. Per orientarsi, i lati dello scafo si curvano leggermente verso il basso (1) appena davanti ai detriti della timoneria.

La prua punta a ovest, quindi rileva con la bussola la posizione della linea di tiro prima dell'immersione e gira in modo appropriato nel punto in cui colpisce il relitto per aiutarti con l'orientamento.

Il primo va avanti (2) è coperto dal carico di obici, appena visibili se si fa passare una buona luce attraverso le fessure del pavimento di legno marcio.

Coppie di bitte su entrambi i lati del ponte e un argano sulla linea centrale indicano il punto in cui lo scafo si è completamente rotto. Qui è possibile guardare indietro nella stiva appena attraversata, per una visione più ravvicinata delle calotte degli obici.

Lo scafo su entrambi i lati della stiva di prua è crollato sul fondo del mare, lasciando un enorme cumulo di conchiglie (4). Questi erano originariamente imballati in casse di legno da quattro, anche se molte delle casse in questo mucchio di detriti si sono disintegrate lasciando i singoli gusci.

Come con qualsiasi carico potenzialmente pericoloso, il mio consiglio standard è di guardare e lasciarlo dove riposa.

L'arco (5) si è staccato dal relitto presso il gavone delle catene ed è crollato a sinistra, lasciando alcuni tratti di catena ammucchiati appena a prua del cumulo di proiettili. Dato che il ponte a questo punto viene rinforzato per sostenere il verricello dell'ancora, questo non è un posto insolito in cui la prua si divide dal resto del relitto.

Se ti stai immergendo con acque basse, il fondale qui sarà a 40 metri, e forse fino a 35 metri con acque basse.

Ritornare al corpo principale del relitto può creare confusione. Ho sentito di subacquei che girano continuamente intorno al grande mucchio di conchiglie nella stiva di prua e non riescono mai a tornare indietro.

Consiglierei di dirigersi verso la chiglia della sezione di prua e poi verso il lato di dritta del relitto, dove un breve tratto di scafo rimane intatto e verticale (6). Ciò fornirà una linea da seguire lungo il lato di dritta.

Il successivo punto di interesse è all'inizio dei detriti della timoneria, dove i lati dello scafo si curvano fino a un livello del ponte leggermente più alto. Come per la maggior parte delle navi di quest'epoca, la timoneria sarebbe stata in legno, quindi rimane poco.

Verso la linea centrale della nave c'è una grande struttura a scatola quadrata (7), inclinato leggermente in avanti nel punto in cui il ponte sottostante ha ceduto. Questo mi ha fatto indovinare per un po', e non ne sono ancora sicuro, anche se, essendo appena a prua e sopra le caldaie, avrebbe potuto essere un serbatoio dell'acqua.

Il ponte sopra la stiva è in gran parte intatto e coperto di detriti (8), senza alcuna via evidente all'interno. Al contrario la parte superiore della macchina a vapore a tripla espansione (9) è completamente accessibile.

Più in basso, la parte inferiore del motore è oscurata dai detriti accumulati, tra cui alcuni frammenti di carbone.

Appena a poppa del motore, appoggiate sopra i detriti della prima stiva di poppa, ci sono un paio di ancore (10) sdraiato ordinatamente dalla testa alla coda. Questi sono troppo piccoli per una nave da 3,220 tonnellate come la Basilico, quindi devono provenire dalle scialuppe della nave o far parte del carico.

Proprio a dritta c'è un mucchio aggrovigliato di cordite, un propellente per le granate. So di aver già usato questa descrizione, ma se non hai familiarità con la cordite assomiglia a fili di spaghetti integrali.

I lati dello scafo sono crollati in gran parte in modo simile alla stiva di prua, con il carico di proiettili che si è riversato sul fondo del mare (11).

Il lato di dritta a poppa della stiva è più intatto, con un muro di casse di proiettili ancora impilate contro il lato della stiva (12). Restare nella stiva e spostarsi a poppa ti porta a più pile di berretti e cariche imballate, nascoste sotto la stiva più a poppa addobbata (13).

Sopra il ponte, un argano rotto sulla linea centrale della nave segna l'inizio della sezione addobbata (14).

A poppa, le piastre dello scafo sono cadute lasciando delle nervature che sporgono sopra il timone (15). Il fondale marino sottostante è il punto più profondo del relitto, una leggera abrasione dà una profondità di 42 m in condizioni di acqua alta. L'elica è stata recuperata, ma rimane il timone, leggermente girato a sinistra (16).

Sempre a poppa, la piattaforma per il cannone da 4.7 pollici è il punto meno profondo del relitto, a 32 metri. La pistola (17) è l'ultima caratteristica interessante del Basilico. Sebbene la piattaforma sia leggermente inclinata, la pistola è intatta e punta verso la superficie.

SCONTRO ANGLO-FRANCESE

Trasporto del corpo di spedizione britannico n. 0608, il cui nome in tempo di pace era Basilico, poteva raggiungere una velocità costante di 10 nodi con il suo motore a tripla espansione da 334 CV, tre caldaie e un'elica singola. Il capitano Edward Whitehouse usò quella velocità massima per schivare gli U-Boot tedeschi mentre attraversava regolarmente la Manica. scrive Kendall McDonald.

Costruita a Belfast nel 1895, la nave da 3,225 tonnellate e lunga 103 metri era originariamente chiamata Morne, ma quando fu venduta nel 1898 alla Booth Steamship Co di Liverpool venne ribattezzata Basilico, la seconda nave della sua flotta a portare quel nome.

Quando fu requisita alla fine della Prima Guerra Mondiale per trasportare truppe, cavalli, mangime e munizioni attraverso la Manica verso la Francia, la Royal Navy montò un cannone da 4.7 pollici sulla sua poppa. Non c'è traccia che la pistola sia mai stata usata con rabbia; IL BasilicoLa migliore difesa di sembrava essere quella di mantenersi il più vicino possibile alla sua velocità massima.

Questo è ciò che stava facendo, senza luci né scorta, l'11 novembre 1917, in viaggio da Southampton a Boulogne con un carico di proiettili di artiglieria. A mezzanotte, a tutta velocità, si tuffò in un banco di nebbia vicino agli Owers, al largo della costa del Sussex. Il piroscafo francese Margaux è entrato nel banco di nebbia dal lato francese. Si sono scontrati, con la prua in testa, da qualche parte in mezzo alla nebbia.

I Basilico affondò quasi subito prima che potesse portare via le sue barche, e 13 dei 28 membri dell'equipaggio affondarono con lei. IL Margaux in seguito raggiunse Southampton, nonostante i gravi danni alla prua.

ARRIVARCI: Per il porto turistico di Littlehampton, prendere la prima strada verso il mare fuori dalla A259 tra Littlehampton e Bognor Regis. Provenendo dalla direzione di Littlehampton, il porto turistico può essere visto dal ponte sull'Arun e la svolta è circa 500 metri più avanti.

IMMERSIONE E ARIA: L'hardboat Voyager opera dal porto turistico di Littlehampton, skipper Paul Childs. Aria e Nitrox sono disponibili presso il negozio di immersione nel complesso della marina.

ALLOGGIO: Il campeggio è disponibile sia presso il porto turistico di Littlehampton che presso il porto turistico Ship & Anchor, più a monte del fiume Arun, 01243/551262. Per dettagli su alloggi in pub e B&B, contattare Informazioni turistiche di Littlehampton.

LANCIO: Gli scali del porto turistico e più a valle del fiume sono bagnati in tutti gli stati della marea, sebbene entrare e uscire dal fiume Arun non sia sicuro in prossimità dell'acqua bassa.

MAREE: Il rallentamento dell'acqua è essenziale e si verifica 1 ora e 20 minuti prima di Littlehampton con l'acqua alta e 1 ora prima di Littlehampton con l'acqua bassa.

COME TROVARLO: Le coordinate GPS sono 50 34.59N, 00 38.24W (gradi, minuti e decimali). Il relitto si trova con la prua a ovest, quindi è più probabile che uno schema di ricerca da nord a sud attraversi il relitto.

QUALIFICHE: I Basilico è un'immersione avanzata, soprattutto se effettuata in acque basse.

ULTERIORI INFORMAZIONI: Carta dell'Ammiragliato 1652: Selsey Bill a Beachy Head. Mappa dell'Ordnance Survey 197, Chichester e i South Downs, Bognor Regis e Arundel. Immersione nel Sussex, di Kendall McDonald. Relitti del canale della prima guerra mondiale di Neil Maw.

PRO: Un relitto ragionevolmente intatto con uno straordinario carico di munizioni.

CONS: Profondo e spesso buio, soprattutto in caso di acqua alta.

Grazie a Paul Childs, Alex Poole, Steve Chaplin, Victoria Jay e Tony Jay.

Apparso su Diver, febbraio 2002

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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