Tour del relitto 24: Il Volnay

Il Volnay
Il Volnay

Si è immerso per la prima volta molto tempo fa: questo relitto della Cornovaglia ha fornito la prima esperienza su un relitto a JOHN LIDDIARD e a quella di molti altri subacquei. Illustrazione di MAX ELLIS

LA NUOVA STAGIONE SUBACQUEA DEL REGNO UNITO SI AVVICINA VELOCEMENTE e presto i club subacquei di tutto il paese arriveranno per il loro inizio stagione preferito formazione luoghi in cui attirare il nuovo gruppo di subacquei acqua aperta.

Dopo aver completato alcune immersioni facili dalla riva, il prossimo obiettivo sarà un relitto e, per i club che frequentano il Lizard, quel relitto sarà quasi sempre il Volnay. Ciò ha rappresentato la mia prima immersione su un relitto e sono sicuro che molti altri subacquei la ripenseranno con uguale affetto.

Circa le uniche parti del Volnay quelle che sporgono abbastanza da poter essere ben visibili su un ecoscandaglio sono le caldaie. Il resto del relitto è praticamente piatto contro il fondale marino e, con sporgenze rocciose poco profonde verso prua, è difficile ottenere un'eco affidabile da qualsiasi altra parte.

Con pochissima corrente di cui preoccuparsi, anche durante la marea primaverile, una volta che si ha l'eco è abbastanza facile lanciare un colpo proprio sopra le caldaie (1). Queste si ergono fino a circa 5 m da una profondità del fondale compresa tra 18 e 22 m, a seconda dello stato della marea.

La prua è a sud, ma tutto quel metallo rende inutile una bussola. Per facilitare l'orientamento, un rapido giro delle caldaie rivela i fori per il fuoco nella parte anteriore e una caldaia-asino più piccola a prua e sul lato sinistro del relitto (2).

Proseguendo in avanti la zona dei detriti delle stive è abbastanza pianeggiante e spoglia (3). Fortunatamente, il relitto non si è deformato in modo significativo, quindi le nervature metalliche esposte possono essere utilizzate come ausilio alla navigazione.

Ci sono ancora tracce del VolnayIl carico di munizioni dell'uomo è sparso nelle aree della stiva: testate d'acciaio arrugginite, palle di piombo e bastoncini di cordite che sembrano spaghetti integrali.

Dirigendosi verso il lato di tribordo e seguendo il relitto a prua, il punto a metà strada verso la prua è contrassegnato da un piede d'albero appena fuori dal lato dell'area principale del relitto (4). La prua è crollata a sinistra. Il primo segno di ciò è una sezione rotta dello scafo leggermente a tribordo della parte principale del relitto (5). Da qui è possibile vedere una sporgenza rocciosa alta 1 metro a ovest del relitto.

Una parte sostanziale dell'arco giace su un lato (6). Sarebbe facile semplicemente attraversarlo a nuoto come una piastra metallica vuota, ma in realtà c'è un modo per accedervi nella parte posteriore, con un passaggio a nuoto fino alla parte superiore della prua (7).

Non lo consiglierei a nessuno senza molta esperienza all'interno dei relitti. È stretto e ci sono moltissime sporgenze metalliche alle quali rimanere impigliati.

Detto questo, chiunque può infilare la testa all'interno e osservare la massa vorticosa di bavaglini e poveri merluzzi che popolano l'area riparata.

Sopra la prua, a sinistra del relitto, i detriti del ponte includono un paio di bitte di ormeggio (8) e una piccola gru che sarebbe stata utilizzata per la manutenzione delle ancore.

Il verricello dell'ancora è capovolto e un po' più a sinistra (9). Questa è la zona meno profonda del relitto ed è uno o due metri meno profonda del fondale marino in corrispondenza delle caldaie.

Ora, tornando verso le caldaie, proprio dietro il verricello dell'ancora c'è una sezione considerevole di ringhiera adagiata sul fondale (10). Proprio dietro c'è un tamburo con un cavo avvolto attorno ad esso.

Se immagini lo scafo della nave come una forma rettangolare, con i lati crollati verso l'esterno, la linea più semplice da seguire è la rottura in cui il lato sinistro è crollato lontano dalla chiglia.

Circa a metà strada dalle caldaie, quasi su questa linea si trova un argano (11), proprio di fronte al piede d'albero menzionato prima (4).

Più indietro, una trave solitaria si erge a circa 2 metri sopra il livello generale del relitto. Proseguendo su questa linea, la caldaia-asino (12) diventerà presto visibile alla vostra sinistra.

Per molti subacquei, solo la metà del relitto sarà quasi sufficiente per un'immersione, quindi utilizzare il tempo libero frugando attorno alle caldaie prima di risalire è probabilmente il modo migliore per finire. Tuttavia, per un'immersione più lunga o una seconda, restare a sinistra del relitto (13) è un modo conveniente per navigare verso poppa.

Dietro le caldaie c'è poca traccia del motore; deve essere stato recuperato o sostanzialmente disperso.

La parte poppiera del relitto sembra essersi girata leggermente a dritta circa a metà strada (14). Qui cambia il modo in cui il relitto è crollato, da piastre dello scafo cadute verso l'esterno con le nervature esposte, a piastre cadute verso l'interno con acciaio piatto verso l'alto. Anche in questo caso piccoli grappoli di pallini di piombo e ciuffi di cordite segnano la zona degli appigli.

La navigazione può essere particolarmente difficile nella parte poppiera del relitto. Le tempeste invernali spesso trasportano sabbia e limo su di esso, coprendo punti di riferimento familiari e scoprendo nuovi rottami. C'è una particolare trave attorcigliata con un bordo dentellato che riconduce verso il corpo principale del relitto (15).

Con nient'altro che piastre piatte davanti, la navigazione verso poppa da qui è praticamente una questione di giudicare la giusta direzione e di essere in grado di nuotare dritto. I bordi e le giunture tra le piastre forniscono qualche riferimento e ci sono rottami ovunque.

Quando ti avvicini alla poppa, una grande bitta di ferro o passacavo si trova diagonalmente attraverso il relitto (16), seguite da una coppia di bitte leggermente a sinistra (17).

Proprio dietro le bitte si trova la base dell'albero del timone (18). Questo inclina verso l'alto e verso il lato di dritta del relitto, confermando che la poppa era caduta a dritta prima di rompersi completamente.

La sommità del pozzo è a pochi metri sopra il fondale marino, e anche nella corrente trascurabile troverete un grappolo di anemoni piumati che crescono su di esso.

Dietro l'albero del timone, una sezione curva e verticale della ringhiera di poppa segna la fine del relitto (19). Appena davanti all'albero del timone c'è un grosso mucchio di catene e un altro paio di bitte (20).

Se la visibilità non è buona, da qui trovare la strada per tornare alle caldaie può essere difficile. È facile finire in tondo o continuare oltre le caldaie su entrambi i lati del relitto senza accorgersene.

Prendendo una direzione generale dalle nervature delle sezioni dello scafo crollate (21), sono presenti sporadici tratti con nervature esposte che possono essere utilizzati per confermare la giacitura del relitto. Una piastra dello scafo che si è piegata in una grande curva (22) segna il punto a metà strada sul lato di dritta del relitto.

Da qui vale la pena spostarsi verso la linea centrale del relitto, ma senza girarsi tanto da girare in tondo. Se tutto va bene, ti imbatterai nelle caldaie e sarai pronto per una salita lungo la linea di tiro.

Durante i mesi estivi e talvolta anche durante il resto dell'anno, la visibilità sul Volnay è spesso molto buono e la navigazione non è difficile.

D'altra parte, tieni presente che in un frenetico fine settimana di Pasqua, quando quella mattina sei la centesima coppia di subacquei sul relitto, trovare la strada per tornare alla linea di tiro può essere difficile come ho descritto.

Il Natale è arrivato presto

Quando il convoglio proveniente da Montreal si sciolse a Barry all'inizio di dicembre 1917, il capitano Henry Plough seguì i suoi ordini e prese la nave da 4,609 tonnellate. Volnay e il suo carico letale di proiettili di schegge da 18 libbre e un carico più allegro di carne in scatola, burro, marmellata, caffè, tè, sigarette, arachidi e patatine intorno a Land's End, diretto a Portsmouth

Zigzagò come aveva ordinato l'Ammiragliato, sebbene si trovasse ben all'interno del canale sminato, scrive Kendall McDonald. Anche così, quando due miglia a est a sud dei Manacles alle 12.45:14 di venerdì 117 i XNUMX m Volnay colpì una mina posata da un sottomarino tedesco.

Il capitano Plough e il suo equipaggio sono stati fortunati. Sebbene la mina avesse fatto un buco nella stiva numero 1 sul lato di dritta, il proiettile accatastato lì non è esploso.

Nell'oscurità era difficile vedere quanto fossero gravi i danni, ma i motori erano ancora accesi, quindi il capitano fece rotta per Falmouth. Ben presto si rese conto che non ce l'avrebbe fatta.

La prua si abbassava sempre di più. Si diresse verso la terra più vicina, ma era a meno di mezzo miglio di distanza, a Porthallow Bay, quando il Volnay barcollò a sinistra, si raddrizzò e poi cominciò ad abbassarsi a prua. Tutti sani e salvi a bordo della nave abbandonata.

Il giorno dopo il tempo peggiorò e il vento da est completò il lavoro. Casse di caffè e tè, scatolette di carne, burro e marmellata e stecche di sigarette erano ammucchiate a 2 metri di altezza sulla spiaggia di Porthallow. Gli abitanti del Lizard hanno trascorso un meraviglioso Natale senza razionamento!

ARRIVARCI: Seguire la M5 per Exeter, poi la A30 e la A3076 per Truro e la A39 per Falmouth. Per i siti di lancio più vicini appena prima di Falmouth, seguire la A394 per Helston, quindi prendere la A3083 verso Lizard Point e svoltare a sinistra sulla B3293 per St Keverne subito dopo aver superato RNAS Culdrose. Dalla piazza di St Keverne, girare a sinistra per Porthkerris o proseguire dritto per Porthoustock.

IMMERSIONE E ARIA: Sul Lizard, Dive Action a St Keverne gestisce barche da Porthoustock e può fornire aria e nitrox. Centro immersioni Porthkerris gestisce numerose barche per immersioni, può assistere con il varo dalla spiaggia e dispone di un compressore. A Falmouth, provaci Immersioni della Cornovaglia.

ALLOGGI: I centri immersioni locali possono metterti in contatto con sistemazioni convenienti. Alcuni ne hanno addirittura uno proprio. Ci sono molti campeggi locali per roulotte e noleggiare una roulotte fissa può avere un buon rapporto qualità-prezzo.

LANCIO: Lo scalo più vicino è a Falmouth. Il varo è possibile sulle spiagge di ciottoli di Porthkerris e Porthoustock. A Porthkerris avrai bisogno dell'assistenza del gatto delle nevi del centro immersioni per sopravvivere alla ghiaia. La spiaggia di Porthoustock è appena percorribile con un 4×4 se l'autista fa attenzione. I subacquei sono scoraggiati dal lanciarsi a Coverack. Più a sud è possibile lanciarsi sulla sabbia a Kennack.

MAREE: È abbastanza lento per immergersi qui con tutti gli stati della marea.

COME TROVARLO: La posizione GPS del Volnay è 50 04.25N, 05 04.03W (gradi, minuti e decimali).

QUALIFICHE: Chiunque, da un subacqueo appena qualificato in su.

ULTERIORI INFORMAZIONI: Carta dell'Ammiragliato 154, Si avvicina a Falmouth. Mappa dell'Ordnance Survey 204, Truro, Falmouth e dintorni. Guida subacquea – Immersioni nel sud della Cornovaglia di Richard Larn. Informazioni turistiche su Falmouth, Informazioni turistiche su Helston e anche provare Visita la Cornovaglia. Molti pub locali hanno fotografie storiche e cimeli di relitti alle pareti. Particolarmente degni di nota sono i Cinque Sardine in Porthallow e il Tre tini a St. Keverne.

PRO: Riparato dal maltempo occidentale. Abbastanza poco profondo per i subacquei appena qualificati.

CONS: Particolarmente affollato nel fine settimana di Pasqua.

Grazie a molti membri dell'Underwater Club dell'Università di Bristol.

Apparso su Diver, febbraio 2001

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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