‘Preparatevi a stupirvi!’

SUBACQUEO

‘Preparatevi a stupirvi!’

MARTYN FARR, uno dei più importanti speleologi subacquei del mondo, ha avuto più della sua dose di grandi esperienze subacquee, ma solo ora è arrivato a immergersi nelle "grotte più belle del mondo"

0619 Cascata delle Bahamas

Il passaggio della grotta si restringe oltre la Sala delle Cascate e il subacqueo deve iniziare evitando attentamente le formazioni.

Sono passati 37 anni, ma siamo di nuovo alle Bahamas. L'ultima visita risale al 1982 quando, dopo una notevole spedizione sull'isola di Andros, abbiamo raggiunto il record mondiale di penetrazione in una grotta sottomarina.

Da allora è cambiato quasi tutto; Il mondo è andato avanti. Il nostro approccio all’avanguardia (britannico) visto nel film del 1983 ora sembra ridicolo.

A quel punto non c'erano immersionicomputer. Indossavamo ABLJ con collare da cavallo per il controllo dell'assetto, i regolatori si guastavano regolarmente, il nostro assetto era inesistente e le linee erano in polipropilene di 4-6 mm di diametro. Significativamente, la mia illuminazione per fotografia subacquea era per gentile concessione di flash monouso.

I miei ricordi delle nostre immersioni nel 1981 e nel 1982 rimangono vividi, e sicuramente esplorare in acque calde e limpide è stato meraviglioso rispetto agli ambienti freddi e cupi che abbiamo sperimentato nel Regno Unito.

Ma nonostante gli enormi progressi compiuti nella subacquea in generale, era qualcosa di diverso che mi riportava indietro.

Il principale speleologo statunitense Brian Kakuk ha lasciato il segno per la prima volta sui buchi blu delle Bahamas negli anni '1990, ma da allora ha continuato a rivelare le grotte più spettacolari che si possano immaginare, sull'isola di Abaco. Sapevamo dell'esistenza di grotte riccamente decorate a Grand Bahama nel 1982, ma i panorami che Brian e altri hanno rivelato ad Abaco sono eccezionali.

Avevo visto le magnifiche immagini. Parlando con le persone che l'avevano visitata, era chiaro che, per la loro bellezza elementare, le grotte di Abaco erano il Santo Graal.

Adesso è febbraio 2019 e io e Helen arriviamo a Marsh Harbour, la città principale di Abaco. Il tempo è fantastico e pensiamo di essere abbastanza preparati. Abbiamo portato mute da 5 mm, nuovi reg Apeks, moderni dispositivi di galleggiamento e ogni altro equipaggiamento hi-tec di cui pensiamo avremo bisogno per due settimane di attività subacquea.

Brian ci viene a prendere all'aeroporto e ci porta alla sua base superbamente attrezzata “Bahamas Underground”, a breve distanza.

Brian accende i cisti nella zona della Grotta di Ralph chiamata Fabbrica di vetro.
Brian accende i cisti nella zona della Grotta di Ralph chiamata Fabbrica di vetro.

Apprendiamo che il nostro ospite si è recentemente assicurato la protezione del governo per un ampio tratto di terreno che comprende una serie di grotte. Questa area di conservazione dei Blue Holes di South Abaco si estende per molte centinaia di acri di pineta caraibica e quattro siti principali: Dan's Cave, Ralph's Cave, Nancy's Cave e Sawmill Sink.

Apprendiamo che tutte le immersioni in grotta nell'area protetta sono ora regolamentate e devono essere supervisionate direttamente da una guida approvata, di cui attualmente ce ne sono tre. A causa di alcune emozionanti scoperte archeologiche fatte al Sawmill Sink, qualsiasi attività subacquea richiede un permesso speciale.

Abaco, come Grand Bahama e Andros, è situato in una zona bassa (il suo punto più alto è a meno di 20 metri sul livello del mare) e ricoperta da uno sgradevole sottobosco. L’esplorazione seria non è stata avviata fino agli anni ’1990, in gran parte a causa del richiamo di scoperte drammatiche altrove.

Nel 2018 Steve Bogaerts, uno dei principali subacquei che operano a Quintana Roo, in Messico, è tornato alle grotte di Abaco, dove era stato uno dei primi pionieri. Essendo un esploratore a lunga distanza molto abile, collegò la grotta di Dan a quella di Ralph, ma data la natura intimidatoria del terreno un viaggio completo gli sarebbe sfuggito.

Sono stati ora tracciati circa 14-15 miglia di passaggio attraverso le quattro grotte, e chiaramente resta molto altro da esplorare.

Siamo informati in modo approfondito. Abbiamo visto le immagini e occorre prestare la massima attenzione durante ogni immersione. Ho visto dei posti meravigliosi, ma nulla ci prepara psicologicamente ai luoghi che si sveleranno nei giorni successivi.

Relativamente poche persone hanno visitato Abaco, quindi le grotte sono incontaminate. Brian e le altre guide sono appassionati di conservazione e la dimensione massima del gruppo è di tre persone, di cui una è il nostro ospite.

Questo ambiente fragile non è il luogo ideale per la velocità. Come sottolinea Brian, dobbiamo modificare le tecniche che abbiamo appreso nel nostro formazione e implementarlo nel nostro normale ambiente di immersione.

Apparso su DIVER giugno 2019

Qui bisogna essere eccezionalmente consapevole spazialmente. La posizione in acqua e le pinnate adottate sono cruciali. A causa della profusione di formazioni, soprattutto quelle appese al soffitto, nella maggior parte dei siti è richiesta l'immersione laterale ed è essenziale essere in grado di muoversi lentamente e con grazia dentro e fuori, su e giù tra l'intricata rete di stalattiti, stalagmiti, colonne. e altre funzionalità.

Mantenere le pinne alte e impiegare calci a rana ampi, come da normale approccio tecnico/floridiano, non è desiderabile. Fortunatamente la grotta principale, quella di Dan, ha all'inizio alcuni enormi tunnel, buoni posti per affinare le proprie abilità prima di spostarsi in tunnel progressivamente più impegnativi.

La profondità in gran parte del complesso è di 24 metri, quindi la decompressione è obbligatoria problema ad ogni immersione. Ci immergiamo con circa il 32% di nitrox, con O2 puro in decompressione. Penetrazioni più lunghe portano i subacquei a profondità prossime ai 50 metri.

Durante la prima immersione e in quasi tutte le immersioni successive si sente Brian dire: "Preparatevi a stupirvi!" E, invariabilmente, ha ragione.

Le prime due immersioni ci portano alla Cascade Room di Dan, a una distanza non superiore a 300 m. La limpidezza dell'acqua non è solo limpida; è limpido. Brian ci dice di aver visto dei subacquei a 100 metri di distanza.

Questa stanza è semplicemente vasta. È lungo più di 100 metri, largo più di 50 e in alcuni punti alto più di 15 metri. Ci sono formazioni di calcite ovunque; il soffitto è una serie continua e frastagliata di colonne.

Il giorno dopo illuminiamo il posto per l'imaging. Abbiamo predisposto circa 12 luci e la scena è eterea, piuttosto magica. Decisamente wow, wow, wow! Non ho mai visto nulla di simile e, sorprendentemente, la fotocamera e il video catturano tutto abbastanza bene.

Che inizio incredibile: vale il viaggio anche solo per questa esperienza.

Ma è solo l’inizio. Il giorno successivo penetriamo ulteriormente, fino a 35 metri di profondità e un paio di centinaia di metri oltre.

Il nostro obiettivo è Crystal Palace, un'altra grande camera ma addobbata con una foresta di sottili ed eleganti colonne di stalattiti, ciascuna lunga più di 4 metri.

Con il nostro spettacolare set di luci e il sapiente dispiegamento di Brian, la scena è ancora più magnifica del giorno prima. Avevo visto un'immagine prima di entrare nella grotta, ma vederla illuminata da luci potenti è stato il momento clou della mia immersione in grotta, assolutamente mozzafiato.

Considerata la distanza e la profondità, il tempo scorreva rapidamente: sicuramente non abbastanza tempo per assorbire la maestosità del luogo. Ancora una volta, mi sento viziato. Ne sarebbe valsa la pena il viaggio per vedere proprio questo!

E così va avanti. Giorni dopo ci viene presentata la Grotta di Ralph. La sera prima, Brian dice: “La grotta di Ralph è pericolosa”. Le sopracciglia si alzano con aria interrogativa. Poi appare un sorriso sfacciato: “La tua mascella rischia di cadere e di perdere la mascella regolatore quando vedi le attrazioni lì dentro.

Mio Dio, questa grotta porta la delicatezza, la purezza e le immersioni spettacolari ad un altro livello! Qui ci viene presentata la Fabbrica del Vetro, un luogo dove alcune formazioni di stalle sono traslucide come suggerisce il nome.

Le luci posizionate dietro le formazioni le fanno brillare di colori squisiti. Alcune formazioni sono colorate di un bel colore rosa o rossastro, una situazione causata da un ricco deposito di polvere rossa del Sahara che soffiò attraverso l'Oceano Atlantico decine di migliaia di anni fa.

Man mano che l'acqua piovana filtrava attraverso le minuscole fessure della roccia, la polvere si faceva strada nel sottosuolo e a sua volta si incastonava nelle strutture cristalline che lentamente si formavano.

In alcuni luoghi ci sono delicate “piscine di cristalli” del tipo che troviamo oggi solo nei sistemi di grotte “attivi”. È importante riflettere sul fatto che queste grotte furono allagate dall’innalzamento del livello degli oceani circa 10-13,000 anni fa. Le ricerche in corso indicano che sono stati asciutti in quattro periodi climatologici separati – in altre parole, durante le ultime quattro ere glaciali.

Alcune formazioni sono state datate a 350,000 anni.

Durante il nostro soggiorno incontriamo un'altra pioniera delle immersioni nelle caverne, Nancy Albury, che oggi è una paleontologa leader che conduce e coordina le ricerche sui resti fossili scoperti, in particolare a Sawmill Sink.

Nancy è particolarmente entusiasta delle recenti scoperte che hanno rivelato una nuova specie di tartaruga considerata “l’anello mancante” tra le tartarughe del Nord e del Sud America. Sono stati rinvenuti anche resti fossili di coccodrilli estinti e la comunità scientifica ha intensificato il suo interesse in tutti gli ambiti.

Le nostre visite alla Grotta di Ralph produrre alcune immagini meravigliose, comprese quelle di stalli luminosi e "piscine" con favolose esposizioni di cristalli affascinanti; tutte le viste e le formazioni che furono congelate nel tempo in cui l'acqua invase e sommerse ogni cosa in benigna acqua cristallina.

Un flusso bianco brillante di calcite forma un effetto cascata ghiacciata nella Grotta di Ralph.
Un flusso bianco brillante di calcite forma un effetto cascata ghiacciata nella Grotta di Ralph.

Non credo di aver visto formazioni allo stato così puro in nessun'altra grotta secca al mondo. Vediamo anche lo scheletro di un pipistrello ricoperto da quella che in superficie potrebbe essere considerata una patina di ghiaccio, tranne per il fatto che questo pipistrello è rimasto nell'oscurità per più di 10,000 anni.

Abbiamo 10 giorni di immersioni ad Abaco e non entriamo in mare neanche una volta. Sì, ci sono buchi blu al largo come quelli di Andros, ma le meraviglie delle grotte dell'entroterra sono di prima classe. Mi sento eccezionalmente privilegiato di aver spuntato una delle mie destinazioni nella lista dei desideri. I ricordi sono così profondi e così magici che posso dirlo con ogni convinzione: queste sono le grotte più belle del mondo.

Un enorme ringraziamento a Bahamas Underground di Brian Kakuk per la guida esemplare e l'assistenza fotografica durante il nostro soggiorno. Per ulteriori informazioni su queste grotte, visita bahamascaves.com

Martyn Farr tiene corsi di speleo-diving: farrworld.co.uk

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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