I coltivatori di corallo rimodellano il futuro

Allevamento di coralli

Un pescatore della Florida ha passato settant’anni a pescare dal mare – ora è impegnato a restituirlo, e su larga scala.

JOHN CHRISTOPHER FINE racconta un progetto in cui subacquei volontari creano barriere coralline adatte ad affrontare il futuro e fornisce le foto.

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“Alcuni studiano l’ambiente oceanico. Io non sono quella persona, lo utilizzo", afferma Richard Stanczyk. È seduto alla scrivania in una stanza piena di fotografie di pesca d'altura. Una foto straordinaria lo mostra con suo figlio Ricky e due giganteschi pesci spada a bordo della loro barca. 

“Pesco da 70 anni”, continua. “Sono stato testimone di molte cose che non erano buone. Alghe attribuite a grandi liquami. Vivendo in questa comunità, dobbiamo avere le fogne. Ci sono voluti 25 anni per inserirli. Sono un pescatore di ossa. Le acque basse dove ho pescato erano soffocate dalle alghe brune. Ciò è stato causato dall’agricoltura con dilavamenti agricoli e piogge acide”.

Richard monitora lo stato dell’oceano da molti anni, ma le sue osservazioni più recenti dicono: “Con Covid-19, nessun aereo volava. Non c'era nessuno qui alle Florida Keys. Il cielo era più limpido, più bianco”. 

L’esplosione demografica nelle Keys e in altre parti della Florida ha reso lo stato il terzo più popoloso degli Stati Uniti – e ha anche creato scompiglio per un ambiente fragile basato su sabbia e calcare. Tutto ciò che finisce sulla terra alla fine si fa strada nelle baie e nell'oceano. L'evaporazione provoca il ritorno di sostanze chimiche e rifiuti animali sotto forma di pioggia. 

La scienza elementare è stata ignorata dal governo, e i molti che negano i cambiamenti ambientali causati dall’uomo stanno contribuendo a distruggere le barriere coralline oceaniche.

Richard, suo figlio e i suoi clienti a Bud 'n' Mary's Marina, di cui sono proprietari da 43 anni, hanno pescato e continuano a pescare pesci. Alcuni li rilasciano, altri li usano come cibo. 

“C’è stata una riduzione degli stock ittici”, osserva. “Tecnologia e palangari…” Prosegue elencando le cause: navi officina e imprese commerciali che catturano il pesce con reti, e l’uso diffuso di lenze all’amo lunghe molte miglia che vanno alla deriva in oceano aperto e catturano pesci indiscriminatamente.

“If you lose the habitat, you lose everything,” says Richard. “I used to catch swordfish. It didn’t take long for the long-liners to wipe them out. The Gulf Stream comes in here. It’s slowing down. Used to be we’d go out and we could hold the bottom with 15lb; now it only takes 5lb to anchor. Scientists are proving it. I saw it happening. 

“Ecco perché ho donato l’uso del terreno qui per il progetto di ripristino dei coralli. Non posso esprimere altrimenti la mia gratitudine per la vita che ho vissuto sull’oceano. Ora ho quattro nipoti. Voglio che si divertano. 

“The coral they are growing here will be disease-resistant and withstand temperature changes. Scientists say it will grow 20 times quicker than natural coral, once planted in the ocean. It is marrying economy to the environment. Save the reef, save the economy.”

È l’approccio basato sul buon senso di un uomo pratico verso un grave problema che i ricercatori descrivono in termini terribili come la scomparsa mondiale delle barriere coralline. 

Progressi sorprendenti

It is not just in the Florida Keys that coral is dying off. The largest coral reef in the world, eastern Australia’s Great Barrier Reef, started life 20,000 years ago, runs some 1,600 miles and is dying. Hundreds of miles of reef have been destroyed by coral-bleaching. 

L’acqua calda, attribuita in parte all’effetto El Niño tra il 2014 e il 2017, ha visto il 70% delle barriere coralline di tutto il mondo colpite dallo sbiancamento. Nell’Oceano Indiano, un incidente di sbiancamento del 1998 ha avuto un impatto negativo sull’80% della popolazione di coralli.

"Nelle Florida Keys, la copertura dei coralli vivi ammonta al 3-5%", afferma la dott.ssa Kylie Smith. “Negli anni ’1970 era il 70%”. La dottoressa Smith lavora con il Mote Marine Laboratory a Summerland Key ed è co-fondatrice di I.CARE (Islamorada Conservation & Restoration Education), un'iniziativa sviluppata da lei e dal professionista subacqueo Mike Goldberg per far crescere coralli resistenti alle malattie e alla temperatura in condizioni di laboratorio, poi piantali nell'oceano. 

Coltivazione del corallo cervello al Mote Marine Lab di Islamorada
Coltivazione del corallo cervello al Mote Marine Lab di Islamorada

The programme began a year ago, and it has made astounding progress. It started by transporting corals from Mote’s main facility, about an hour south, to Islamorada, taking them out to permitted reef areas. 

In collaborazione con la National Oceanic & Atmospheric Administration (NOAA) e le autorità del Marine Sanctuary, i subacquei utilizzano resina epossidica per cementare il corallo allevato in una fattoria su un substrato di corallo morto. I.CARE effettua quindi un monitoraggio regolare e riferisce sulla sua crescita e sui suoi progressi.

Il corallo è un animale che si riproduce sessualmente poiché maschi e femmine rilasciano sperma e uova nella colonna d'acqua. In alcuni casi entrambi i sessi sono contenuti nello stesso individuo. Alcune specie di coralli sono asessuate. Questi crescono fino a una certa dimensione e poi emettono un germoglio, un clone dell'originale. 

In alcuni casi le tempeste provocano rotture e un frammento di corallo continua a crescere in un'altra zona. Alcuni progetti di ripristino dei coralli sono autorizzati a raccogliere questi frammenti di corallo rotti e a portarli nelle piantagioni di coralli dove vengono appesi a galleggianti, raccolti quando pronti e ripiantati su un substrato in mare aperto.

In natura, le larve di corallo si depositano su un substrato e iniziano a crescere. Zooxantelle le piante vivono in simbiosi all’interno del polipo del corallo e aiutano l’approvvigionamento alimentare dell’animale. Come tutte le piante, richiedono la penetrazione della luce solare affinché la fotosintesi produca ossigeno e carboidrati. 

Quando l'acqua dell'oceano è torbida per un certo periodo di tempo, il Zooxantelle muoiono e non possono più fornire nutrienti al corallo o aiutare a rimuovere i rifiuti. Senza queste piante i coralli diventano bianchi. Spesso lo sbiancamento è irreversibile ed i coralli colpiti muoiono. 

Molti eventi causano l’annebbiamento dell’acqua da parte del limo, tra cui l’inquinamento, il dragaggio per progetti di risanamento delle spiagge, la crescita delle alghe e il cambiamento climatico. Non è necessario un aumento significativo della temperatura dell’acqua per espellerla Zooxantelle, che normalmente vivono nell'intervallo 21-30°C. 

L’aumento dell’acidità dell’oceano derivante da alti livelli di sostanze chimiche acide che ritornano sulla Terra quando la pioggia colpisce la teca di carbonato di calcio dei coralli, in cui crescono polipi vivi. 

Gli scienziati prevedono che tra pochi anni l’acidità dell’oceano sarà abbastanza elevata da causare la dissoluzione di queste sedi calcaree per i coralli. I sedimenti, il cambiamento climatico e l’acidificazione, tutti risultati dell’attività umana, stanno colpendo le barriere coralline marginali, le barriere coralline, gli atolli e le barriere coralline.

Quindi, con problemi su questa scala globale, possono iniziative come I.CARE ripristinare la crescita dei coralli nelle aree colpite dallo sbiancamento e dalle malattie che provocano lo spreco dei coralli? 

Il vivaio del corallo

Since the programme began in Islamorada, Mote has been able to establish a modern facility at Bud ‘n’ Mary’s Marina, thanks to the Stanczyk family providing valuable ocean-front land. Water is drawn from the sea into a large, insulated tank in which temperature, acidity and chemical content can be controlled. 

Ispezione dei coralli nel vivaio
Ispezione dei coralli nel vivaio

The water is then pumped into what will eventually be the 20 tanks that contain the coral nursery. Corals are micro-harvested under licence from species that have survived bleaching and disease – these are resistant organisms already growing in the sort of ocean conditions that researchers predict will occur in the future. Once they reach an appropriate size, they are taken out to sea for planting. 

In altri progetti di ripristino dei coralli alcune piantagioni sono morte e in altri casi non sono riuscite a riprodursi. Gli esseri umani non riescono sempre a risolvere i misteri della natura, quindi i coralli ripiantati si riprodurranno?  

“Stiamo avvicinando i coralli e alternando i generi nelle vicinanze”, afferma Kelsey Sox, laureata in biologia della pesca e stagista presso I.CARE. “Pensiamo che ciò consentirà ai coralli di innescare il rilascio di sperma e uova”. Lei e il collega stagista Nathan Greenslit stanno monitorando la crescita di un corallo staghorn (Acropora cervicornis) planted about 6m deep on a reef called Rocky Top. 

The area is littered with dead staghorn branches, and plateaus of dead hard coral are being used for the plantings. All the new plantings appear alive and healthy. 

"Affinché funzioni, qualcuno deve essere lì per fare il lavoro", dice Mike Goldberg, che gestisce Immersioni chiave in Islamorada. “The science behind it is astounding. What Mote has been doing is extraordinary.” He had arrived from the British Virgin Islands, where he had run a successful dive operation. Like Stanczyk, his experience is practical, in his case as underwater istruttore and explorer. 

"Avevamo bisogno di molto spazio per creare un vivaio di coralli", afferma. “Siamo riusciti a riunire tutti. Grazie alla grande generosità della famiglia Stanczyk è così che è nato il nostro asilo nido.” 

Un futuro sicuro

I sub monitorano la crescita dei coralli trapiantati nel sito Rocky Top
I sub monitorano la crescita dei coralli trapiantati nel sito Rocky Top

Siamo diventati apprendisti stregoni su vasta scala. In pochi anni, gli esseri umani hanno distrutto ciò che la natura ha impiegato eoni per creare. Senza barriere coralline sane, madre degli oceani, vivaio e habitat per le creature marine, la vita scomparirà.

Le tempeste si scateneranno sulla terra e le maestose strutture sottomarine scompariranno. Iniziative come CI TENGO offrono grandi speranze e opportunità per un’agricoltura positiva degli oceani.

Il vivaio di coralli, modellato sulla struttura principale che Mote gestisce a Summerland Key, è a posto. Biologi e subacquei volontari sono a disposizione per svolgere il lavoro; gli operatori subacquei si sono impegnati a organizzare regolarmente viaggi per piantare coralli e, come dice Mike: “Abbiamo una comunità che lo sostiene. Ciò crea un’eredità per la famiglia Stanczyk, un futuro sicuro per un oceano più sano. I nipoti di Richard, tutti bambini, potranno godersi le barriere coralline di Islamorada”.

“Sometimes you look at the gravity of a problem and can say: the heck with it,” says Richard Stanczyk. “Can’t do that with our reef environment. We have to start someplace. It’s a privilege at my age to be able to be part of it. I’m very proud of it.”

John Christopher Fine

John Christopher Fine is a marine biologist and has dived shipwrecks all over the world. He is a Master Scuba istruttore, istruttore Trainer and the author of some 25 fiction and non-fiction books on a wide range of themes.

Anche su Divernet: Spugne: Colla Della Barriera Corallina, Dieci modi in cui la tecnologia sta salvando il corallo, Un pioniere delle immersioni compie 80 anni a Bonaire

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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stefano nelson
stefano nelson
1 anno fa

avete i dettagli di contatto dei volontari per il programma di crescita dei coralli? Ottimo articolo

Steve Weinmann
editore
Rispondi a  stefano nelson
1 anno fa

Ciao Stephen, grazie e probabilmente è meglio contattare Alene Nelson presso I.CARE – alene@icareaboutcoral.org

Geoffrey cavalieri
Geoffrey cavalieri
1 anno fa

Progetto molto interessante e utile

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