La rivoluzione della subacquea tecnica – parte 2

Una squadra tecnica si immerge nel relitto King Edward VII, profondo 108 metri, vicino a Scapa Flow nel 1997.
Una squadra tecnica si immerge nel relitto King Edward VII, profondo 108 metri, vicino a Scapa Flow nel 1997.

SUBACQUEO TECNICO

I Consulenza Rivoluzione subacquea - parte 2

Il mese scorso il subacqueo statunitense MICHAEL MENDUNO ha ricordato l'emergere di quella che sarebbe diventata la subacquea tecnica. Ora analizza l’origine del suo nome, la controversia generata dal nitrox, il “gas del diavolo”, e la battaglia per affrontare la questione della sicurezza all’inizio degli anni ’90. Immagine principale per gentile concessione di LEIGH BISHOP

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UNO DEI PROBLEMI nei primi giorni delle immersioni tecnologiche quasi tutte le immersioni erano "nell'armadio". Non se ne è parlato o scritto ampiamente nella stampa subacquea, o discusso nei forum del settore subacqueo come lo show della Diving Equipment and Marketing Association (DEMA).

Era chiaro che se facevi questo tipo di immersioni lo tenevi per te, per timore di essere incolpato, svergognato o, peggio, di far male a qualcuno.

Non esisteva un forum per lo scambio di informazioni e idee, e non esisteva formazione corsi. Purtroppo la mancanza di informazioni ha reso i subacquei meno sicuri!

Immersioni nelle grotte di Wakulla Springs nel 1987.
Immersioni nelle grotte di Wakulla Springs nel 1987.

Ho fondato aquaCorps Journal nel gennaio 1990 per cambiare la situazione. Il nostro slogan iniziale era “The Independent Journal for Expert Divers”.

Avevo iniziato a fare immersioni con decompressione relativamente profonde (45-60 m). California alla fine degli anni ’1980 con un gruppo di scienza dei cittadini della Silicon Valley chiamato Cordell Expedition. Ha condotto studi di indagine biologica sui monti marini al largo della costa di Big Sur.

Ero così entusiasta delle immersioni e di ciò che stavamo facendo che volevo scriverne e mi sono rivolto a numerose riviste di immersione. Nessuno lo toccherebbe.

Alla fine un California-based rivista chiamato Discover Diving ha accettato di pubblicare il mio articolo, ma non senza avvertenze e avvertimenti in ogni pagina che non si trattava di immersioni ricreative.

Sono stato anche introdotto alle immersioni in grotta e ho ricevuto una copia del libro di Bill Stone del 1987 The Wakulla Springs Project, che mi ha assolutamente lasciato a bocca aperta: "Puoi farlo?"

L’articolo del dottor Bill Hamilton nella prima edizione di aquaCorps.
L’articolo del dottor Bill Hamilton nella prima edizione di aquaCorps.

In quello prima problema di aquaCORPS abbiamo presentato un articolo del dottor Bill Hamilton intitolato Call It “High-Tech” Diving.

L'abbiamo chiamata anche immersione "sportiva avanzata" e "sportiva professionale", un soprannome inventato dal biologo marino e pioniere dei rebreather Dr Walter Stark, inventore del primo rebreather elettronico a circuito chiuso, l'Electrolung.

All’epoca non sapevamo davvero come chiamare questa nuova forma di subacquea sportiva che attraversava le comunità tradizionali della subacquea sportiva. Nessuno dei nomi sembrava funzionare.

Era anche chiaro che dovevamo rendere questa forma di immersione separata e distinta dalla subacquea ricreativa.

Jean-Pierre Imbert

'La sicurezza è la considerazione chiave nelle immersioni. Controlla interamente le capacità di profondità e tempo.'

Jean-Pierre Imbert

IL RICREATIVO L’industria della subacquea non era contenta che le immersioni profonde e con decompressione – le “parole D” – fossero uscite allo scoperto, e non voleva avere nulla a che fare con ciò che stava emergendo.

Le persone erano giustamente preoccupate che un aumento delle vittime delle immersioni subacquee avrebbe innescato l’intervento del governo degli Stati Uniti e rimosso l’esenzione del settore della subacquea ricreativa dagli standard OSHA (Occupational Safety & Health Administration). I subacquei del Regno Unito avevano preoccupazioni simili riguardo all’aumento della regolamentazione dell’Health & Safety Executive (HSE).

Drew Richardson scrisse questo articolo sull'Undersea Journal 28 anni fa. Oggi è Presidente e CEO di PADI.
Drew Richardson scrisse questo articolo sull'Undersea Journal 28 anni fa. Oggi è Presidente e CEO di PADI.

A quel tempo avevo diversi amici che erano alpinisti e praticavano quella che allora veniva chiamata “arrampicata tecnica”, in cui si affrontavano pareti che altrimenti non potevano essere scalate utilizzando corde e protezioni.

La parola “tecnico” aveva tutte le connotazioni giuste. Ho anche immaginato che un giorno le “immersioni tecniche” potessero essere valutate in base al grado di difficoltà e/o esposizione, nello stesso modo in cui gli alpinisti classificavano le arrampicate su roccia, ad esempio una scalata 5.11, utilizzando il sistema decimale Yosemite (YDS) sviluppato dal Sierra Club. .

Quindi ho pizzicato il termine per immersioni. Ho utilizzato per la prima volta il termine “immersione tecnica” in aquaCorps #3 Deep, pubblicato nel gennaio 1991. Di seguito problema Ho cambiato lo slogan di aquaCorps in "The Journal for Technical Diving".

Abbiamo anche lanciato una newsletter complementare chiamata TechnicalDiver.

Nello stesso anno Drew Richardson, allora vicepresidente della Professional Association of Diving Instructors (PADI), scrisse un editoriale: Technical Diving – Does PADI Have Its Head In The Sand?” per il PADI Undersea Journal.

Ciò ha contribuito a legittimare la subacquea tecnica, distinguendola dalla subacquea ricreativa. E il nome è rimasto! Contrariamente alla credenza popolare, la PADI non intendeva chiudere la subacquea tecnologica, ma voleva distinguerla dalla subacquea ricreativa.

LO ABBIAMO CHIAMATO la “rivoluzione dell’immersione tecnica”, ma la rivoluzione riguardava in realtà l’adattamento della tecnologia della miscelazione di gas al mercato di consumo.

Il concetto era semplice e geniale: si potevano migliorare la sicurezza e le prestazioni dei subacquei, consentendo loro di estendere la profondità e il tempo di fondo, ottimizzando il gas respiratorio per l'esposizione pianificata.

In questo caso ottimizzare significava:

1) Mantenere livelli di ossigeno efficienti e affidabili nel corso di un'immersione;

2) Ridurre/eliminare gli effetti indesiderati del gas inerte come narcosi e HPNS (sindrome neurologica ad alta pressione) e facilitare la degassificazione;

3) Ridurre la densità del gas respirabile per ridurre al minimo il lavoro respiratorio e prevenire l'accumulo di CO2.

Un'altra spedizione sotto i 100 metri, questa volta per la squadra di sommozzatori del Britannic 1998, che mostra i suoi AquaZepp DPV.
Un'altra spedizione sotto i 100 metri, questa volta per la squadra di sommozzatori del Britannic 1998, che mostra i suoi AquaZepp DPV.

Pertanto, le immersioni con miscele di gas hanno rappresentato anche un potente cambiamento di paradigma per la comunità della subacquea sportiva. Come ha scritto l’autore Neil Postman nel suo libro Technopoly: The Surrender of Culture to Technology: “Le nuove tecnologie competono con quelle vecchie – per il tempo, per l’attenzione, per il denaro, per il prestigio, ma soprattutto per il dominio della loro visione del mondo”.

Da un giorno all'altro l'emergere della subacquea tecnica, resa possibile dall'uso della tecnologia a gas misto, ha rivoluzionato il mondo della subacquea ricreativa.

Mentre i “deep diver” PADI si stavano avvicinando cautamente al limite di 40 metri di profondità, molti subacquei tecnici stavano risalendo a quella profondità per effettuare la prima sosta di decompressione.

Inutile dire che gli istruttori di subacquea ricreativa non rappresentavano più l’apice della catena alimentare della subacquea sportiva.

Inoltre, mentre un tempo era considerato il marchio dell'élite, immergersi oltre i 67 metri in aria era considerato sempre più insensato.

Come ha detto Bill Gavin, co-fondatore del Woodville Karst Plain Project (WKPP), a proposito delle immersioni da record in aria profonda: “È come stabilire il record di velocità di Bonneville Flats mentre si è ubriachi. Qual e il punto?"

Naturalmente la tecnologia mix non veniva promossa solo per i subacquei tecnici. Oltre all'utilizzo da parte della comunità tecnologica emergente, Dick Rutkowsky, ex acquanauta, vice direttore delle immersioni della National Oceanic & Atmospheric Administration (NOAA), fondatore dell'International Association of Nitrox Divers (IAND) e co-fondatore di American Nitrox Divers Inc (ANDI), ha iniziato a promuovere l'uso del nitrox per le immersioni ricreative.

Ed era pittorescamente recalcitrante nella sua difesa. “Immergersi in aria è come fare sesso senza preservativo. La tecnologia c'è. È stupido non usarlo”, affermò Rutkowsky in quel momento.

NON SORPRENDENTEMENTE, ci fu una drammatica opposizione da parte dell'industria esistente della subacquea ricreativa, che all'epoca aveva poca o nessuna conoscenza di base sulla tecnologia nitrox o gas misti ed era preoccupata per la sicurezza, i metodi di miscelazione e il potenziale incendio dell'ossigeno.

Nell'autunno del 1991, Bob Gray, fondatore e direttore esecutivo della DEMA, decise di vietare i venditori di nitrox e formazione agenzie come IAND e ANDI dalla partecipazione alla fiera internazionale annuale.

In seguito ho saputo che la mossa era stata istigata dalla Cayman Water Sports Association, che era preoccupata per i subacquei che violavano i limiti di profondità del nitrox e inoltre non voleva che i subacquei turistici prolungassero i loro tempi di fondo, grazie mille. Aveva anche il supporto di Skin Diver rivista – All'epoca Cayman Water Sports era il maggiore inserzionista di SDM.

Si scambiarono molte telefonate e fax accesi. Tom Mount, che era diventato presidente dell'IAND e aveva cambiato il nome in International Association of Nitrox & Technical Divers (IANTD), e Ed Betts, presidente e co-fondatore dell'ANDI, volarono per incontrare Gray.

Mentre questi colloqui andavano avanti, mi sono avvalso dell'aiuto del dottor Bill e, insieme al fondatore e CEO di Diving Unlimited Inc, Dick Long con il suo Scuba Diving Resources Group e Richard Nordstrom, allora CEO della società di Stone Cis-Lunar Development Labs, ho organizzato l'Enriched Workshop Air Nitrox (EAN) nel gennaio 1992 a Houston, Texas.

Il workshop si è svolto giorni prima che lì si tenesse la fiera DEMA.

Il nostro obiettivo era riunire tutte le parti interessate per discutere del nitrox e dei suoi usi. Alla luce del seminario, Gray ha accettato di revocare il divieto per i venditori di nitrox di partecipare al DEMA.

Come risultato del workshop, anche la comunità dei subacquei sportivi ha stabilito la prima serie di politiche riguardanti l’uso del nitrox, oltre a stabilire che il nitrox non era limitato alle immersioni tecniche ma poteva essere utilizzato da tutti i subacquei sportivi.

Abbiamo pubblicato i risultati del workshop scritto dal Dr. Bill nel TechnicalDiver Vol. 3.1 quel luglio.

Quell'anno, la prima pagina della guida dell'espositore DEMA conteneva un avvertimento sull'uso del nitrox con l'attrezzatura subacquea. Per ironia della sorte, ha generato un enorme entusiasmo durante lo spettacolo, spingendo i partecipanti a chiedersi: "Cos'è il nitrox?" Questa si è rivelata un'ottima pubblicità per la tecnologia dei gas misti e il formazione agenzie.

L'ESTATE DEL 1992 è stato un evento tragico per la nascente comunità dei subacquei tecnici. Ci sono state otto vittime di immersioni di alto profilo, di cui due sul relitto dell'Andrea Doria e uno nel sistema di grotte di Ginnie Springs in Florida, insieme a una serie di incidenti ravvicinati che hanno provocato lesioni.

I sommozzatori Steve Gatto e Tom Packer nel 1990, con stoviglie e vasi di porcellana recuperati dal relitto dell'Andrea Doria.
I sommozzatori Steve Gatto e Tom Packer nel 1990, con stoviglie e vasi di porcellana recuperati dal relitto dell'Andrea Doria.

Poi quell'autunno ci fu una doppia fatalità che coinvolse una squadra padre e figlio sul sottomarino tedesco non identificato, denominato U-Who (successivamente identificato come U869 da John Chatterton e Richie Kohler).

Molti temevano che queste morti avrebbero portato ad una regolamentazione governativa e avrebbero di fatto bloccato le immersioni tecniche.

Con un numero crescente di vittime, Skin Diver rivista ha intrapreso una crociata con una serie editoriale in tre parti negli ultimi tre mesi del 1992, chiedendo la fine delle immersioni profonde e dell'uso di nitrox, o almeno un ritorno all'armadio.

L’editore Bill Gleason nel suo editoriale dell’ottobre 1992 Deep Diving / Nitrox Perspective, scrisse: “Torna nell’armadio e dai ai subacquei responsabili l’opportunità di chiudere e chiudere a chiave la porta alle immersioni profonde”.

Il fatto che alcuni di questi editoriali confondessero l'uso del nitrox con l'immersione profonda dimostra la mancanza di informazioni e di comprensione dell'epoca riguardo alla tecnologia. Il Nitrox viene generalmente utilizzato come gas di fondo in immersioni relativamente superficiali (meno di 40 m) e dai subacquei tecnici come gas di decompressione dopo immersioni profonde con elio.

Nel frattempo, la Cayman Water Sports Association ha emesso un avvertimento secondo cui le camere locali non avrebbero trattato i subacquei piegati durante l'immersione con nitrox. Il famoso editorialista Skin Diver ER Cross ha preso posizione con un articolo intitolato Perché non userò Nitrox.

Naturalmente a quel punto era troppo tardi per rimettere il genio nella bottiglia.

Volantino Tek93.
Volantino Tek93.

Nel gennaio 1993, aquaCorps tenne la prima conferenza annuale sulla subacquea tecnica, tek.93, a Orlando, in Florida, sempre poco prima dello spettacolo DEMA.

Ciò ha riunito membri delle comunità di subacquei tecnici, ricreativi, militari e commerciali con scopi educativi e di condivisione di informazioni, oltre ad affrontare la recente ondata di incidenti subacquei e ciò che era necessario affinché la comunità dei subacquei tecnici potesse andare avanti.

Come risultato della conferenza un gruppo di noi, tra cui Billy Deans, Kevin Gurr e altri, ha messo insieme la prima serie di standard di consenso comunitario o “migliori pratiche” per la subacquea tecnica.

We published this as Blueprint for Survival 2.0 that June in aquaCorpsm #6 Computing. It was a set of 21 recommendations to improve technical-diving safety in the areas of formazione, gas-supply, gas-mix, decompression, equipment and operations, based on Sheck Exley’s original work on accident analysis Basic Cave Diving: A Blueprint for Survival.

In quel libro, Exley sviluppò una serie di 10 principi o raccomandazioni basati su un'analisi approfondita degli incidenti legati alle immersioni in grotta, e ciò contribuì a ridurre le vittime delle immersioni in grotta.

Abbiamo anche dato il via a new section in the rivista, Incident Reports, which featured detailed analyses of tech-diving accidents and soon became one of the best-read sections of the rivista.

Una delle mie citazioni preferite all'epoca proveniva da un articolo scientifico di Jean-Pierre Imbert, che lavorò al programma sperimentale di immersioni con idrogeno della COMEX SA e in seguito divenne un tecnico IANTD istruttore, e altri: “La sicurezza è la considerazione chiave nella subacquea. Controlla interamente le capacità di profondità e tempo.

Ironicamente il documento era intitolato Immersioni sicure in acque profonde fino a 1500 piedi utilizzando idrogeno. È probabile che poche persone all’epoca considerassero sicure le immersioni fino a 457 metri o l’uso di miscele respiratorie di idrogeno. Ma quella era la lezione che stavamo imparando. La sicurezza era tutto!

Over the next few years the various tech formazione agencies, including the Technical Diving International (TDI) formed in 1994 by Bret Gilliam and Mitch Skaggs, and later Global Underwater Explorers (GUE), started in 1998 by Jarrod Jablonski, developed solid training courses and the safety record improved.

La subacquea tecnica iniziò ad affermarsi come un ramo legittimo della subacquea sportiva e unì la tecnologia nella sua forma

Il nitrox venne gradualmente adottato dal settore ricreativo del business subacqueo.

Nel 1995 PADI, insieme al British Sub-Aqua Club (BSAC), alla National Academy of Scuba Educators (NASE) e alla Scuba Schools of America (SSA), si unirono ad altre agenzie di addestramento subacqueo ricreativo e tecnico per offrire addestramento arricchito con aria nitrox. L’era della tecnologia single-mix – l’immersione in aria – era morta.

La creazione dell’immersione tecnologica e dell’uso del nitrox ha contribuito ad alimentare lo sviluppo di quella che si potrebbe definire un’infrastruttura a gas misto a livello di negozi di immersione al dettaglio. Questo è stato un passo necessario per l'eventuale emergere della tecnologia dei rebreather.

In senso orario dall'alto: aprire il rubinetto del nitrox era a dir poco controverso; controversia approfondita in Skin Diver; la rivista Just Say No to Nitrox? editoriale di Bill Gleason; Dick Rutkowsky: “La tecnologia c’è. È stupido non usarlo”; avviso nitrox sulla prima pagina della guida allo spettacolo DEMA del 1992.
In senso orario dall'alto: aprire il rubinetto del nitrox era a dir poco controverso; controversia approfondita in Skin Diver; la rivista Just Say No to Nitrox? editoriale di Bill Gleason; Dick Rutkowsky: “La tecnologia c’è. È stupido non usarlo”; avviso nitrox sulla prima pagina della guida allo spettacolo DEMA del 1992.

Leggi le parti 1 e 3 qui:

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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