Lo squalo dal colpo di frusta

DIVERTIMENTO DEGLI SQUALI

Gli squali volpe sono uno spettacolo prezioso per i subacquei, tanto più che il loro numero in tutto il mondo è diminuito e sono spesso associati alle Filippine. JAMIE WATT approfondisce questo squalo letteralmente sbalorditivo, con fotografia by MALCOLM NOBBS.

Primo incontro

DOPO UN'INCIVILITÀ Partendo presto, Malcolm si ritrovò nel crepuscolo dell'alba a 30 metri di profondità, in cima a un banco di macerie poco interessante. Ma l'ora, l'ambiente circostante e la prima luce non stemperavano un'eccitazione che si accumulava da anni;

"Non dimenticherò mai il mio primo avvistamento di uno squalo volpe", dice. “Ero elettrizzato e sbalordito. Con i suoi occhi sproporzionatamente grandi e la coda enorme e sottile a forma di falce, lunga la metà del suo corpo, il suo aspetto è diverso da quello di qualsiasi altro squalo. Ho avuto il privilegio di vedere e fotografare molti squali, ma questa specie è particolarmente speciale”.

Caratteristiche degli squali volpe

Le tre specie di squali volpe (anche se recenti studi sul DNA suggeriscono che potrebbe essercene una quarta) sono tutte piuttosto grandi, in parte squali a sangue caldo, molto simili al grande squalo bianco e ai suoi cugini.

Se ignori la lunghezza di quell'enorme ed elegante coda affusolata, i volpe volpe sono di dimensioni simili e hanno corporatura simile agli squali requiem più grandi e voluminosi - forse più simili a uno squalo pinna bianca oceanico o setoso - o ai cugini leggermente più vicini dei trebbiatori, i mako e gli smerigli. .

La specie più piccola, il pesce volpe pelagico trovato a Monad Shoal nelle Filippine e attraverso il caldo Indo-Pacifico, matura all'incirca alla stessa dimensione e massa di un essere umano, a circa 12 anni. Una femmina adulta di grandi dimensioni potrebbe essere lunga 2 metri alla biforcazione della coda e pesare 100 kg, e con la parte superiore della coda lunga più di 3.5 metri in totale.

Il corpo di base è quello dello squalo pelagico tozzo, muscoloso e attivo, ma poi attaccata c'è quella coda meravigliosa e bizzarra.

Coda unica: uno strumento da caccia

Fondamentalmente il lobo superiore sovradimensionato della coda, appena meno della stessa lunghezza dell'intero corpo, è diventato una frusta gigante. Lo squalo lo usa per stordire la sua preda.

Negli ultimi anni sono stati osservati alcuni volpe volpe cacciare sott'acqua e sono stati visti lanciare la coda sia sopra la parte superiore della testa che di lato in banchi di piccoli pesci, stordendoli.

La coda scorre dietro l'animale come un nastro mentre nuota rilassato, ma scatta con incredibile forza quando viene usata nella caccia. Le orche usano le loro code piuttosto diverse per stordire le aringhe in modo simile. Se riesci a stordire la tua preda invece di inseguirla, non avrai bisogno di tanti denti come altri cacciatori di dimensioni simili.

Aspetto e dieta

La piccola bocca rivolta verso il basso combinata con gli occhi enormi (gli squali volpe cacciano piuttosto in profondità nelle acque scure) conferisce a questi squali un aspetto un po' comico, da cartone animato, sorpreso e spaventato.

Hanno tutti i denti piuttosto piccoli per essere squali così grandi e le loro prede sono costituite principalmente da pesci moderatamente piccoli.

Habitat e comportamento

Le volpi pelagiche che Malcolm vide nelle Filippine hanno occhi grandi, la volpe comune delle zone temperate ha occhi più piccoli e di dimensioni più normali e la volpe volpe dagli occhi grandi è molto strana, occhi giganti che si avvolgono fino alla sommità della testa, permettendole di guardare in alto in profondità per la preda si staglia contro la fioca luce che svolazza verso il basso.

La trebbiatrice pelagica che visita Monad Shoal al largo dell'isola di Malapascua sembra vivere una vita simile alla sua cugina più vicina, la trebbiatrice dall'occhio obeso meglio studiata e leggermente più grande che si trova nei mari caldi di tutto il mondo.

Entrambi preferiscono i mari tropicali, raggiungendo le zone temperate calde da grandi adulti, quando le loro dimensioni corporee trattengono il calore, e il loro parziale sangue caldo consente loro di tollerare mari leggermente più freddi, dove il cibo è più abbondante. I volpi pelagici vivono nell'Indo-Pacifico tropicale.

Le volpi volpe rimangono in acque calde e poco profonde di notte, allontanandosi occasionalmente in profondità di immersione, quindi si immergono più in profondità, ben oltre la portata dei subacquei, per cacciare durante il giorno in acque più fredde e ricche.

È noto che gli occhi grandi si immergono a più di 700 metri di profondità, in acque a soli 5-6°C, anche se 250 metri e 10° sono più normali. Gli squali volpe pelagici sembrano vivere la loro vita in modo un po' meno profondo e un po' più caldo.

Regolazione termica e migrazione

LE DUE (O TRE) SPECIE dei tonni volpe tropicali hanno un sistema di ritenzione del calore, che riscalda in particolare l'afflusso di sangue ai loro grandi occhi e al cervello, anche se non è un sistema di riscaldamento altrettanto ben sviluppato di quello che i mako e i tonni giganti d'acqua fredda hanno per i loro muscoli natatori. Il sangue che riscalda gli occhi e il cervello si trova anche nel tonno obeso, un altro cacciatore tropicale che si immerge in acque più ricche e profonde per la preda.

I volpe normalmente navigano lentamente, come la maggior parte degli altri grandi squali, a circa 1-2 nodi, sicuramente molto più lentamente dei loro più attivi e potenti mako e dei grandi cugini bianchi.

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Tuttavia sono costantemente in movimento e le volpe volpe tropicale possono ancora coprire enormi distanze; è noto che migrano per migliaia di chilometri.

La trebbiatrice comune: una specie temperata

La più grande delle trebbiatrici, la tarchiata trebbiatrice comune dagli occhi più piccoli, si diffonde nelle acque temperate più fresche e ricche. Cresce e matura un po' più velocemente e ha un sistema di riscaldamento del sangue in controcorrente meglio sviluppato per i suoi muscoli natatori centrali rispetto ai suoi cugini più piccoli, molto simile a quello dei mako, degli smerigli e dei grandi bianchi.

Questo parziale sangue caldo è ciò che consente a questa specie di rimanere attiva nei mari più freddi, dove gli squali si nutrono sui bordi delle piattaforme continentali.

Come altri squali tolleranti al freddo come i blues e i mako, i volpe volpe comuni vanno alla deriva con il calore e la produttività delle acque nella loro stagione estiva locale. L’accesso a questi mari più ricchi consente alle volpi volpe comuni il lusso di non dover spaziare tanto quanto i loro cugini tropicali per procurarsi il cibo.

Una trebbiatrice comune molto grande oggigiorno sarebbe uno squalo di 3 metri e 200 kg – lungo 5.5 metri con la coda. Alcuni decenni fa i pescatori portavano qui squali molto più grandi, ma da allora le dimensioni medie e massime sono diminuite, riflettendo il declino delle popolazioni di grandi squali in tutto il mondo, causato dalla pesca.

Curiosamente, tuttavia, la più grande trebbiatrice mai catturata, un mostro enormemente più grande di qualsiasi altro mai misurato, con i suoi 9.75 metri alla punta della coda e il peso di 567 kg, è stata catturata in una rete da traino solo nel 2007.

Alcune aree in tutto il mondo sembrano essere zone calde per gli squali volpe, anche se poche di loro mettono in contatto questi squali con i subacquei. CI SONO AREE DI concentrazione, forse aree di riproduzione e di crescita, al largo di Cuba, sulle coste atlantiche di Spagna e Portogallo, alle Maldive, su alcune montagne sottomarine del Pacifico centrale a est della Fossa delle Marianne e sul bordo della piattaforma al largo dell'Australia nordoccidentale.

Monad Shoal è una delle poche aree in cui i subacquei possono incontrare regolarmente gli squali volpe, che entrano per essere puliti all'alba prima di dirigersi più in profondità.

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Gli amici che lavorano al largo di Nusa Penida a Bali riferiscono di incontri occasionali, così come gli amici che si immergono in alcune aree del Mar Rosso al largo dell’Egitto centrale e meridionale.

Declino delle popolazioni

Come tutti i grandi squali pelagici, il numero degli squali volpe in tutto il mondo è diminuito negli anni '1980 e in particolare negli anni '90 con l'aumento dello spinnamento degli squali. Quella coda naturalmente fornisce molto pinna.

Conclusione: un tesoro in via di estinzione

È difficile valutare quale cambiamento ciò abbia apportato alle popolazioni di trebbiatrici, in parte a causa di registri di pesca frammentari e incompleti, ma alcuni stock sono certamente quasi completamente crollati. Le catture della volpe volpe mediterranea sono diminuite di oltre il 95% nel secolo scorso.

I trebbiatori probabilmente erano sempre meno abbondanti dei blues o dei whitetip oceanici, ma probabilmente un po' più abbondanti dei più energici mako. Sembra che si riproducano relativamente bene, spesso lontano da dove ci sono concentrazioni di persone.

Le migliori stime sono che gli squali volpe costituiscono il 10-15% delle catture di squali pelagici, quindi le popolazioni originarie in tutto il mondo una volta erano probabilmente poche milioni. È difficile fare una stima chiara ora, ma azzarderei un’ipotesi molto approssimativa che rimangano decine o centinaia di migliaia di trebbiatori, sparsi in lungo e in largo.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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