The Valentine Tanks Swanage – Relitto Diver

Subacqueo accanto alla torretta del carro armato numero 1 di Valentine, al largo di Swanage.
Subacqueo accanto alla torretta del carro armato numero 1 di Valentine, al largo di Swanage.

Subacqueo del relitto del Regno Unito

Unico 'serbatoi galleggianti', cimeli della Seconda Guerra Mondiale, possono essere prelevati da Swanage, dice WILL APPLEYARD. In questo caso sono ideali per un'immersione di riscaldamento nel Regno Unito di inizio stagione, ma sono sempre pronti per l'ispezione

Subacqueo accanto alla torretta del serbatoio numero 1 di Valentine Swanage.

SOLITAMENTE ASSOCIIAMO relitto trovato sul fondo del mare con barche che hanno avuto una brutta giornata. Potrebbe sembrare strano, quindi, che a solo un breve giro in barca dalla famosa cittadina balneare di Swanage nel Dorset, sia possibile immergersi nei resti di diversi carri armati della Seconda Guerra Mondiale.

Ebbene, questi carri armati erano in realtà navi marittime a tutti gli effetti. Prima della loro scomparsa, stavano prendendo parte all'esercizio Smash intorno alla baia di Poole in preparazione per l'imminente sbarco in Normandia del 6 giugno 1944.

L'idea alla base del progetto top-secret era che un telaio di tela montato attorno al serbatoio, una volta sollevato, avrebbe spostato abbastanza acqua da consentirgli di galleggiare. Erano conosciuti come carri armati Valentine "DD" o "Duplex Drive" e nella parte posteriore era montata anche un'elica per spostare il veicolo in avanti e fino al raggio d'azione della spiaggia, dove i cingoli del carro armato avrebbero assunto il compito.

Oggi, i subacquei di solito visitano solo due esempi di queste vasche perché, convenientemente, una coppia è stata legata insieme per aiutare i subacquei a localizzarle entrambe durante una singola immersione. Giacciono in posizione verticale a soli 70 metri di distanza.

Un'indagine sulle condizioni dell'Università di Bournemouth conferma che in realtà esistono sette vasche nell'area, anche se i subacquei si avventurano nelle altre cinque raramente, se non del tutto.

Sono molti anni che mi interesso ai carri armati Valentine, ma con le mie ricerche ho solo scalfito la superficie. Quindi, quando ho scoperto che la SAC dell'Isola di Purbeck stava lanciando un progetto sottomarino per mappare la storia degli affondamenti in tempo per il 75° anniversario del 2019, ho pensato di cogliere l'occasione per espandere le mie conoscenze e andare giù.

Ruota del serbatoio esposta dove venivano guidati i cingoli.

Il sito del relitto è popolare tra i subacquei principianti per la sua vicinanza ai centri di immersione con sede a Swanage e per il fatto che le vasche si trovano a soli 15 metri di profondità. Con questo in mente, ho portato con me la mia compagna Ana per farle conoscere i piaceri delle immersioni nel Regno Unito e immergerci (letteralmente) in un pezzo di storia.

La nostra visita alle vasche ha avuto luogo alla fine di aprile, all'inizio della stagione delle immersioni nel Regno Unito. L'acqua in questo periodo dell'anno è intorno agli 11°C, muta stagna territorio di sicuro.

L'aspetto pratico delle immersioni da Swanage è che è possibile effettuare controlli del peso in acqua accanto al molo prima di qualsiasi immersione in barca. Questo è un esercizio essenziale per i subacquei principianti, e soprattutto per quelli con livello basso muta stagna tempo.

Abbiamo scelto di immergerci con il centro immersioni Divers Down Swanage con sede sul molo, anche se diversi operatori affermati visitano le vasche di Valentine insieme a decine di altri siti di immersione famosi nella zona.

Il tempo doveva essere dalla nostra parte e speravo solo che anche la visibilità fosse dalla nostra parte. Presentazione del principiante o "vacanzaI subacquei che si recano nel Regno Unito possono creare o distruggere la loro passione per le immersioni nelle acque domestiche.

Per sperimentare cose davvero belle, idealmente dovresti immergerti spesso nel Regno Unito e, se vuoi massimizzare le possibilità di condizioni subacquee difficili, scegli una marea di punta e concedi qualche giorno di tempo stabile prima del tuo viaggio programmato.

Lungo la strada, Pete gli aveva spiegato che è sempre meglio immergersi nelle bombole con una leggera corrente, per consentire l'eventuale risalita di fango da parte dei subacquei fuori posto. fini sul fondo del mare per schiarirsi. Ammettiamolo, con un massimo di 12 subacquei gettati sul relitto di un minuscolo carro armato, ci sarà una festa del limo - senza che nessuno ammetterà in seguito di essere loro i colpevoli, ovviamente!

Abbiamo avuto la fortuna di essere i primi sul relitto e una volta sul sito di immersione c'è stata una leggera spinta dovuta alla marea.

0817 San Valentino serbatoi serbatoio due
Un subacqueo si avvicina alla cisterna due dopo aver percorso la corda tra i due rottami del veicolo.

Sebbene le vasche siano piuttosto piccole, ospitano comunque un'affascinante varietà di vita marina. Lì vivono i gamberetti comuni: sono piccoletti curiosi e, se tendi una mano nuda, spesso si avvicinano e mangiano.

Dove ci sono gamberetti, di solito c'è un grongo in agguato dietro di loro: la relazione tra loro non mi è chiara, ma ho assistito a questo comportamento in molte immersioni su relitti nel Regno Unito.

Abbiamo trovato il naso segnato dalla battaglia di un grongo di medie dimensioni incastrato nella più piccola delle fessure e, appena sotto di esso, le antenne di un'aragosta comune.

Banchi di bavaglini svolazzavano sopra la torretta del carro armato, a cui ora manca la canna del cannone. In seguito ho saputo che questo era ancora attaccato al serbatoio stesso fino a poco tempo fa. La nostra ipotesi era che l'attrezzatura da pesca commerciale potesse averlo fatto cadere.

Non passò molto tempo prima che altri quattro subacquei apparissero sulla prima vasca dopo aver sceso la linea di tiro, quindi ci siamo diretti verso i 70 metri di corda che collega questa vasca a sua sorella. Penso che abbiamo lasciato la visibilità abbastanza buona per gli altri ragazzi, ma in ogni caso non è stato bello quel giorno (questa è la nostra scusa).

Settanta metri sembrano una distanza lunga quando si pinna su fondali marini aridi, ma all'arrivo alla vasca due l'abbiamo trovata in condizioni molto peggiori della prima. Come per l'altro carro armato, le ruote che guidavano i cingoli erano ancora visibili, ma gran parte dei lati e della parte superiore sono scomparsi.

I resti della torretta si trovano a circa 2 metri dal veicolo principale, sebbene la canna del cannone sia scomparsa.

Apparvero alcuni labridi di buone dimensioni e non sembravano affatto infastiditi dalla nostra presenza. Anche un altro grongo e i suoi amici gamberetti frequentavano questo sito, insieme a una coppia di granchi commestibili.

ANCHE SE FACCIO DEL MIO MEGLIO immergendosi in questi pezzi di storia sottomarini, è impossibile immaginare come doveva essere essere a bordo o addirittura all'interno di uno di questi carri armati quando affondarono in quel fatidico giorno.

Sette soldati della 4a e 7a Guardia Reale dei Dragoon persero la vita quando questi veicoli si diressero verso il fondo del mare, inondati uno dopo l'altro dal maltempo.

Più tardi ne ho parlato con Nick Reed, Training Funzionario del SAC dell'Isola di Purbeck e responsabile del progetto “Valentine 75”.

“L’esercitazione è stata osservata dal re Giorgio VI insieme al primo ministro Winston Churchill, al comandante supremo alleato Dwight Eisenhower e al generale Montgomery”, mi ha detto – quindi praticamente tutti i vertici in un unico posto.

Ho anche imparato da Nick che: "L'esercizio Smash prevedeva attacchi missilistici e un assalto alla spiaggia utilizzando munizioni vere per rendere le prove il più realistiche possibile". Questa esercitazione, mi è stato detto, è stata la più grande prova generale con munizioni vere dell'intera guerra.

È un sito di immersione molto interessante e unico, ma a causa delle loro dimensioni questa coppia di Valentine non farà più di 30-40 minuti di immersione, a seconda di cos'altro trovi in ​​agguato sotto le onde.

È possibile, ovviamente, scendere dai relitti ed esplorare ulteriormente il fondale marino, utilizzando una SMB gonfiata in modo che lo skipper possa localizzarti.

Non è raro trovare razze solitarie nella zona se sei disposto a dedicargli un po' di tempo, e dovresti avere abbastanza aria per farlo in profondità.

Abbiamo deciso, una volta sazi, di inviare una boa dal serbatoio due e di essere prelevati dopo la nostra sosta di sicurezza, piuttosto che seguire la linea fino al serbatoio uno e risalire la linea su cui eravamo scesi. Questo è il modo veloce e/o pigro, ma la scelta è tua!

Credo che il Progetto Valentine 75 sia un ottimo modo non solo per ricordare gli equipaggi dei carri armati dispersi, ma anche per avere l'opportunità, come dice Nick, "di registrare e preservare parte della storia locale".

Dopo l'immersione, ha anche spiegato che "il lavoro di indagine è iniziato nell'aprile 2017 ed è stato notato che l'80% dello spessore metallico originale delle bombole si è corroso". Queste macchine da guerra della Seconda Guerra Mondiale non esisteranno per sempre.

Ho anche trovato interessante apprendere da Nick che “Studland Beach e Shell Bay, vicino a Poole, sono state scelte per questo esercizio perché somigliavano fisicamente alle spiagge della Francia settentrionale” – che è ovviamente il luogo in cui è iniziato lo sbarco in Normandia.

Lo scenario intorno a questa parte del paese è spettacolare e dovrebbe essere considerato parte dell'avventura.

Non vedo l’ora di saperne di più sui risultati del club una volta che il progetto si sarà concluso nel 2019, in prossimità del 75° anniversario.

E forse un giorno tornerò per immergermi in qualcuna delle altre cinque vasche Valentine, ovunque si trovino!

Sono disponibili immersioni, rifornimenti d'aria e noleggio attrezzatura Subacquei a Swanage. C'è un parcheggio sul molo (arrivare presto per avere un posto nei fine settimana) e il centro fa pagare £ 25 per un'immersione.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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