L'esplorazione di Izvor Licanke

SUBACQUEO

L'esplorazione di Izvor Licanke

Un pozzo inesplorato in una grotta croata ha rappresentato una sfida irresistibile per CHRISTINE GROSART, ma ci sarebbero state molte difficoltà sul cammino della sua squadra, dalla burocrazia alla linea logora, fino agli orrori degli hotdog. Principale fotografia di MARK BURKEY

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Christine Grosart nel passaggio principale di Izvor Licanke.

Apparso su DIVER giugno 2018

NEL 2015 HO ISCRIVITO a group of divers from Project Morpheus to check out some caves in the south-east of Rijeka, Croatia. One of them, called Izvor Licanke, was a man-made resurgence used as a pumping station for drinking water for the local town of Fuzine.

La grotta era stata esplorata solo una volta, dal prolifico speleologo francese Frank Vasseur. Si era immerso nella prima sezione allagata, o sifone, circa 19 anni prima e, dopo circa 350 metri di nuoto e arrampicata, si era imbattuto in un secondo sifone, completamente inesplorato.

Ha fatto notevoli progressi in condizioni di scarsa visibilità e ha raggiunto una profondità di 36 metri, ma a causa di problemi di accesso politico non è riuscito a tornare. Né c'era stato nessun altro.

Per entrare in qualsiasi grotta in Croazia sono necessari i permessi governativi, che sono particolarmente difficili da ottenere quando si tratta di immergersi nelle riserve di acqua potabile di una città!
Il Progetto Morpheus, tuttavia, aveva acquisito i permessi necessari per immergersi a Licanke così, diversi mesi dopo, io e la mia dolce metà Richard Walker tornammo indietro per trovare il secondo pozzetto e, con il consenso di Frank, tentammo di estendere la linea.

Il primo viaggio non è andato come previsto. Rich e io abbiamo provato a trasportare bombole da 12 litri con montaggio laterale e gas deco e, una volta raggiunta una breve salita su corda, abbiamo trascorso diverse ore correndo in una camera di massi di alto livello senza alcun segno di un pozzetto.

Abbiamo contattato Frank Vasseur per scoprire dove avevamo sbagliato e ci siamo preparati per il viaggio successivo.

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La squadra, da sinistra: Mark Burkey, Ashley Hiscock, Rick Van Dijk dai Paesi Bassi, Richard Walker e Christine Grosart. Non nella foto c'è Robert Varesko di Hong Kong.

Fu il giugno successivo prima che io e Richard potessimo tornare a Licanke, questa volta con l'aiuto di Rick Van Dijk, che era ansioso di farsi coinvolgere.
We set aside three days for the project: day one for carrying, day two for the push-dive and day three for carrying the gear back out again.

I primi ostacoli all'interno della grotta furono un paio di laghi profondi. Nuotare attraverso questi con più bottiglie pesanti non era una buona idea, quindi mi è venuta l'idea di utilizzare una zattera di salvataggio Halcyon.

We attached it to a scooter, piled it up with cylinders and towed them across the lakes.

Successivamente abbiamo avuto il monotono compito di trasportare semplicemente le bottiglie in sacchi da speleologo al secondo pozzetto, comportando una breve salita su corda e alcuni massi scivolosi e di trasporto, grandi massi scivolosi che si muovevano e un po' più flusso con bordi frastagliati.

Rich e io ci siamo immersi con trimix laterale e bombole di decompressione. La visibilità era di 6 metri. Abbiamo seguito la linea di Frank lungo un pozzo fino a 21 metri e su alcuni pendii di sabbia gradualmente ondulati. La grotta era spaziosa, larga 10 metri e alta 8 metri.

Ho raggiunto il pareggio finale di Frank, che era esattamente dove aveva detto che sarebbe stato, e ho iniziato a stendere la linea. A una distanza – e anche a una profondità – di 42 metri, colpiamo le nostre riserve di gas. Rich ha fatto un sopralluogo e la grotta era completamente aperta, quindi abbiamo promesso di tornare l'anno successivo.

ALTRO A MARZO 2017, ed eravamo alla ricerca di qualcuno che potesse scattare immagini di alta qualità del progetto e anche scattarle video per la nostra idea per un cortometraggio.

Ora Rich, Rick e io non siamo cattivi fotografi, ma il nostro tentativo di documentare il progetto nel 2016 era fallito miseramente. In parole povere, non potevamo portare il kit, organizzare il viaggio, immergerci nei sifoni ed esplorare la grotta mentre ci filmavamo mentre lo facevamo. Avevamo bisogno che qualcun altro assumesse il lavoro.

"E che mi dici di Mark Burkey?" chiese Rich. Mark si stava rapidamente facendo un nome come pluripremiato fotografo di caverne (a secco).

"No, non può immergersi", ho risposto, desiderando che potesse farlo. Il primo pozzo era lungo solo 40 metri e profondo 6, ma anche così non era il tipo di cosa da fare in apnea.

"Bene, hai tre mesi per insegnarglielo", disse Rich. Ero titubante, perché avevamo fatto una grotta insieme solo una volta e Mark avrebbe avuto bisogno non solo di imparare a fare immersioni subacquee, ma anche di immergersi in grotta.

Era un compito arduo e ho respinto l'idea, ma ho faticato a pensare a qualcun altro. Dopo averci pensato un po', ho pensato: “Basta, può solo dire di no”, e gli ho telefonato.
Mark era stato al mio discorso sulle grotte croate alla conferenza sulla speleologia Hidden Earth l'anno precedente e sembrava entusiasta del progetto. Non passò molto tempo prima che mi richiamasse e mi dicesse che era praticamente d'accordo.

"Oh... ehm... c'è solo un'altra cosa", dissi. “Devi imparare a fare immersioni in grotta entro giugno!”

Dal telefono è arrivata una risata cordiale, seguita da un deciso "OK!"

Mark was straight into the swimming pool at my local club and embarked on an intensive three months of formazione.

He was soon following cave-line blind-folded, doing lost-line searches, S-drills, emergency valve drills, mask-removal, gas failures, learning more fin-kick finesse – it seemed like overkill for such a short sump, but we couldn’t afford to have anyone on the expedition who was a risk.

Avrebbe dovuto passare attraverso il pozzetto almeno otto volte e doveva essere al sicuro in caso di emergenza. Mark ha preso tutto con calma e non passò molto tempo prima che iniziasse ad assomigliare a un subacqueo delle caverne.

Rick Van Dijk è tornato di nuovo in Croazia per aiutare e abbiamo invitato la mia ex apprendista del gruppo di immersioni in grotta Ashley Hiscock. Robbie Varesko di Krnica dive sarebbe stato il nostro fixer croato e la squadra era al completo.

Abbiamo fatto benzina, abbiamo guidato per due ore verso nord fino a Fuzine e ci siamo sistemati nel nostro alloggio.

LA PROSSIMA MATTINA significava la prima immersione in grotta di Mark. Era accompagnato da me e Rich e non ha avuto alcun problema.

Emerse dall'altra parte del pozzetto 1, con un sorriso da un orecchio all'altro. Abbiamo sistemato il kit fotografico mentre i tubi asciutti e le bottiglie da esplorazione attraversavano il pozzetto con Rich, Rick e Ash.

Secondo giorno ed eravamo nei tempi previsti.

Tutte le bottiglie, le imbracature e il piombo erano arrivati ​​in fondo alla salita.

Mark brandiva la sua macchina fotografica e scattava video per il nostro cortometraggio mentre Ash ha fatto una breve immersione per verificare la visibilità e lo stato della vecchia linea e depositare le nostre bombole di decompressione nel posto giusto.

Ci sono voluti otto flash per illuminare il passaggio principale. I risultati sono stati sorprendenti!

Il terzo giorno è spuntato il mattino e ci siamo diretti alla grotta tramite il negozio locale, per prendere delle provviste. Il cibo sotterraneo stava ricevendo lamentele, così Ash e Rick, dato che avevamo ben poco da portare avanti quel giorno, decisero che avrebbero cucinato degli hotdog.

Ci siamo avventurati nelle macellerie e Rick ha cercato delle salsicce mentre Ash ha notato dei panini per hotdog dall'aspetto probabile.

Rich and I got into our drysuits, and it was a careful caving trip to sump 2, trying hard not to slip over and rip them.

Abbiamo parlato del nostro piano di immersione. Semplicemente non sapevamo a quale profondità sarebbe arrivata questa grotta o dove sarebbe andata dopo, quindi abbiamo optato per una profondità massima di 60 metri e un tempo di percorrenza totale di circa 40 minuti dal fondo del pozzo.

Questo ci ha dato 10 minuti per arrivare alla fine della lenza dell'anno scorso e altri 10 a qualunque profondità per gettarne altri.

Stavo di nuovo correndo la linea (beh, è ​​il mio progetto, dopo tutto!) e Rich stava annotando un sondaggio dietro di me.

La linea sottile, posata nel 1998, era stata danneggiata ogni anno dalle inondazioni invernali, e il pozzo vicino all'inizio del pozzo mi aveva preoccupato. Il fango sulla parete strapiombante riduce la visibilità a zero e, insieme ad una linea fragile, potrebbe impigliarsi nelle nostre numerose bottiglie.

Un'interruzione di riga sarebbe un incubo e piuttosto pericolosa.

Siamo partiti verso la coppa e non ci è voluto molto per raggiungere la fine della linea di Frank e l'inizio della nostra dal 2016.

Ho sganciato il mulinello e ho cercato di rimanere rilassato. Addentrarsi in grotte sconosciute è emozionante e ci vuole esperienza per mantenere la calma. Lento è liscio e liscio è veloce, ho pensato.

I tied in my reel and signalled to Rich as he dug out his survey gear. We were off!

LA GROTTA, CON MIO SOLLIEVO, in realtà non è andato molto più in profondità, anche se ad un certo punto abbiamo raggiunto i 50 metri. Le dune di sabbia ondulate sul pavimento erano increspate e graziose, e la parete più lontana era a circa 10 metri di distanza. Per quanto volessi semplicemente stendere la linea il più velocemente possibile, i collegamenti regolari avrebbero reso più semplice la risoluzione dei problemi futuri, quindi li ho diligentemente inseriti ogni 15 minuti circa.

My gauges began to threaten to turn me around. I was approaching my gas margins, and the cave was still going.

A 43m ho incontrato una pendenza graduale verso l'alto, ho trovato una roccia adatta e ho avvolto la lenza attorno ad essa, l'ho tagliata libera e ricca e
Entrambi ho sfogliato l'immersione.

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Richard e Christine nella coppa 2.

Il rilascio della pressione mentre giravamo è stato istantaneo. Ovviamente non eravamo fuori pericolo. Le salite in montagna non contano se muori durante la discesa. Abbiamo effettuato i cambi di gas in condizioni di visibilità peggiorata e abbiamo avviato il pozzo.

Rich era ormai alle mie spalle; tutto sembrava andare bene. Man mano che il pozzo diventava più scomodo, procedevamo in fila indiana. Stavo proprio pensando che non sembrava così brutto come l'ultima volta, quando è successo l'impensabile.

“Oh shit!” I repeated it several times in my head and also out loud to myself through my regolatore. “Just keep calm, keep your head – you have loads of gas to go looking for him, and he has plenty of gas too.”

Nonostante tutto formazione and plenty of “oh shit!” moments over many years while cave-diving in less-than-desirable conditions in British caves, nothing quite prepares you for that moment when your boyfriend is in acute danger. I had just lost Rich Walker.

L'estremità spezzata della linea si agitò dietro di me e la fissai con orrore.

Lo temevamo. Una fragile linea di esplorazione di 19 anni in un pozzo leggermente fuori verticale, visibilità zero dalle nostre bolle di espirazione e un mazzo di tutti gli anni '80 esausti, ed eccola lì: un'emergenza.

I gathered up the loose line to stop it forming another hazard and wrapped it around a nodule of rock on the sloping wall. Trembling, from both fear and the cold, I unclipped my exploration-reel while staring into the fog in the hope of seeing his light. There was nothing but silence and the glow from my torch.

HO LEGATO NELLA BOBINA DI FILO e partii per il luogo da cui ero venuto. Rich, senza dubbio pensando che stessi cercando di assassinarlo, aveva tranquillamente aperto la sua bobina di ricerca e si era diretto verso l'alto, seguendo la parete strapiombante.

Non appena mi avviai lungo il pozzo, ci incontrammo. Legammo i nostri mulinelli e ci dirigemmo verso la successiva tappa di decompressione, tremando nell'acqua a 7° alla fine di un'immersione di 97 minuti.

Avevamo appena scoperto un bellissimo passaggio vergine nella grotta, ma per cinque minuti molto preoccupanti non sembrava che ne valesse la pena.
On surfacing, Mark was at the ready with his camera. Rick waded into the sump pool to help me off with my gear, and I was shivering uncontrollably. We really, really needed those hotdogs!

Ci siamo arrampicati sul piccolo mucchio di massi fino alla cucina improvvisata dove siamo stati accolti da una Ashley molto imbarazzata, che stava frugando le salsicce nell'acqua bollente. "Il pane è caduto nell'acqua", mentì.

"Vuoi dire che non c'è il pane?" Ho pianto.

Come due scolari birichini, Rick e Ash iniziarono a ridacchiare. Marco si è nascosto.

"Beh, il lato positivo è che erano ricoperti di zucchero!" Ash aveva comprato l'equivalente croato dei panini ghiacciati invece degli hotdog e ci siamo sentiti un po' più compiaciuti.

Rich e io ci siamo scottati le dita tirando fuori gli hotdog dall'acqua bollente e li abbiamo mangiati tutti in pochi minuti.

Ash ha fatto irruzione negli appunti di Rich, volendo sapere quanta lenza avevamo steso. Non lo sapevamo e non ci importava. L'anno scorso avevamo posato solo 42 metri a 42 metri di profondità durante la nostra prima immersione nel pozzo 2. In Francia ne avevamo posati 42 metri durante la nostra ultima immersione a Fourmi Perdreau. Nel 42 avevo posato 2012 metri a Garrel.

"Non indovinerai mai cosa!" gridò Ash.

"Non!" Ho detto. “Non dirmi che sono 42 metri!”

Ash rise: “Nowww – ne hai piazzate 99!

The team plans to head back this year, and I have had to buy a rebreather. We’re excited about the prospects of this cave, and can’t wait to see what’s around the next corner!

Our thanks to Krnica Dive Centre, Apeks and Halcyon.

CHRISTINE GROSART
In 2009 Christine Grosart dived solo to the far reaches of Wookey Hole Caves, and still holds the British women’s cave-diving depth record. She has led explorations in France and Croatia and holds the end of the line in four caves. Offshore dive medic, caving istruttore, Cave Diving Group examiner and secretary of Ghost Fishing UK, she also manages Project Baseline South Wales Caves.

PROGETTO MORFHEUS
This is a joint initiative between Krnica Dive Centre and Ruđer Bošković Institute to explore, map and preserve Croatia’s freshwater caves. During its first year’s explorations, it started mapping two springs that supply the local bottling industry to help it maintain water quality. Morpheus also started exploring a second area in which the springs run into the sea to create a cave environment including haloclines and interesting formations at the entrance.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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