Tour del relitto 132: L'Elena R

Tour del relitto 132 L'Elena R
Tour del relitto 132 L'Elena R

Questa nave da carico è stata una delle prime vittime degli U-Boot durante la Seconda Guerra Mondiale, e il relitto al largo di Portland Bill nel Dorset è perfetto per un'immersione, ma è importante prendere i tempi giusti, afferma JOHN LIDDIARD. Illustrazione di MAX ELLIS

PER VEDERE TUTTO IL RELITTO DI QUESTO MESE in un'immersione devi muoverti velocemente, anche con la marea più bassa. Situata ai margini della Shambles Bank, a est di Portland Bill, l'acqua stagnante arriva e parte con rapidità sul Elena R.

Il relitto giace con la prua rivolta a sud-est quindi, quando la marea si abbassa, scendendo lungo la linea di tiro la poppa sarà a sinistra e il lato di dritta del relitto sarà leggermente riparato dalla corrente.

Il relitto è abbastanza ben rotto e per lo più coperto da un banco di gusci di cozze rotti. Le caldaie (1) sono abbastanza grandi da essere visibili su un ecoscandaglio e sono un buon bersaglio per il tiro a 24 m, ma sono più che metà sepolti nella riva. Ci sono molte pause nelle caldaie e negli angoli e nelle fessure si nascondono diversi gronghi.

grongo nel tubo del vapore
Grongo nel tubo del vapore

Dall'altra parte del relitto e appena a tribordo, il telaio del lucernario e del ventilatore della sala macchine (2) giace capovolto e pieno di gusci di cozze.

Grata del ponte della sala macchine
Grata del ponte della sala macchine

A poppa delle due caldaie, il motore è rotto e sepolto sotto detriti di grata del ponte, piastre, nervature e tubi con gronghi residenti. Solo alcune parti del motore sporgono verso il bordo di poppa dei detriti, inclusa la parte superiore del cuscinetto reggispinta (3).

Attraversando un'area di guscio che riempie l'area della prima stiva a poppa, una sezione tubolare dell'albero (4) si trova di fronte al relitto e leggermente a sinistra. Accanto all'albero ci sono i resti verticali della paratia tra le stive e verso il lato di tribordo vedrai un paio di travi delle torri di carico (5)  associato all'albero.

La stiva più a poppa è leggermente più intatta, con tre lati della stiva mastra (6) che galleggia sulla riva delle conchiglie e una sezione del lato sinistro dello scafo a fianco. Il relitto viene poi attraversato da un'altra paratia (7) che sta appena fuori dalle conchiglie.

Il nostro percorso ora si concentra sul lato sinistro del relitto, perché è così che è caduta la poppa. Un lungo argano da carico (8) ha i mandrini piegati, ma è in posizione verticale sulla piastra di montaggio e avrebbe attraversato la trave della nave prima di cadere leggermente a sinistra.

Leggermente all'interno della poppa, la coda dell'albero dell'elica scompare in una sezione scatolare del tunnel (9).
Restando sul lato sinistro, sopra il ponte di poppa, una coppia di bitte galleggia sul fondale. Un po' più lontano, una parte filettata del meccanismo dello sterzo (10) giace piatto e i collari di ottone sono stati lucidati dal fondale marino in movimento.

Una coppia di dissuasori
Una coppia di dissuasori

Sotto la poppa, il fondale è stato leggermente perlustrato fino a 27 metri. Il timone (11) è ancora più o meno al suo posto, anche se staccato dai cardini. L'elica deve essere stata recuperata. Gli ultimi rottami degni di nota sono altri dissuasori (12) un paio di metri da poppa.

collari di ottone sul meccanismo dello sterzo, ripuliti dal fondale marino in movimento
Collari in ottone sul meccanismo dello sterzo, ripuliti dal fondale marino in movimento

Ormai la marea inizierà a cambiare. Per l'altra metà dell'immersione, nella metà anteriore del relitto, il modo più rapido per tornare alle caldaie è seguire il lato sinistro, che ora offrirà un po' di riparo.

All'altezza delle caldaie, sul lato dello scafo (13) si trova forse a un metro dal fondale marino. La paratia longitudinale interna avrebbe contenuto un deposito di carbone.

spazio bunker accanto alle caldaie
Spazio bunker accanto alle caldaie

Proseguendo verso prua, sulla sinistra, nasse coniche (14) sono ammucchiati nell'angolo dove la paratia della stiva incontra la prima stiva di prua.

Tra le stive prodiere, il piede di un albero (15) è ancora in piedi con tre argani disposti attorno, la trave di una torre di carico che giace sulla parte superiore.

La stiva anteriore ha ancora una mastra relativamente intatta (16). Il successivo elemento degno di nota è una pesante piastra che sostiene una coppia di strutture coniche cave (17). Questo originariamente sarebbe stato al contrario e avrebbe guidato le catene dell'ancora dal verricello dell'ancora al raccoglicatena.

Guidacatena rovesciato, dove la catena dell'ancora verrebbe instradata fino al raccoglicatena
Guidacatena rovesciato, dove la catena dell'ancora verrebbe instradata fino al raccoglicatena

La prua è caduta a dritta, così come il verricello dell'ancora (18) poggia appoggiato alle travi del ponte. Appena fuori da questo, una coppia isolata di bitte giace sola sul fondo del mare. Poi, a prua, un'altra coppia di bitte è ancora fissata a una piastra capovolta (19).

All'interno della prua sono posizionate entrambe le cubie dell'ancora (20). La sezione dello scafo con la cubia di dritta è caduta sul fondale. Sotto la prua, il fondale è profondamente scavato fino a diventare roccioso a 30 metri.

Anello dall'estremità del tubo della cubia di tribordo
Anello dall'estremità del tubo della cubia di tribordo

Seguendo la prua e poi la chiglia sotto la prua, l'ultimo oggetto del nostro tour è un mucchio di catene d'ancora tra i resti abbandonati della cassetta della catena. (21).

Con la marea che sta aumentando, questa non è sicuramente un'immersione in cui tentare di risalire sulla linea di tiro. Una SMB ritardata è essenziale con una decompressione alla deriva.

LA PRIMA VITTIMA DEL MERCANTE

ELENA R, piroscafo da carico. COSTRUITO 1917, affondato 1939

QUALCUNO LO VEDE il piroscafo mercantile greco da 4526 tonnellate Elena R fu minato e affondato il 22 novembre 1939, vicino alla nave leggera Shambles al largo di Portland Bill, potrebbe presumere che la Germania avesse iniziato la sua guerra alla navigazione mercantile molto prima di quanto si credesse generalmente.

Infatti, come il Elena R spostato lungo la Manica con un carico pieno di grano da Rosario in Argentina per essere consegnato ad Anversa, uno degli U-boat posamine di classe UC della Kriegsmarine si trasferì. IL Elena R poi colpì una delle mine che l'U-Boot si era lasciato alle spalle, scrive Kendall McDonald.

La verità è che le miniere non furono lasciate per la navigazione mercantile ma per le navi da guerra britanniche in partenza da Portsmouth e da altri porti navali. La nave faro di Shambles doveva avvertire tutte le navi delle secche dello Shambles Bank. IL Elena R fu avvertito, andò largo e corse dritto nel campo minato.

La mina è esplosa sul lato sinistro della sua prua.

Ci sono voluti quasi 20 minuti prima che la nave iniziasse ad affondare, il che ha dato ai 24 membri dell'equipaggio il tempo di salire sulle proprie barche e raggiungere la nave leggera. La scialuppa di salvataggio di Weymouth arrivò sulla scena poco dopo e traghettò i 24 uomini dalla nave faro alla riva a Weymouth.

I Elena R non era il nome della nave quando fu costruita nel 1917 dalla Newport News Shipbuilding & Drydock Co a Newport News in Virginia, USA.

L'ha lanciata come Munindie, lungo 370 piedi con una larghezza di 53 piedi e un pescaggio di quasi 20 piedi.
La potenza per azionare la sua singola elica proveniva da un motore a tre cilindri a tripla espansione con due caldaie, che le dava 471 CV.

Fu presto acquistata da un sindacato marittimo greco, che la ribattezzò Elena R, dal nome della moglie del suo capo. Ha navigato sotto bandiera greca, con il suo porto d'origine nell'isola capitale di Siros, una delle 200 isole greche che compongono le Cicladi nel Mar Egeo.

All'inizio fu utilizzata per trasportare merci in tutto il Mediterraneo e superò la prima guerra mondiale senza incidenti. Poi i suoi viaggi diventarono sempre più lunghi, e quando iniziò la Seconda Guerra Mondiale era una costante in fuga tra l'Europa e il Sud America.

Il relitto fu spazzato nel 1959 e i subacquei dell'epoca riferirono che era stato inghiottito dalla Shambles Bank.

La guida turistica del relitto Elena R
La guida turistica del relitto Elena R

GUIDA TURISTICA

ARRIVARCI: Per Weymouth, seguire la A37 o A354 per Dorchester, poi la A354 per Weymouth e poi per Portland via Chesil Beach, svoltando a sinistra per il vecchio cantiere navale di Castletown mentre la strada inizia a salire sulla collina verso Portland. Breakwater Diving si trova presso l'hotel Aqua Sport, sulla sinistra quando entri a Castletown.

COME TROVARLO: Le coordinate GPS sono 50 30.209 N, 002 20.686W (gradi, minuti e decimali). Il relitto si trova a prua sud-est.

MAREE: I Elena R si trova molto vicino alla riva di Shambles, con maree complicate. Di conseguenza, il relitto dovrebbe essere immerso solo due ore e mezza prima dell'alta marea di Portland, e il più vicino possibile alla marea.

IMMERSIONE E ARIA: Immersioni con la scimitarra, 07765/326728.

ALLOGGIO: Acqua Hotel, 01305/860269.

QUALIFICHE: PADI Acqua aperta avanzata o BSAC Sports Diver. Questa immersione è a una profondità eccellente per consentire ai subacquei di ottenere il meglio dal nitrox, ma l'acqua stagnante potrebbe non durare abbastanza a lungo da permetterti di farlo!

LANCIO: Gli scontrini sono disponibili a Weymouth e al porto di Portland. Le tasse di lancio sono pagabili.

ULTERIORI INFORMAZIONI: Carta dell'Ammiragliato 2610, Bill di Portland a Anvil Point. Mappa dell'Ordnance Survey 194, Dorchester, Weymouth e dintorni. Immersione nel Dorset, di John e Vicki Hinchcliffe. Relitti del canale della Prima Guerra Mondiale, di Neil Maw. Indice dei naufragi delle isole britanniche, volume 1, Richard e Bridget Larn. Informazioni turistiche su Weymouth, 01305/785747.

PRO: La visibilità è spesso abbastanza buona, vicino alla riva di Shambles.

CONS: La vicinanza alla banca Shambles limita le opzioni di slackwater.

GAMMA DI PROFONDITÀ: 20-35m

Grado di difficoltà:

Grazie a Smudge.

Apparso su DIVER dicembre 2009

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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