Tour del relitto 19: Il Dakotian

Il tour del relitto Dakotian
Il tour del relitto Dakotian

C'è molto da esplorare su questo piroscafo britannico al largo del Pembrokeshire ed è accessibile con la maggior parte delle condizioni atmosferiche, afferma JOHN LIDDIARD. Illustrazione di MAX ELLIS

I Dakotiano è uno di quei relitti in cui mi immergevo solo quando il tempo era davvero brutto, il tipo di tempo che rendeva così brutto l'isola di Skomer che l'unico posto abbastanza riparato per sopravvivere su un gommone era Dale Harbour.

Poi, per qualche motivo, siamo andati lì in una bella giornata e ho potuto immergermi Dakotiano in buone condizioni. È stato un disastro completamente diverso.

Ci vado ancora come sito di riserva quando il tempo impedisce le immersioni più al largo, ma faccio anche lo sforzo occasionale di immergermi in buone condizioni, quando la vita marina sul relitto può essere pienamente apprezzata.

Il primo problema con questo Giro del relitto stava nello scegliere una direzione da cui guardare il Dakotiano. Per qualche ragione perversa, la poppa è inclinata di circa 20° a dritta, mentre la maggior parte del relitto è in posizione verticale e la prua giace sul lato sinistro. Dove i detriti della sovrastruttura sono stati spazzati via dal relitto, alcuni si trovano a babordo e altri a tribordo.

Alla fine ho optato per il lato sinistro, soprattutto perché la metà anteriore del relitto sembra essere crollata in quel modo.

Mi piace iniziare e terminare un'immersione sul Dakotiano nella sua parte più bassa e intatta, la poppa. Qui il relitto è leggermente inclinato a dritta, ma il ponte è crollato all'interno della poppa per lasciarlo quasi a livello. Lo scheletro delle cabine di poppa è inclinato su un lato, ma è possibile entrarvi facilmente e attraversarlo a nuoto (1).

Altre caratteristiche a poppa includono i resti della timoneria e coppie di bitte su entrambi i lati. Ci sono anche i resti di una struttura montata su un grande ingranaggio che potrebbe, anche se non ne sono sicuro, essere stato un supporto per un'arma.

A poppa vale la pena gettarsi di lato per vedere l'albero di trasmissione e il timone intatti (2). Il fondale qui è a 20 metri e rappresenta il punto più profondo dell'immersione. A pochi metri dal lato sinistro, un'ampia sezione di detriti spazzati riposa appoggiata sul fondo del mare (3).

Risalendo il lato sinistro dello scafo, le cuciture sono divise e le piastre dello scafo si sovrappongono dove si sono spostate. Lo scafo qui è ricco di vita marina: idroidi, tunicati, anemoni e spugne. Se si osserva attentamente, ci sono buone probabilità di avvistare nudibranchi e lepri di mare.

Una rottura laterale a circa 10 metri consente di rientrare nelle stive (4). Una volta all'interno, immediatamente davanti alla cabina di poppa rialzata, un grande argano è caduto su un'estremità e poggia quasi verticalmente sulla mezzeria della nave.

A prua, nelle stive, balle di lamiera spuntano dal limo fine (5). Alcuni fogli di stagno giacciono sparsi sul pavimento e mantengono ancora dopo quasi 60 anni una brillante superficie a specchio.

Andando più avanti ma sempre all'interno della stiva, ad un'estremità si trova un altro argano (6). Un ponte intatto del ponte e le paratie rotte lasciano una facile nuotata di 10 metri (7) ai resti della sala macchine. Con un divisorio al centro e scale che escono da portelli quadrati sul soffitto, sospetto che questi compartimenti potrebbero essere stati originariamente dei bunker di carbone. Il percorso attraverso il lato sinistro è più facile da seguire.

Poco rimane della sala macchine (8), ma varie parti del motore a vapore spuntano dai detriti al centro e si possono individuare tubazioni assortite delle dimensioni di una nave tra travi e macchinari contorti e aggrovigliati. È ancora possibile trovare pezzi di carbone sul fondo di alcuni dei buchi più inaccessibili.

Le caldaie sarebbero state immediatamente davanti al motore, ma sono nascoste alla vista sotto i detriti confusi della sovrastruttura (9). La via più avanti qui è sopra il ponte ad una profondità di circa 12 m. La sovrastruttura è stata spazzata fino al livello del ponte.

Una delle cose insolite del Dakotiano è che alcune sezioni riconoscibili come l'imbuto si trovano sul fondo del mare a tribordo del relitto, ma molte altre sezioni di detriti si trovano a babordo. Forse la parte superiore è stata spazzata in una direzione, poi il resto è stato spazzato dall'altra parte in un secondo passaggio del cavo.

Da questo punto in poi il relitto risulta più frammentato (10). Immagino che la parte anteriore dello scafo si sia attorcigliata a sinistra prima di crollare, poiché i detriti sul lato sinistro sono principalmente argani, bitte, alberi e altri accessori di coperta, mentre i detriti sul lato di dritta sono costituiti principalmente da piastre dello scafo e chiglia. .

Se la visibilità è scarsa, può essere difficile orientarsi nella sezione rotta fino a prua. Ho conosciuto subacquei che si allontanavano dalla parte rotta, si perdevano in condizioni di scarsa visibilità, poi giravano in tondo senza mai trovare la strada per tornare alla parte intatta del relitto.

Preferisco seguire il lato sinistro dei detriti, superando i resti rotti di un argano (11) prima di arrivare a un albero dall'aspetto solido e a un grande argano da carico (12). Questo segnala la vicinanza agli archi e, se non riesci a vedere gli archi da qui, cerca attentamente un'ombra al limite della visibilità.

La prua è intatta e giace sul lato sinistro, quindi il punto più alto del relitto a questa estremità è in realtà il lato di tribordo dello scafo.

Nel punto in cui le prue si sono rotte a causa del relitto, è facile entrare nel gavone delle catene (13), con uscita possibile attraverso un ampio portello in coperta (14).

Un enorme verricello dell'ancora domina il ponte di prua, con la catena ancora drappeggiata attraverso una cubia e sul fondale. Il fasciame di legno del ponte, dall'aspetto abbastanza solido, è ancora attaccato al ponte.

Seguendo la ringhiera intatta di dritta fino al punto più alto della prua (15), non è insolito ritrovarsi in mezzo a un banco di merluzzi gialli in posizione in una corrente dolce.

Se sei a corto di aria o di tempo di fondo, questo è un punto conveniente in cui inserire uno SMB ritardato e risalire. D'altra parte, con il tempo e l'aria rimanenti, potresti provare a seguire i detriti lungo i resti spazzati via dal lato di tribordo dello scafo, terminando l'immersione a poppa.

BUDINI, BICI E AMNESIA

Verso la fine del 1940, i bombardieri tedeschi Heinkel 111H provenienti dagli aeroporti catturati in Francia iniziarono a utilizzare nuovi metodi per distruggere le navi britanniche: paracadutare mine magnetiche e acustiche nei porti trafficati e nei loro approcci, scrive Kendall McDonald. Milford Haven, Pembrokeshire, fu uno dei loro primi obiettivi.

A novembre hanno causato pesanti perdite. Il primo a cadere vittima di una mina magnetica lanciata con il paracadute fu il piroscafo britannico da 6426 tonnellate Dakotiano, lungo 120m e con un baglio di 15m. Era diretta da Swansea a St John, New Brunswick, Canada, con un carico generale, comprendente 1,300 tonnellate di lamiera stagnata e, stranamente, dolci natalizi e biciclette.

Aveva chiamato Milford Haven per altro carico e stava partendo nella notte buia del 21 novembre quando fu avvertita via radio dell'attività aerea tedesca fuori St Anns Head. Con solo un cannone Vickers da 4 pollici della Prima Guerra Mondiale con cui difendere la nave, il capitano decise di attendere la luce del giorno a Dale Roads.

Tutti furono salvati, anche se ci fu una ricerca durata tutta la notte per un membro dell'equipaggio scomparso che, si disse più tardi, aveva nuotato a riva, aveva preso un passaggio fino a casa di un parente, aveva fatto un bagno e un pasto caldo e si era dimenticato di dire a nessuno che era. sicuro!

ARRIVARCI: Segui la M4 e la A40 per Haverfordwest, quindi prendi la B4327 per Dale.

IMMERSIONE E ARIA: Subacquei del Galles occidentale, Immersione nel Pembrokeshire, Charter di immersioni nel Pembrokeshire

LANCIO: Varo dal pontile di Valle, davanti alla scuola di vela. Il parcheggio è 50 metri più indietro lungo la strada. La via d'uscita al relitto avviene attraverso gli ormeggi dello yacht, quindi fai attenzione a non sollevare una grande scia. Una caffetteria è situata convenientemente in cima allo scivolo e c'è un pub a pochi metri.

MAREE: Per questa immersione non è necessaria acqua calma, ma la visibilità è significativamente migliore con la marea in arrivo. La migliore visibilità si ha nel periodo di tre ore prima dell'alta marea.

COME TROVARLO: A soli 100 metri a nord del Dakotiano boa cardinale, il relitto è facilmente reperibile senza gps o transiti. La boa è anche nominata sulla carta a 52 39.13N, 5 08.2W (gradi, minuti e decimali). Da notare che questa è la posizione sulla carta della boa, non del relitto! Usando un ecoscandaglio, dirigiti appena ad ovest del nord fino a quando non viene trovato il relitto che si innalza dal fondale piatto a 18-20 m, quindi segui il relitto verso est fino a individuare la poppa che si innalza a soli 6 m (3 m in corrispondenza di sorgenti d'acqua basse!). Misurando 7-8 m di linea di ancoraggio, è facile agganciarsi alle travi aperte a poppa senza impigliarsi nelle parti più profonde del relitto.

ALLOGGIO: Visita il Pembrokeshire per consigli su B&B e campeggi.

QUALIFICHE: Qualcosa per tutti, da un subacqueo in formazione scortato da un istruttore ai relitti esperti.

ULTERIORI INFORMAZIONI: Carta dell'Ammiragliato 2878, Si avvicina a Milford Haven. Mappa dell'Ordnance Survey 157, Zona di St Davids e Haverfordwest. Naufragi intorno al Galles Volume 1 di Tom Bennett.

PRO: Facile da lanciare, facile da trovare, molto da esplorare, ottimo per la vita macro, accessibile in qualsiasi condizione atmosferica tranne che nelle peggiori condizioni atmosferiche.

CONS: Vis può essere brutta, soprattutto verso la fine della marea uscente.

Grazie ai membri dell'Underwater Club dell'Università di Bristol.

Apparso su Diver, settembre 2000

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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