Il miracolo del rebreather O2

Il portello aperto dell'HMS Perseus, dietro il quale si nasconde una storia epica.
Il portello aperto dell'HMS Perseus, dietro il quale si nasconde una storia epica.

MARTIN STRMISKA si immerge sull'HMS Perseus nelle isole greche e, in uno stato di lieve narcosi da azoto, rivive gli incredibili eventi accaduti circa 77 anni prima

Il portello aperto dell'HMS Perseus, dietro il quale si nasconde una storia epica.

JOHN SI TROVA

A makeshift bed next to the torpedo-tubes and goes through his old letters. For him, as for other sailors, these are often the only way to keep in touch with the outside world. Almost directly above him is a circular escape hatch.

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L'umore sul sottomarino è alto. Messaggi positivi giungono dagli altoparlanti della radio. Ieri i suoi siluri avevano centrato il bersaglio. John guarda una bottiglia di rum accanto a lui, ma ne beve solo un piccolo sorso. Il resto sarà lasciato per quando entreranno nel porto di Alessandria.

All'improvviso si sente un rombo spaventoso. Le pareti d'acciaio tremano e John viene gettato sulla parete anteriore dello scompartimento di poppa. Tutti urlano, i circuiti elettrici vanno a fuoco, le luci si spengono, il panico prende il sopravvento. Succede tutto velocemente, ma John capisce subito cosa sta succedendo. Hanno colpito una mina.

John percepisce come il sottomarino si sta inclinando. Le pareti tremano e il rombo nelle sue orecchie è quello dell'acqua che scorre nel sottomarino. Al momento dell'esplosione la nave stava monitorando l'azione in superficie, con il portello della torre di comando aperto.

Quando le grida disperate cessano, rimane solo il cupo rimbombo. In pochi secondi l'acqua si allagò pesantemente Perseo si tuffa negli abissi con la prua, portando con sé 61 marinai.

0119 Tubo lanciasiluri Perseo
One of the submarine’s torpedo-tubes.

A 88 metri di lunghezza, HMS Perseo (N36) fu uno dei più grandi sottomarini a prendere parte alla Seconda Guerra Mondiale.

She had been launched in 1929, was one of the first subs to be equipped with Mark VIII torpedoes, and had additional external welded fuel-tanks and gun-shield.

Con i sottomarini gemelli della stessa classe Parti – Proteus, Poseidon ed Pandora - era stata di stanza al largo della Cina fino all'entrata in guerra dell'Italia nel giugno 1940.

A questo punto Perseo si diresse verso il Mar Ionio e sotto il comando di Edward Christian Frederick Nicolay si unì alla prima flottiglia di sottomarini.

Il 5 settembre due dei suoi siluri colpirono la petroliera italiana Maya 5, e il 2 ottobre nel Canale di Bengasi affondò la nave mercantile Castellon.

Ora alle 10:6 del 1941 dicembre XNUMX Perseo aspettava l'arrivo di un convoglio italiano a sud della più grande isola ionica, Cefalonia. Le nuvole oscurano le stelle e soffia un vento gelido.

John Capes è uno dei due “non combattenti” che fanno l'autostop per Alessandria. Era stato il fuochista principale dell'HMS/M Thrasher submarine, but some time ago in Malta his rented car had demolished a horse-drawn carriage and he had been back to sort the matter out.

Ora era pronto per rientrare in servizio e gli era stato ordinato di accompagnarlo Perseo nella sua missione offensiva e poi proseguire per Alessandria per ricongiungersi Thrasher.

L'altro non combattente era il giovane tenente greco Nikolaos Merlin, primo ufficiale del sottomarino Glafkos currently in for repairs in Malta but travelling to take over a new submarine in Alexandria. So Perseo had left Malta on 26 November with 59 military crew and two passengers.

C'È UN'OSCURITÀ COMPLETA.

Per qualche secondo l'assordante mormorio dell'acqua sembra cessare come sente John Perseo cadendo, poi un urto devastante lo riporta alla terribile realtà.

Perseo giace sul fondo del mare ma, per miracolo, la parte posteriore non è ancora allagata.

John avverte un forte dolore alla coscia destra, ma agisce in fretta. Prova ad accendere la torcia che normalmente viene posizionata accanto a un portello di emergenza, ed è lì e funziona! Si dirige verso la sala macchine e il raggio di luce che fende l'aria tossica rivela uno spettacolo terribile.

Ovunque c'è un groviglio di corpi bruciati e insanguinati, ma in qualche modo trova tre marinai vivi anche se gravemente feriti.

La porta della sala macchine è stata chiusa non da mani umane ma dall'esplosione, ma l'acqua spruzza attraverso la guarnizione di gomma, quindi è chiaramente sotto forte pressione.

Per aiutare i tre feriti a raggiungere la botola di fuga d'emergenza, John impiega mezz'ora. Ormai il livello dell'acqua è aumentato notevolmente e i corpi galleggiano intorno a lui.

Il freddo penetra nelle ossa mentre l'acqua continua a salire. Tutti sono al pronto soccorso, ma prima che il portello possa essere aperto la camera deve essere allagata, perché l'acqua circostante ora esercita una pressione di 10 tonnellate sul portello. E se l'esplosione avesse deformato la nave e il portello non si aprisse?

The men are kitted up in the Davis Apparatus, a simple oxygen rebreather consisting of breathing hose, oxygen bottle and a breathing Bags. John checks the pressure gauge: it reads -82m.

Their chances of survival appear to be zero, because a pure oxygen-supplying device is not designed to be used at such great depth, but there is no other option. The men put on the goggles and nose-clips to prevent leakage of gas from the loop.

John finds a valve to equalise the pressure in the chamber, but the handle is bent. He needs to finds a solution fast, and realises that he has to flood the chamber using a system that sends smoke signals to the surface.

Quando l'acqua oleosa inizia a vorticare intorno a loro, tutti gli uomini iniziano a respirare ossigeno.

La pressione si stabilizza, lasciando solo una piccola quantità di aria compressa sotto la guarnizione del portello. Provando un forte dolore, John forza l'apertura del portello e spinge fuori gli altri marinai uno per uno prima di passare lui stesso attraverso l'apertura.

L'apparato Davis lo porta in superficie. Respira, ma avverte un dolore lancinante in tutto il corpo.

Durante la risalita si ritrova accanto ad un'altra mina galleggiante e, spaventato, trattiene il respiro più a lungo che può.

Alla fine raggiunge la superficie e sente l'odore dell'aria fresca. Cerca gli altri uomini tra le bolle nocive che fuoriescono dal sottomarino, ma sembra che sia l'unico sopravvissuto.

In lontananza John può vedere le luci di quella che crede essere Cefalonia. Gli ci vogliono otto ore estenuanti per nuotare per circa cinque miglia prima di cadere esausto sulla spiaggia. I greci di buon cuore lo aiutano a riprendersi in segreto, poiché l'isola è sotto occupazione italiana e viene coinvolta anche la filiale greca dell'MI9, il servizio di intelligence militare britannico.

Diciotto mesi di clandestinità in varie località terminano l'ultimo giorno di maggio 1943, quando John lascia Cefalonia su una nave chiamata Evangelistria.

NON ESISTE LINEA FISSA

ancorato al naufragio. Scendendo lungo la linea di riferimento improvvisata, attendiamo con impazienza che emergano i contorni dell'HMS Perseus.

Diventano visibili a una profondità di 30 m, ma il vero momento wow arriva con la vista della torre di comando a 40 m.

0119 Cannone da ponte Perseus
Cannone di fronte alla torre di comando dell'HMS Perseus.

Il sottomarino sembra una principessa addormentata: intatta, silenziosa ma con ancora una storia da raccontare. Lascia un'impressione onnipotente. Una lieve narcosi da azoto scatena un'ondata di pensieri e associazioni: è qui che deve essere confluita l'acqua nel sottomarino...

La vista dalla prua dice tutto sulla potenza distruttiva della nave. I siluri destinati a distruggere quel convoglio italiano sono ancora nelle camere.
Da qui furono lanciati i missili che affondarono la Maya e la Castellon.

Con la perfetta forma idrodinamica della nave nel mio mirino, il rumore smorzato dei motori e del sonar sembra quasi udibile.

A poppa si rivive la lotta per la vita dei 61 uomini imprigionati dall'acqua. Il portello di emergenza aperto e un foro di 50 cm di diametro raccontano la storia
una frazione di secondo.

Anche se il rivestimento si rompe lentamente, il corpo del sottomarino rimane in perfette condizioni, la botola di fuga rimane l'unica via d'entrata e d'uscita.

The Perseus had not been at 82m, however – that had been the reading of a broken pressure gauge.

Il relitto giaceva a 47 metri, ancora troppo in profondità per poter respirare ossigeno puro. Come John sia sopravvissuto respirando dall'apparato di Davis a una tale profondità è un mistero.

_Una teoria sostiene che l'aria nella camera allagata fosse già così povera di ossigeno che John impiegò alcuni minuti per saturarsi.
_Un altro suggerimento è che, poiché John era un fumatore e fumava nella sala macchine durante la collisione, la sua emoglobina era parzialmente saturata di anidride carbonica, dandogli più tempo.
_Was it John’s will and the desire to live that saved his life? Whatever it was, by his heroic action he earned not only a medal but his life – he lived to be 75.

_HMS Perseo

  • DISLOCAMENTO: 1475 tonnellate (2040 tonnellate sommerse)
  • LUNGHEZZA: 88.4 m
  • TRAVE: 9.12m
  • BOZZA: 4.9m
  • RANGE: 8400 miglia nautiche a 10 nodi
  • VELOCITÀ: 17.5 nodi (8.5 nodi in immersione)
  • PROFONDITÀ IMMERSIONE: 152m
  • SILURI: 14 (tubi da 21 pollici)
  • PROFONDITÀ DEL SITO DI IMMERSIONE: 52m
  • CENTRI IMMERSIONI: Blue Manta Diving, bluemantadiving.gr
    Pirate Divers Club, pirata-divers-club.gr

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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