Tour del relitto 21: La Bretagna

La Bretagna
La Bretagna

Uno dei preferiti dai subacquei del Devon è questo piroscafo ricoperto di anemoni che affondò alla fine della Prima Guerra Mondiale. JOHN LIDDIARD riporta, Illustrazione di MAX ELLIS

TUTTE LE PARTI DELLA NOSTRA COSTA HANNO I LORO relitti “firmati”, quelli facilmente accessibili e nei quali a tutti piace immergersi. Al largo della costa del Devon orientale, questo onore spetta al piroscafo Bretagna. Sebbene elencato come relitto della Prima Guerra Mondiale, il Bretagna fu effettivamente affondato in una collisione nella nebbia il 10 agosto 1918.

Il nostro tour del Bretagna inizia su ciò che resta della sovrastruttura (1) a circa 20 metri, semplicemente perché è lì che il colpo è andato a segno l'ultima volta che mi sono tuffato. Per orientarsi, i fattori da considerare sono che il lato di tribordo è il più rotto, con il ponte principale che è crollato ulteriormente rispetto al lato di babordo, e che il foro per l'imbuto (9) è a prua dei portelli di ventilazione della sala macchine (8).

Comunque per ora consiglierei di lasciare stare cose come la sala macchine e di dirigersi verso poppa. La direzione diventa evidente quando si supera un argano abbastanza intatto non appena si scende al livello del ponte principale (2). Ignorando per ora la stiva di poppa, quando ti avvicini alla poppa l'elica di riserva è fissata piatta al ponte (3). Se invece incontri altri winch e un'altra stiva, ti stai dirigendo verso prua.

A poppa, una piattaforma per cannoni, con il piedistallo ancora al suo posto e il cannone rimosso, è ricoperta di anemoni piumati (4). Il cannone antisommergibile da 12 libbre fu recuperato dai subacquei del Bristol Aerospace Sub-Aqua Club nel 1972 quando tagliarono la montatura con esplosivi. BASAC possiede il relitto ed è stato una sorta di progetto del club.

La pistola recuperata è stata successivamente mostrata a uno degli artiglieri, che viveva a Torquay. Si dice che abbia osservato: “Non mi sarei mai aspettato di rivedere quel bastardo; L'ho lucidato solo una volta. "

Torna su Giro del relitto, scendendo sopra la poppa si scopre il timone leggermente girato a sinistra e l'elica ancora al suo posto, anche se un paio di pale sono danneggiate (5). Come con la maggior parte dei Bretagna, l'elica e il timone sono ricoperti da uno spesso manto di anemoni.

Ora, nel punto più profondo dell'immersione, a 30 m, consiglierei di rimanere sul fondale e di seguire il lato di dritta del relitto fino al punto in cui lo scafo si spacca (6), subito a poppavia della paratia della sala macchine. Questa è la spaccatura effettuata dagli archi del Renate Marthe nella collisione che affondò il Bretagna.

Se la visibilità è ragionevole, la stiva di poppa (7) può essere inserito attraverso questo taglio. Con molta luce proveniente dall'alto, è possibile esplorare l'interno della stiva e i grumi della Bretagnail carico di carbone trovato nel limo. Con una dolce corrente che scorre attraverso il relitto, quest'area è spesso piena di grandi merluzzi gialli e poveri merluzzi.

Dal retro della stiva, ho sentito che è possibile entrare sotto il supporto del cannone e vedere lo sterzo, anche se non l'ho fatto.

Dalla parte anteriore della stiva, la paratia è degradata al punto che è possibile entrare nella sala macchine e nuotare attorno alla parte superiore del motore a vapore a tre cilindri (8). Le uscite sono disponibili attraverso i lati della sovrastruttura o attraverso i portelli di ventilazione aperti sopra.

Se la visibilità non è molto buona, o preferisci non entrare nel relitto, risali al livello del ponte e dai una rapida occhiata alla stiva (7) dall'alto, prima di proseguire oltre il lato di dritta della sala macchine (8).

Qui il ponte è crollato nei depositi di carbone della nave e ci sono ancora molti pezzi di carbone sparsi tra i rottami. All'aperto e ripulito dalla corrente, questo carbone non è coperto da uno spesso limo come quello del Bretagnaè valido.

Davanti alla sala macchine manca l'imbuto sopra il locale caldaia, lasciando un bel grande foro circolare fino alla caldaia (9). Su un relitto più recente, un percorso del genere finisce spesso in un vicolo cieco perché la tubazione interna dalla caldaia all'imbuto sarebbe ancora al suo posto, ma qui la tubazione è marcita, rendendo il percorso pratico.

Se si indossa un equipaggiamento sottile come una monobombola con pony, è possibile uscire dal locale caldaia attraverso i portelli quadrati di ventilazione nel tetto o tra le centine in una paratia deteriorata nella parte anteriore. Con qualcosa di più grande, è necessario ripercorrere la strada per uscire dal foro dell'imbuto.

Ai lati del locale caldaia, piccole cornici rettangolari delimitano gli scivoli del carbone per il caricamento dei depositi di carbone (10). La parte anteriore della sovrastruttura, compresa la timoneria, è stata spazzata via con i cavi, anche se non in modo così completo, perché i resti di una grande struttura scatolare pendono ancora sul lato del relitto (11).

I Bretagna ha due stive di prua e una di poppa. Proseguendo verso prua, il piano di calpestio è marcito e le nervature si sono staccate dal lato di dritta dello scafo, consentendo al ponte di abbassarsi di quasi un livello in modo da inclinarsi sulle stive (12). Tra le stive c'è una coppia di argani da carico (13), anche se dell'albero nessun segno.

Passando la presa in avanti (14), sempre sul lato di dritta della nave, una piccola capanna curva a lato della tuga ospita uno degli elementi più memorabili della Bretagna, che è una toilette ricoperta di anemoni (15).

Uno dei pensieri più gratificanti per la maggior parte dei subacquei single è che qui c'è un bagno su cui cresce ancora più vita di quello nel bagno di casa!

Dopo aver esaminato le tubazioni, deduco che l'impianto idraulico sul Bretagna non era così avanzato. Il WC si svuotava direttamente sulla murata di prua. Altre piccole capanne sul ponte coprono un boccaporto sottocoperta (16) e il negozio di attrezzature (17).

Il verricello dell'ancora (18) è intatto, anche se a prua entrambe le ancore sono scomparse (19). Anche così, vale la pena dare un'occhiata all'esterno degli archi, anche solo per ammirare altri anemoni.

Dopo aver visto l'intero relitto, c'è una buona selezione di costole esposte per fissare un mulinello e lanciare un SMB ritardato per effettuare una risalita. Con una profondità della coperta di soli 20-22 metri, è più probabile che un'immersione finisca per mancanza d'aria che per limiti di decompressione, a meno che non si indossi un twin-set.

SPERATO NELLA NEBBIA

Il 10 agosto 1918, il piroscafo in acciaio monovite da 1,439 tonnellate armato di goletta Bretagna navigava lentamente verso est attraverso una fitta nebbia lungo la strada spazzata dalle mine al largo della costa del Devon, trasportando 1,888 tonnellate di carbone da Barry a Rouen, scrive Kendall McDonald.

I Bretagna, lungo 70 metri e largo 10, era stato costruito a Oslo nel 1903, ed era dotato di un motore a tre cilindri a tripla espansione da 106 cavalli, ma all'occorrenza poteva issare anche 185 mq di vela. Di proprietà norvegese, era stata requisita dal Ministero dei Trasporti di Guerra nel 1916 e dotata di un cannone di poppa da 12 libbre. Questo era stato sparato sei volte, ma mai con rabbia.

Alle 10.30 di quella mattina la nebbia fu squarciata dalla prua del piroscafo francese Renate Marthe. Speronò la Bretagne a dritta, vicino a poppa. La prua del piroscafo francese si accartocciò ma, dopo aver indietreggiato, era ancora idonea alla navigazione.

Non così il Bretagna. La sua timoneria era bloccata a tribordo, la poppa era bucata e stava imbarcando acqua velocemente. Ottimisticamente, il capitano JW Johannesson accettò il rimorchio di due pescherecci Torbay dopo che la maggior parte del suo equipaggio era stata portata via.

Rimase a bordo con il suo primo ufficiale e un cannoniere della marina, ma l'acqua continuava a salire e, mentre lambiva i ponti, il capitano ordinò agli uomini di salire su una barca.

L'ufficiale ha insistito per scendere di sotto a prendere i suoi soldi. È stato un errore fatale. Un'onda passò sul ponte, sbattendo una porta dietro di lui. Quella stessa onda ha inviato il Bretagna picchiata a 25 metri dal fondo.

I Bretagna è di proprietà della Bristol Aerospace SAC, che lo trovò nel settembre 1969. Poco dopo acquistò il relitto per £ 30 e sollevò sia il cannone che la campana.

ARRIVARCI: Dalla fine della M5, proseguire sulla A38 verso Plymouth e svoltare quasi subito a sinistra sulla A380 verso Torquay e Brixham. Dopo qualche chilometro, svoltare nuovamente a sinistra sulla B3192 verso Teignmouth. Entrando a Teignmouth svoltare a sinistra, poi subito a destra, in discesa fino al molo commerciale. Girare a sinistra dietro i magazzini del molo fino al parcheggio pubblico. Teign Diving e lo scivolo pubblico si trovano di fronte al parcheggio.

IMMERSIONE E ARIA: Teign Diving Center può rifornire di aria e nitrox e fornire noleggio di attrezzature e noleggio di imbarcazioni rigide per privati. Altri centri di immersione e barche charter sulla costa del Devon orientale operano da Exmouth, Torquay, Paignton e Brixham.

ALLOGGI: Pernottamento e prima colazione al Nuova Quay Inn, Teignmouth.

MAREE: Le maree non sono mai così forti sul Bretagna, quindi l'acqua stagnante non è essenziale per le immersioni.

LANCIO: Lo scivolo accanto al Teign Diving Center è utilizzabile in tutti gli stati della marea, tranne nelle sorgenti molto basse. Altri posti sono disponibili nella maggior parte dei porti lungo la costa del Devon orientale.

COME TROVARLO: Le coordinate GPS sono 50 29.50N, 3 22.70W (gradi, minuti e decimali). Non sono a conoscenza di alcun transito. Il relitto è rivolto a sud-ovest, quindi una ricerca da sud-est a nord-ovest con un ecoscandaglio presenta le migliori possibilità di successo.

QUALIFICHE: Con il punto più alto del relitto a 20 metri e un po' di corrente, il Bretagna è adatto ai subacquei sportivi e equivalenti verso l'alto, con numerosi buchi per mantenere l'interesse dei subacquei più esperti.

ULTERIORI INFORMAZIONI: Carta dell'Ammiragliato 3315, Berry si dirige verso Bill Of Portland. Mappa dell'Ordnance Survey 192, Exeter e Sidmouth. Relitti del canale della prima guerra mondiale, di Neil Maw. Immersioni nel sud del Devon, di Kendall McDonald. SAC aerospaziale di Bristol sito web contiene una storia dettagliata del Bretagna.

PRO: I Bretagna è un relitto molto carino, abbastanza superficiale per la maggior parte dei subacquei, con molto da esplorare. Accessibile quando i venti da sud-ovest rendono la costa del Devon meridionale troppo accidentata.

CONS: La visibilità può essere scarsa, soprattutto dopo forti piogge.

Grazie a molti subacquei abituali del Teign Diving Center, anche ad Andy Wallace, Alex Poole e Wendy Skinner.

Apparso su Diver, novembre 2000

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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