Dove diavolo è finita la nostra barca?

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A febbraio IAN PEACH e i suoi amici hanno vissuto un'esperienza da incubo di separazione in barca al largo del Mozambico. In un'esclusiva DIVER spiega cosa è successo e come evitare che ti accada

ABBIAMO VIAGGIATO come gruppo di tre persone in Sud Africa e Mozambico per un pacchetto di 10 giorni con ScubaAddicts Diving Adventures. Mi ero tuffato con la compagnia tre volte prima, incluso un viaggio alla Sardine Run. Ho 49 anni, Martin Hull 62 e Andy Campling 52, tutti noi del Regno Unito e con circa 7000 immersioni in totale.
Ci siamo goduti delle immersioni fantastiche e degli incontri con gli squali, il punto principale di questo viaggio. Ne avevamo visti molti tra cui raggi, tigri, leopardi, punte nere oceaniche, punte d'argento, squali martello in branco, tori in ogni immersione in Mozambico e uno squalo balena.
L'immersione avveniva da un gommone di 8 metri, generalmente impegnativa e di solito comportava un lancio sulla spiaggia o sul fiume attraverso le onde per raggiungere l'oceano aperto.
In Sud Africa lo skipper del RIB non si era immerso ed eravamo accompagnati da una guida dedicata, mentre in Mozambico lo skipper del RIB fungeva anche da guida subacquea, con un “marinaio” locale che fungeva da copertura quando la guida era in immersione. In entrambe le località, la guida subacquea ha trainato una boa segnaletica di superficie.
Tutte le immersioni in Mozambico si sono svolte in un sito avanzato chiamato Pinnacles, a sette miglia da Ponta do Ouro e noto per l'attività degli squali e dei pelagici. Mi sono già tuffato lì, ma è stata la prima visita di Martin e Andy.
Il giorno del nostro incidente è stato l'ultimo giorno delle immersioni programmate nel nostro viaggio. Sarebbe stata la tredicesima immersione – il 13 febbraio (ma un lunedì, non un venerdì!) Non c'era nulla di spiacevole, tranne che la visibilità era probabilmente la più scarsa che avevamo visto finora in Mozambico.
Abbiamo visto quasi immediatamente gli squali martello in branco, perché sembrava che fossimo caduti in mezzo a loro. Abbiamo visto anche qualche squalo toro, ma in generale è stata un'immersione tranquilla rispetto a quella che avevamo visto nei giorni precedenti.
After 52 minutes our group of six divers, including the guide, confirmed that their computer were clear, and we all surfaced together.
What followed was the nightmare scenario that I had only previously read about in dive magazines and seen in the film Open Water.
La reazione naturale di un subacqueo quando emerge in superficie è quella di cercare la barca di copertura. Questo è quello che abbiamo fatto, ma le condizioni erano cambiate un po’ mentre eravamo in immersione, e ora c’era un notevole moto ondoso.
Supponevo che il RIB sarebbe apparso imminente, ma la mia rotazione di 360° non ha rivelato nulla. Ho potuto vedere gli altri fare lo stesso prima che iniziasse a cadere la monetina che il RIB non era nelle vicinanze.
La nostra guida Mike ora stava borbottando di James, il marinaio mozambicano, e potevo vedere che la gravità della nostra situazione si era resa conto di lui. Eravamo in superficie in un sito offshore noto per l'attività degli squali, senza copertura per la barca.
Ho guardato giù nel blu. A noi si sono uniti tre squali toro, ciascuno lungo circa 2.5 metri. Ci avevano seguito e ora stavano volteggiando a circa 5 metri sotto la superficie. Non potevo credere che questo stesse accadendo a noi.
Avevo una grande SMB nel mio backplate, quindi l'ho attivata immediatamente. Martin e Andy hanno fatto lo stesso. Si sono sentiti dei fischi e con le nostre tre boe di segnalazione più prominenti abbiamo aspettato, ma non c'era ancora traccia della barca.

DOPO CIRCA 10 MINUTI Mike ha espresso un giudizio: dovremmo nuotare lentamente verso la riva lontana. Questo ci porterebbe lontano dai Pinnacoli frequentati dagli squali.
Nel nostro gruppo c'era un belga, un subacqueo competente ed esperto ma che trasportava molta attrezzatura fotografica. C'era anche una donna meno esperta che cominciava a mostrare segni di panico. Stava anche lottando per nuotare in superficie e restare con il gruppo.
Tenevo d'occhio ciò che stava accadendo di sotto e avevo notato un cambiamento nel comportamento di uno degli squali toro. Generalmente erano stati placidi nei giorni precedenti e li avevamo osservati dall'alto o in orizzontale, ma questo particolare squalo stava iniziando ad avvicinarsi dal basso in modo molto più aggressivo.
Ricordo di aver pensato che tutto ciò che avevo con cui difendermi era la mia asta GoPro, e che se mi fosse successo il peggio la gente a casa mi avrebbe detto: "Almeno è andato a fare ciò che amava".
NO! Essere preso in mare dagli squali toro non è proprio la strada in cui vorrei andare, grazie.
Dopo diversi minuti di finning, Mike mi ha chiesto se gli squali erano ancora con noi: ho confermato che lo erano, ma ora comportamentalmente meno aggressivi.
Quegli squali non sapranno mai che se fossero stati più coraggiosi avrebbero trovato un pasto facile ad attenderli, ma il loro non intervento ha riaffermato la mia consapevolezza che non sono le insensate macchine per uccidere che troppi credono che siano.
Ci eravamo tolti le cinture con i pesi e, dopo un'ora di pinneggiate sulla schiena, ricordo di aver chiesto a Mike quale fosse il protocollo di ricerca. Sicuramente James l'avrebbe chiamato e altre barche sarebbero salpate da Ponta alla nostra ricerca?
Non ho ricevuto una risposta diretta, ma sono stato incoraggiato a continuare a nuotare verso la riva. Vivo a Southsea e dall'altra parte dell'acqua c'è l'Isola di Wight: la mia stima dopo un'ora era che la distanza dalla terra fosse ancora più o meno quella da Portsmouth a Wight.
Non avevamo idea di cosa stesse facendo la corrente, e certamente c’erano momenti in cui ci chiedevamo se stessimo facendo progressi.
Martin, Andy e io ci controllavamo regolarmente e continuavamo a incoraggiarci a vicenda. Non sono sicuro che sia solo una cosa britannica, ma c'era un sacco di umorismo macabro in corso.
La donna doveva essere rimorchiata e il subacqueo belga non aveva intenzione di rinunciare al suo costoso sistema fotografico.

NON SO QUANDO gli squali ci avevano lasciato, ma tutto ciò che potevo vedere sotto di noi adesso era acqua blu. Dopo due ore, e con le nostre PMI ancora attive, non c'era ancora alcun segno di barche, ma sembrava che avessimo fatto progressi.
Sapevo ormai che ero abbastanza forte per approdare e che avrei rivisto mia figlia, ma era un lavoro davvero faticoso. Il sole picchiava e eravamo sempre più disidratati. Ho una fissazione per non fare mai pipì nel mio muta ma le regole di igiene personale furono buttate fuori dalla finestra in quello che ormai era uno scenario di sopravvivenza in piena regola.
È apparsa una spiaggia deserta, ma la parte più impegnativa del nostro dramma doveva ancora arrivare, perché la pausa surf sulla spiaggia è stata a dir poco significativa. Per fornire una certa prospettiva, il varo di barche per immersioni in Sud Africa e Mozambico prevede che i subacquei indossino giubbotti di salvataggio e incastrino i piedi nelle cinghie per ridurre al minimo il rischio di separarsi dal RIB nelle onde.
La nostra sfida finale è stata quella di navigare tra le onde con il nostro kit da immersione per raggiungere la spiaggia.
Ormai erano passate quasi tre ore da quando eravamo emersi dall'immersione, e stavamo tutti indebolendo un po'.
Tutto quello che potevamo fare era permettere alle onde di provare a portarci oltre l'ostacolo finale, quindi abbiamo sopportato il giro sulle montagne russe. La risacca è stata la più forte che abbia mai sentito.
Stordito e quasi incapace di stare in piedi, alla fine fui portato a riva, coperto di alghe. Il senso di sollievo è difficile da spiegare. Eravamo al sicuro, ma la spiaggia era deserta.

POI ABBIAMO AVUTO UN ICTUS di fortuna che non sei riuscito a recuperare. Quasi non appena l'ultimo del nostro gruppo è arrivato a terra, un RIB che ci stava cercando ha visto la nostra PMI sulla spiaggia ed è corso tra le onde e su per la spiaggia per salvarci.
Il RIB è stato rilanciato tra le onde e siamo stati riportati a Ponto Da Ouro. La reidratazione era la nostra urgente necessità e dopo, purtroppo, non abbiamo avuto il tempo di interrogare l'operatore subacqueo perché dovevamo essere di nuovo oltre il confine in Sud Africa entro le 5:XNUMX.
Tuttavia, ci è stato detto che James aveva spiegato che un serbatoio si era staccato dal gommone e mentre si stava occupando di ciò aveva perso di vista l'SMB di Mike. Quindi sembra che i fattori che hanno contribuito alla perdita della barca siano stati il ​​cambiamento delle condizioni e l'errore umano.
Martin, Andy e io abbiamo discusso del nostro quasi incidente. Eravamo tutti scottati dal sole – le mie labbra erano un completo disastro – ma le cose sarebbero potute andare molto peggio.
Non penso che avremo dei flashback, ma mentre scrivo questo, una settimana dopo l'evento, so che è costantemente nella nostra mente, e continuo a immaginare quello squalo toro che si avvicina da sotto di me.
L'operatore subacqueo è stato fortunato perché eravamo forti nuotatori e generalmente esperti in acqua, ma siamo stati anche molto, molto fortunati. La corrente avrebbe potuto facilmente portarci più avanti nel Canale del Mozambico, e allora saremmo stati ancora più simili ad aghi in un pagliaio – e tutto sarebbe potuto finire in modo molto diverso.

Il senno di poi è una cosa meravigliosa, ma abbiamo concluso che c’erano alcuni punti di apprendimento per tutti gli interessati:
1 L'equipaggio sulla barca di copertura dovrebbe conoscere l'indicatore GPS del punto di scarico. Quindi, se necessario, possono usarlo come punto di riferimento per una ricerca circolare. Potrebbero anche registrare la posizione GPS durante l'immersione, diciamo ogni 10-15 minuti se c'è corrente.

2 Durante il briefing dell'immersione, non aver paura di chiedere informazioni sulle procedure in caso di subacquei scomparsi. Non eravamo convinti che ci fosse un protocollo particolare per quanto riguarda il tempo che ci mancava per essere convocati.

3 Assicurarsi che la PMI sia adatta allo scopo. Una piccola boa galleggiante trainata da una guida è inadeguata in un grande oceano e se avessimo prestato maggiore attenzione l'avremmo interrogata. Apri la tua boa se ti senti più a tuo agio e non aver paura di fare affidamento sul tuo giudizio e sulla tua esperienza.

4 La forma fisica non dovrebbe essere trascurata. Quando le cose vanno male, sei meno svantaggiato se sei in forma per l'immersione. Chiediti onestamente se faresti una nuotata in superficie di tre ore con un'ondata con il tuo kit.

5 Prendi in considerazione l'idea di aggiungere un dispositivo di localizzazione personale alla tua attrezzatura: ora lo facciamo sicuramente tutti!

Apparso su DIVER maggio 2017

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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