La costa degli U-Boat

Subacqueo accanto all'albero motore dell'UB128.
Subacqueo accanto all'albero motore dell'UB128.

SUB SUBACQUEO

Gli U-Boot della Prima Guerra Mondiale a Pendennis sono stati immersi per molti anni da molte persone. Il sito è probabilmente la seconda immersione dalla riva più popolare della Cornovaglia. Migliaia di tirocinanti hanno fatto lì le loro prime immersioni in acque libere, la maggior parte vedendo i resti di uno o due sottomarini. Non sei sicuro di cosa scrivere nei loro diari di bordo, a parte "Silver Steps" o "Pendennis", quali erano questi sottotitoli? MARK MILBURN indaga e crede di poter ora dipingere un quadro più chiaro di cosa si trova, dove e perché

HO STUDIATO ALCUNE VECCHIE FOTOGRAFIE, così come la storia documentata degli U-Boot sul promontorio di Pendennis a Falmouth in Cornovaglia.

Da queste foto, datate tra il 1920 e il 1964, ho capito dove si trovava ciascuno degli U-Boot quando sbarcò originariamente nel 1920. Ho anche capito quale era e quale.

Avendo visto prima solo le parti di tre sottomarini, era rimasto qualcosa degli altri? Mi chiedevo. L'archeologo marittimo David Gibbins venne con me per vedere cosa potevamo trovare.

Le previsioni erano buone, la marea era alta e la visibilità in acqua stava migliorando. Abbiamo parcheggiato nella solita piazzola di sosta e siamo scesi per verificare le condizioni.

Il sito era piuttosto occupato. Diversi studenti universitari locali stavano scattando foto per la loro storia marina e naturale fotografia corso. Mi ero presentato con un altro fotografia studente, che richiedeva le foto di un subacqueo per il suo corso. Dopo aver trascorso un po' di tempo in posa dentro e fuori dall'acqua, era ora di iniziare l'immersione.

David e io abbiamo fatto snorkeling oltre gli studenti e la loro pletora di PMI fino ai resti dell'U-Boot più vicini, una sezione dell'UB112 nel canalone successivo a est del punto di ingresso di Silver Steps.

Il più importante è un oggetto in ghisa a tre punte che ricorda una forchetta, pensato per essere parte di un meccanismo a idrovolante. Altrimenti la maggior parte di UB112 è molto piatta.

Dalle fotografie storiche sembrava probabile che la “forchetta” facesse parte della sezione di prua. Le prime foto mostrano il sottomarino abbastanza intatto, ma in quelle successive, scattate non molto tempo dopo, la sezione di prua di 6-8 metri non è più visibile.

La visibilità era tra le migliori che avessi mai avuto sul posto, anche se le alghe avevano iniziato a coprire i rottami.

Ci siamo poi diretti lungo il piccolo canale verso est verso UB86. Lungo la strada mi sono imbattuto in un pezzo di tubo nero nel burrone. L'ho preso e l'ho trovato piuttosto pesante.

Un esame più attento ha rivelato una chiusura, che ho riconosciuto. Avevo una buona idea di cosa e di chi fosse: un peso al collo appartenente a uno dei miei amici di apnea. Ne sarebbe felice.

Il piccolo canalone corre da est a ovest attraverso le rocce e quando si avvicina a UB86 diventa piuttosto basso. Conduce alla parte più grande e meno profonda del sottomarino.

UB86 è l'U-Boot più immerso, facile da trovare perché affiora in superficie con la bassa marea. C'è una seconda serie di gradini vicino ai Silver Steps e se guardi dritto verso l'alto sei in linea con l'U-Boot: è un transito facile.

Anche la visibilità era la migliore che avessi mai visto lì. Abbiamo trascorso molto tempo a fotografare e filmare, perché parte della sabbia era stata rimossa dalle tempeste invernali, esponendo una parte maggiore dei rottami.

Diversi squali gatto che nuotano liberamente e alcuni grandi labridi si sono uniti a noi mentre frugavamo un po' in alcune di queste parti scoperte di recente. Sopra di noi sfrecciava perfino un banco di sardine.

IL PROSSIMO U-BOAT, UB97, C'erano almeno due canaloni oltre, e con lo stato della marea saremmo stati molto vicini alla superficie se ci fossimo diretti direttamente, quindi siamo emersi per seguire la costa.

Abbiamo fatto snorkeling oltre la fine di un paio di finger-reef fino al punto in cui pensavo potesse essere UB97. Lungo la strada ho visto un oggetto molto luccicante sul fondale, ho nuotato per qualche metro e ho recuperato un coltello da immersione.

"Forcella" sull'UB112, forse parte del meccanismo dell'idrovolante.
"Forcella" sull'UB112, forse parte del meccanismo dell'idrovolante.

Stavo per riemergere quando qualcos'altro attirò la mia attenzione. La forma sembrava familiare e abbiamo scattato molte foto da studiare in seguito.

A pochi metri di distanza c'era un pezzo di acciaio di grosso spessore a tre facce, non potevo vedere nient'altro, a parte un altro coltello da immersione, la lama erosa.

Nel canalone successivo abbiamo visto quelli che sembravano i resti di un grande motore elettrico, nella giusta posizione per essere di UB97. Su un altro burrone e sul bordo del finger-reef c'era un blocco rettangolare di ghisa.

Ce ne sono un sacco sul relitto dell'UB92, a poche centinaia di metri di distanza: sono i pesi della chiglia di un U-Boot.

Alla fine del canalone successivo trovammo tre grandi bombole di gas, esattamente come avevamo visto nelle foto delle prove esplosive in cui lo scafo era stato squarciato.

Lunghi circa 3 metri e con una circonferenza di 1 metro, erano grossi cilindri.

Abbiamo raggiunto quello che una volta era conosciuto come il Buco nel Muro, dove potrebbe trovarsi UB128. Al giorno d'oggi con questo nome viene indicato un piccolo burrone che scende direttamente dai gradini più a est, ma i subacquei negli anni '1990 e prima si riferivano a una pozza rocciosa a ovest come Hole in the Wall.

La piscina di roccia consente ai subacquei di entrare a passo di gigante a più della mezza marea attraverso un arco sottomarino. Come punto di ingresso è piuttosto interessante, ma significa affrontare un percorso molto scomodo e irregolare attraverso le rocce.

Il nuovo Hole in the Wall è ancora una camminata faticosa attraverso le rocce, ma è più facile e consente anche un'entrata a passi da gigante con più della metà della marea.

Appena fuori dall'uscita della grotta della pozza di roccia e leggermente a est ci siamo imbattuti in alcune strutture circolari in acciaio con grandi fori per rivetti e alcune piastre curve.

I TELAI ERANO ABBASTANZA PICCOLI, non le dimensioni di un U-Boot. Non eravamo sicuri che provenissero da un sottomarino, ma erano dove mi aspettavo fosse la poppa dell’UB128, anche se potrebbero anche far parte della prua dell’UB97.

Il successivo e ultimo dei sottotitoli era UB106. Nelle foto era molto vicino a UB128, quindi abbiamo nuotato oltre la cresta successiva per vedere se riuscivamo a trovare qualcosa.

C'erano alcuni piccoli pezzi di acciaio arrugginito e dietro una roccia quello che sembrava un grande braccio oscillante meccanico o un albero di trasmissione. Nuotando in giro, abbiamo trovato molti piccoli pezzetti in giro.

Ci siamo diretti più lontano, per trovare sempre più rottami che dovevano essere il resto di UB106.

Ci siamo poi imbattuti in un albero motore, delle bielle e persino i resti di quelli che sembravano due cilindri. I pistoni si erano erosi, ma le bielle e gli spinotti erano visibili all'interno della canna del cilindro.

Altre foto e ancora più rottami. La nostra aria si stava abbassando, ma ormai eravamo nel punto più profondo dell'immersione, 7.8 m.

Abbiamo nuotato verso est verso le secche e abbiamo visto molti altri pezzi in giro. Un pezzo quasi rettangolare era alto qualche metro e accanto ad esso erano incastrati diversi pezzi di bachelite, parti dell'involucro esterno delle batterie. C'erano anche alcuni pezzi di piombo e reticoli provenienti dall'interno delle batterie al piombo-acido.

Dopo circa 5 metri ci siamo imbattuti in quello che probabilmente era il frammento singolo più grande di un sottomarino. Alto 3 metri e lungo circa 15, era un pezzo di scafo.

]Abbiamo utilizzato la poca aria che ci era rimasta per esplorare questa sezione, ed eravamo a circa 4 metri quando abbiamo deciso di emergere.

Siamo rimasti sott'acqua per 109 minuti ed è stata necessaria una nuotata in superficie di 400 metri fino al nostro punto di ingresso.

DOPO L'IMMERSIONE, siamo saliti al furgone del catering nella piazzola di sosta. Il sole splendeva e ci siamo seduti fuori a bere il tè e a discutere di ciò che avevamo visto.

La forma familiare in cui si pensava fosse presente l'UB97 sembrava molto simile alla forcella dell'UB112, ma senza segni di usura, quindi avrebbe potuto far parte del meccanismo a palette posteriori.

Tuttavia, i rottami dell'UB106, comprese le parti del motore, non avevano senso. L'UB106 era a poppa verso la riva e con l'acqua bassa la sua elica e l'albero erano chiaramente alti e asciutti.

Ripensando alla sovrapposizione degli U-Boot su una fotografia aerea, anche la poppa dell'UB128 era sulla riva. Come e perché c'era un motore lì?

Un'antenna foto mostrava quella che sembrava la sagoma di un sottomarino dove si trovavano le parti del motore. Si allineava con il punto in cui si trovava UB128, ma 50 metri più lontano. Potrebbe essere scivolato via, o potrebbe essere stato un tentativo fallito di trascinarlo via per salvarlo altrove.

Quest'area del relitto è più che probabile UB128, con parte di UB106 forse mescolata con esso. Il grosso pezzo di scafo al termine dell'immersione doveva appartenere a UB106.

Quindi il layout su cui stavo lavorando era abbastanza accurato. Eravamo riusciti a immergerci su tutti e cinque gli U-Boot in un'unica immersione, anche se avevamo bisogno di fare un paio di nuotate in superficie, più la lunga nuotata di ritorno.

Se avessimo iniziato dal nuovo buco nel muro avremmo potuto fare tutti e cinque i sottomarini in un'unica immersione evitando di spendere così tanto tempo ad esplorarli e fotografarli ciascuno.

C'È UN SESTO U-BOAT, UC92, che finì in acque più profonde appena al largo di Pendennis. Ad un certo punto è stato trascinato a Castle Beach e recuperato, ma ne è rimasto un bel po', anche se ha richiesto una nuotata di 350 metri nella direzione opposta. È meglio immergersi da Castle Beach, dove è facilmente accessibile e può essere avvistato anche con la marea più bassa.

La visibilità di cui avevamo goduto a maggio era fino a 10 metri e la temperatura dell'acqua era aumentata durante la settimana. Il peso del collo è stato restituito all'apneista ma i proprietari dei coltelli devono ancora essere ritrovati. Nel complesso, un'immersione eccellente.

COME GLI U-BOAT SONO VENUTI AL LARGO DI FALMOUTH

Alla fine della Prima Guerra Mondiale, il governo britannico si ritrovò con più di 50 U-Boat tedeschi da smaltire. Il valore dei rottami stava crollando ed erano praticamente inutili, quindi cosa si poteva fare con loro?

L'U-Boot in rovina più vicino alla telecamera è UB86.
L'U-Boot in rovina più vicino alla telecamera è UB86.

Sette sottomarini, insieme alla nave appoggio sottomarini Cyklop, furono inviati a Falmouth. Durante il percorso si è staccato un pannello posteriore dell'UB118.

Cominciò a imbarcare acqua ed era sul punto di affondare, quindi la nave ausiliaria Kennet fece fuoco e affondò il sottomarino al largo di Dodman Point.

Più tardi quello stesso giorno, il 23 novembre 1920, i restanti sottomarini arrivarono in convoglio a Falmouth e nelle tre settimane successive ebbero luogo varie prove con esplosivi.

Ci furono 17 di queste prove in tutto, ognuna delle quali prevedeva il posizionamento di diversi tipi e dimensioni di esplosivi a varie distanze in vari punti attorno agli U-Boot mentre erano sospesi a varie profondità da Cyklop. La Marina stava cercando di trovare il modo migliore per affondare i sottomarini.

Entro il 15 dicembre almeno uno degli U-Boot era a terra e le prove sugli altri cinque ripresero all'inizio del 1921, terminando a marzo. Una volta terminato, ogni sottomarino veniva trascinato a terra dal personale navale durante l'alta marea. Alcuni avevano addirittura bisogno di legare dei barili per dare loro maggiore galleggiabilità mentre venivano trascinati sulle rocce.

L'UC92 è finito sulla sabbia, appena fuori dalle rocce, a sud-ovest di UB112. Ad un certo punto l'UC92 fu trascinato a Castle Beach e parzialmente recuperato.

Sulla sabbia vicino a UB112 si trovano i resti di una piccola caldaia del rimorchiatore a vapore Alice, affondata durante la notte mentre era ormeggiata vicino ai sottomarini. Era stato coinvolto nel recupero degli U-Boot incagliati quando affondò, il 23 giugno 1921.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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