Decodificare i misteri marittimi: una spedizione subacquea in Thailandia

La campana della nave
Tim e Sam con il campanello (Tim Lawrence)

Il cacciatore di relitti tailandese TIM LAWRENCE e la sua squadra di immersioni hanno recentemente recuperato questo manufatto da un relitto, ma ci dice: "Sono un po' frustrato con questa campana: non dovrebbero chiarire l'incertezza?" Qualcuno può uscire c'è aiuto per colmare le lacune...?

La vita marinara del Capitano Kai

29 maggio 1945, il Capitano Kai, un veterano del Mar Cinese Meridionale, ha trascorso la maggior parte dei 35 anni al largo. Dopo aver constatato in prima persona l’effetto evolutivo del vapore sul commercio, si sente rattristato dal suo impatto e ha una cattiva opinione di ciò che considera i marinai più morbidi prodotti dal vapore. 

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Kai preferisce gli uomini di vela della vecchia scuola. Tuttavia, in questo tempo di guerra, deve prendere l'equipaggio che può. La guerra ha visto rapidi cambiamenti in questo remoto angolo del mondo. Il commercio costiero è in forte espansione e continuerà a trarne profitto, se solo riuscirà a rimanere a galla abbastanza a lungo.

I marinai locali più esperti lavorano sulle navi mercantili giapponesi più grandi che vengono prese di mira dai sottomarini statunitensi, quindi, con i marinai esperti pochi in numero, il Capitano Kai deve fare affidamento sulla tradizione locale per impartire la conoscenza del mare al suo equipaggio inesperto. Si aggrappa alla tradizione come l'ombra del pennone si aggrappa al ponte della sua goletta da 200 tonnellate. 

Finora gli americani hanno lasciato in pace le navi più piccole, ma se le voci sulle perdite sono corrette, è solo questione di tempo prima che il commercio costiero diventi un bersaglio nel periscopio del nemico.

Otto campane suonano sul ponte, un cambio di guardia ogni quattro ore, con occhi nuovi per scrutare l'orizzonte alla ricerca di segni del nemico. Kai fa un respiro profondo. La campana della nave suona, rassicurante e calmante nell’aria notturna. Studia l'orizzonte un'ultima volta. Il vento offshore da sud-ovest calmerà i loro sonni.

Il Siam è stato in gran parte lasciato solo. A differenza della Birmania, sta traendo profitto dal lucroso commercio tra Singapore e Bangkok. La nave di Kai, pesantemente sovraccarica di rifornimenti, potrebbe rappresentare un obiettivo decente. I giapponesi adesso sono in svantaggio, le navi dei suoi amici sono meno numerose e la campana annuncia un altro cambio dell’orologio.

Il ritmo della sua nave, sintonizzato come è stato durante tutta la sua vita lavorativa, calma i suoi nervi.

La caccia alla USS Hawkbill

29 maggio 1945, il comandante Scanlon ordina al suo sottomarino di classe Balao, l'USS Falco embricato alla profondità del periscopio. Con poca energia rimasta nelle batterie, ha bisogno di una zona scura di mare in cui affiorare e consentire ai motori diesel di funzionare. Le sorti della guerra sono già cambiate, ma gli aerei giapponesi rimangono un pericolo evidente e presente.

Falco embricato (SS-366) fu commissionato nel maggio 1944. Doveva prendere il nome dalla tartaruga marina, la "s" di "hawksbill" si è persa da qualche parte lungo la strada.

Il comandante Scanlan esamina la superficie a nord-ovest e vede alcuni piccoli pescherecci al largo di Chumporn. Alla fine, decide che è sicuro emergere in superficie e, non appena i portelli si aprono, l'aria fresca fa sobbalzare il suo equipaggio dalla loro comodità. In cima alla torre di comando, il capitano si crogiola nella brezza monsonica.

Sono passati alcuni giorni dall’ultimo attacco del comandante Scanlon, al famigerato posamine giapponese INJ Hatsutaka. L'azione era sembrata una vendetta per la perdita dei suoi amici sulla USS lucertola. Ma il sapore della vittoria è agrodolce: il suo equipaggio è solo a metà della pattuglia e, dopo l'intensità dell'ultima azione, sta cercando un obiettivo più facile per sistemarli.

L'affondamento della goletta del Capitano Kai

Una vedetta lancia l'allarme e il comandante Scanlon scruta con il binocolo. Una goletta a due alberi riduce involontariamente la distanza tra loro, diretta a Singapore. Ordina al suo comando di immergersi alla profondità del periscopio e attende che la prossima vittima del sottomarino si avvicini. 

Il sole sta sorgendo dietro la goletta, rendendola facile da seguire. Accorciando la distanza, il comandante Scanlon guarda il cielo prima di dare l'ordine di riemergere. L'equipaggio delle armi prepara il cannone da 5 pollici sul ponte. 

Sulla goletta suona la campana: tutti in coperta! La vela extra viene srotolata freneticamente e la nave cambia direzione per seguire il vento in un maldestro tentativo di sconfiggere il suo aggressore. Il comandante Scanlan saluta la goletta.

Il capitano Kai, svegliato bruscamente dalla presenza del sottomarino, si precipita sul ponte, rendendosi conto che gli 8 nodi della sua nave non possono competere con la velocità del sottomarino. La guerra lo ha raggiunto. 

Il comandante Scanlan ordina a tutta la goletta di occuparsi delle scialuppe di salvataggio. Si sollevano sui remi e mettono una certa distanza tra loro e il loro aggressore. Tutto quello che possono fare è guardare mentre i proiettili del cannone da 5 pollici scheggiano il legno del rivestimento in teak e poi l'amata nave di Kai scivola lentamente sotto le onde. 

Gli alberi si aggrappano alla superficie per quella che sembra un'eternità. Poi, in un batter d'occhio, la goletta se n'è andata.

L'esplorazione iniziale dell'armadietto di Davy Jones

15 maggio 2008, Una squadra di subacquei L'armadietto di Davy Jones sull'isola di Koh Tao stanno caricando un RIB di 6 metri. Abbiamo la sensazione che una nave leggermente dislocante come una goletta da 200 tonnellate caricata con un carico di dislocamento leggero non affonderebbe direttamente sul fondo del Golfo di Thailandia occidentale ma andrebbe alla deriva con il vento prevalente, raggiungendo lentamente il fondo del mare dopo aver percorso una certa distanza da dove aveva lasciato la superficie.

Facendo ricerche sui dati del tempo di guerra, abbiamo alcuni obiettivi certi direttamente allineati con i venti monsonici di sud-ovest. I segni sono a nord-est e stiamo aspettando un periodo sereno. 

È una mattina luminosa e tranquilla e copriamo rapidamente la distanza. Koh Tao è ancora visibile quando raggiungiamo il sito. Un pescatore ha posizionato una corda fatta di palme attaccate ogni 3 metri sul sito del relitto, complicando i nostri sforzi per scansionarlo efficacemente con l'ecoscandaglio. Decidiamo tuttavia di entrare e scendere lungo la corda di palma, meravigliandoci dei banchi di pesci che questa caratteristica ha attirato.

Abbiamo rilevato un leggero rialzo sullo scandaglio ma non siamo sicuri della sua natura, date le numerose ondulazioni del fondale in questa zona. Uno spesso termoclino a 40 m complica la ricerca. 

Attaccando una linea di distanza a 48 m, facciamo scorrere la linea fino ai 10 m presegnati sulla bobina e iniziamo una ricerca circolare. Alla visibilità di 1 metro, guardando nell'oscurità, il mare gioca con la nostra immaginazione. 

Resistendo alla tentazione di inseguire le ombre, riusciamo a oscillare lungo un arco sulla linea di distanza. Lentamente iniziano ad apparire pezzi di lamiera e lampade di ottone, prima di vedere una cavità piena di bottiglie e resti del carico di una nave. Contenendo la nostra eccitazione, iniziamo a cercare indizi sull'identità del relitto.

Bottiglie dal relitto
Bottiglie di birra giapponesi ritrovate nel relitto (Tim Lawrence)

Alla scoperta dei primi indizi

La prima prova arriva dalle bottiglie di birra recuperate. Contrassegnato con scritte in inglese, giapponese e cinese, possiamo leggere le parole “Danippon Brewery Co Ltd”. Questa azienda giapponese, come apprendiamo in seguito, è stata fondata nel 1907 e ha chiuso i battenti nel 1949, quindi siamo sulla strada giusta. 

Grandi contenitori d'acqua, piatti, lampade a gas e bottiglie di salsa di pesce testimoniano la diversità del carico. Non troviamo traccia di motori, ma quello che sappiamo è che il relitto si trova direttamente nella direzione del vento monsonico.

Alla fine riemergiamo dopo aver completato il nostro obbligo di decompressione, sicuri che il luogo del relitto sia quello della goletta perduta tanti anni prima. 

Dettagli del relitto

Mancano però prove definitive. Negli anni successivi approfondiamo gradualmente le nostre conoscenze. Il relitto è lungo 40 metri con una larghezza di 5 metri. Ha uno scafo in legno e si innalza a 4 metri dal fondale. 

La scarsa visibilità spesso rende le nostre immersioni impegnative. I sedimenti disturbanti possono ridurre la visibilità a zero e aumentare il rischio di perdere la lenza, quindi pratichiamo regolarmente le nostre esercitazioni sulla lenza persa. 

Lampade a gas
Lampade a gas (Tim Lawrence)

La scoperta della campana

1 maggio 2022, sono trascorsi tredici anni senza che venissero scoperti ulteriori indizi. Abbiamo deciso di esplorare ancora una volta il sito del relitto, portando con noi un nuovo subacqueo tecnico, Sam Bean, che ha solo 19 anni. Curiosi di vedere se il tempo e gli elementi hanno scoperto qualcosa di nuovo, scivoliamo sotto le onde e scendiamo.

Sul fondo attacchiamo la nostra linea di distanza e iniziamo il nostro lento viaggio attorno al cumulo del relitto, controllando regolarmente la profondità per aiutarci nella navigazione, con le nostre menti ancora tentate da diversivi nell'ombra. 

Parte della chiglia rimane per aiutare i nostri progressi. Dall'acqua torbida emergono prima un piatto e poi un altro, parte del carico diretto al mercato di Singapore. 

Girando l'immersione, ripercorriamo la nostra linea di distanza lungo i resti della chiglia. Sam si allunga davanti a sé e tira fuori dai detriti quello che a prima vista sembra essere un oggetto insignificante. 

Completata la decompressione, risaliamo sulla barca. Raggiungo il Bags e viene fuori quella che oggi è l'inconfondibile forma sognata dai subacquei: una campana. 

Facendo fatica a contenere la nostra eccitazione, giriamo il gommone verso la terra e la fase successiva della nostra ricerca.  

Post scriptum: enigmi e congetture

Le uniche lettere che siamo riusciti a distinguere sulla campana sono “GNO”. Un ricercatore potrebbe essere in grado di identificare il marchio, anche se anche in questo caso non sarebbe una prova definitiva dell'identità di questa nave o se sia effettivamente affondata il 29 maggio 1945, perché i documenti di guerra sono troppo vaghi. 

nemmeno Falco embricatoIl diario di bordo menziona le dimensioni o il tipo di nave che affondò quel giorno, anche se le dimensioni del luogo del relitto suggeriscono certamente una nave da 200 tonnellate. La mia convinzione si basa sulla mancanza di altri segni nella zona e sugli indizi del carico che abbiamo recuperato, nonché sulla mia esperienza di trovarmi su una nave di dislocamento simile che affondò sotto di me durante il monsone di sud-ovest!  

In quell'occasione avevamo un RIB di 6 metri al seguito e segnammo la posizione mentre la nave lasciava la superficie. Siamo tornati sul posto sei settimane dopo, abbiamo effettuato una ricerca di sette ore e abbiamo localizzato il relitto a poco più di 20 km da dove era affondato, esattamente in linea con i venti monsonici. Ma questa è una storia per un altro giorno.

Il resto sono congetture, e il Capitano Kai è una mia invenzione, ma forse qualcuno là fuori sa se c'era davvero un Kai che perse la sua nave qui durante la Seconda Guerra Mondiale a causa di un sottomarino americano.

A proposito di TIM LAWRENCE

Tim Lawrence

TIM LAWRENCE possiede L'armadietto di Davy Jones (DJL), con sede a Koh Tao nel Golfo della Thailandia, un centro che offre ai subacquei la possibilità di migliorare le proprie abilità oltre la gamma delle immersioni subacquee ricreative. Un rinomato relitto tecnico, esploratore di caverne e membro dell'Explorers Club New York, è un tecnico PADI/DSAT istruttore Allenatore. (Foto: Mikko Paasi)

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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2 Commenti
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gary
gary
1 anno fa

Koh Tao è una destinazione molto frequentata per le immersioni.
Trovare un relitto così vicino all'isola è incredibile.

Monique
Monique
1 anno fa

Adoro le storie di Tim Lawrence dietro i relitti che scopre. Aspetto con impazienza la seconda parte.

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