Josh Boggi – Immergersi a nuove profondità

Josh Boggi, immersioni con Deptherapy a Roots, El Quseir nel Mar Rosso. Riquadro: Addestramento al salvataggio in piscina.
Josh Boggi, immersioni con Deptherapy a Roots, El Quseir nel Mar Rosso. Riquadro: Addestramento al salvataggio in piscina.

SUBACQUEO DI SALVATAGGIO

Josh Boggi è recentemente diventato il primo Rescue Diver al mondo con tripla amputazione: MELISSA HOBSON lo ha incontrato per scoprire come è riuscito a raggiungere questa incredibile impresa. Fotografia di Dmitry Knyazev, Deptherapy

“I’M DOWN IN A BLACK WETSUIT”. I’m four foot six because I’ve got no legs on. I look like a seal. Well, what do sharks eat? Seals. That’s what’s going through my head.”

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It surprises me that Josh Boggi is afraid of anything – including sharks. Since the former Royal Engineer stepped on an IED (improvised explosive device) while on tour in Afghanistan – resulting in the loss of both his legs and one arm – he has learned to walk again, taken up cycling, won medals at the Invictus Games, completed the world’s hardest endurance cycling challenge, the Race Across America, learned to dive, and has now been certified as the world’s first triple-amputee Corso Rescue.

The first time Josh saw a shark – an uninterested grey reef – he says he nearly spat his reg out. Pretty understandable for someone who had been afraid of sharks since watching Jaws as a kid!

In effetti, non si era sentito a suo agio nell’oceano, ed è sincero quando mi dice: “Se non potevo toccare il pavimento, non mi piaceva”.

Ma la sua prospettiva è che “devi metterti in situazioni che superino queste paure”. Ecco perché si tuffa: “Ogni volta che vado sott’acqua, penso che verrò attaccato da qualcosa più grande di me, ma è proprio per questo che lo faccio. Mi porta fuori dalla mia zona di comfort e mi mette in una posizione in cui sono costantemente messo alla prova”.

È anche il motivo per cui ha prenotato una crociera per immersioni con gli squali entro la fine dell'anno.

JOSH HA PROVATO PER LA PRIMA VOLTA L'IMMERSIONE durante la luna di miele alle Maldive nel 2016 (senza contare la perforazione di un timpano durante un test di idoneità subacquea militare a 20 anni). Era “un po' annoiato” a prendere il sole e, vedendo un centro immersioni, è entrato per chiedere se poteva fare un'immersione di prova.

Le istruttore, Josh tells me, grinning, looked him up and down and said: “Diving? This could be interesting!”

Le istruttore cancelled his plans for the following day and Josh contacted his surgeon in the UK to get the necessary medical permissions. He was diving the following afternoon.

It’s clear how much Josh loves diving – he lights up when talking about his first underwater experience: “I was all over the place on the first dive but I fell in love with it straight away. It was amazing.” He decided “then and there” to get his Open Water Diver, and describes diving as his “favourite thing to do in the world”.

Josh doesn’t use special equipment – or even fins – to dive. While some of his friends put fins on the end of their stumps, he has yet to try that (he doesn’t want to look “even more like a seal” to the sharks). Once he’s buoyant, he swims breaststroke instead of kicking.

UN ANNO DOPO qualificandosi, Josh ha visto un post su Facebook di un amico con doppia amputazione che si era immerso con Deptherapy, l'organizzazione benefica che gestisce programmi subacquei appositamente adattati per personale gravemente ferito e veterani delle forze armate britanniche. Da quando è stata fondata nel 2015, ha svolto 10,500 ore di volontariato, aiutando 73 veterani. Sono 2000 ore di immersione!

Inspired, Josh decided to complete his Acqua aperta avanzata: “I flew out to Egypt with Deptherapy, got in – and I’d forgotten everything.

“Non mi immergevo da un anno. Sapevo come respirare e tutto il resto e rimettermi in forma, ma ero dappertutto e ci sono voluti un giorno o due per riprendermi.

È chiaramente affezionato all'ente di beneficenza che ha fatto così tanto per lui. “Il potere curativo delle immersioni è irreale”, mi dice. “Non sarei dove sono adesso se non fosse stato per la Depterapia.”

Le persone come Josh con lesioni fisiche – amputazioni, gambe rotte, schiena, ferite da arma da fuoco e così via – possono soffrire di dolori e dolori costanti.

C’è libertà nell’essere sott’acqua, in questo caso a Truk, ma può essere un duro lavoro quando non hai il vantaggio dello pinneggiamento.
C’è libertà nell’essere sott’acqua, in questo caso a Truk, ma può essere un duro lavoro quando non hai il vantaggio dello pinneggiamento.

Durante l’immersione, mi dice, “non c’è alcun dolore. Stai semplicemente esistendo laggiù. Semplicemente essere, accogliere tutto.

Le immersioni possono anche aiutare con il disturbo da stress post traumatico o le lesioni cerebrali, perché sott’acqua è calmo e silenzioso. Josh notò che i soldati con disturbo da stress post-traumatico che inizialmente erano "pronti a scappare e non a salire sull'aereo" erano "persone completamente diverse" entro la fine della settimana.

Essendo una persona determinata ad affrontare qualsiasi sfida, l'approccio "hands-off" di Deptherapy piace moltissimo a Josh. "Ti lasciano pensare", spiega. Invece di dirgli cosa fare, gli mostrano come una persona normodotata potrebbe eseguire l'abilità; poi tocca a lui capirlo: “È tutta una questione di adattamento e superamento”.

È importante sottolineare che la Deptherapy non abbassa i suoi standard in considerazione delle ferite di Josh. Anzi, le sue aspettative sono più alte: “Ovviamente ti daranno consigli qua e là, ma è questo che amo di loro. Non sono lì per dare un segno di spunta alle persone… ti fanno lavorare sodo, ed è fantastico”.

Il dottor Richard Cullen, fondatore e presidente di Deptherapy, mi ha detto quanto sia rimasto colpito dall'atteggiamento laborioso e positivo di Josh: "Josh non capisce le parole "non posso" e "impossibile". Da quando ha iniziato a immergersi con noi, ha dimostrato una determinazione tale da non essere definita dai suoi infortuni che gli hanno cambiato la vita”.

DOPO AVER COMPLETATO IL SUO Acqua aperta avanzata Diver, Josh wanted to further improve his diving, and decided to do his Corso Rescue. When he started his course, he knew that he would be scrutinised to the hilt: “There’s a standard you need to nail – and more – because no one’s done this before.”

C'erano molte abilità difficili da completare. La maggior parte, siamo onesti, è un duro lavoro per i subacquei normodotati. Ma invece di lasciarsi sopraffare dalla sfida di sollevare un uomo di 80 kg fuori dalla piscina con un braccio, Josh suddivide il compito in fasi: “Devo portarlo di lato, uscire da solo, tirarlo fuori... e poi andare nella respirazione artificiale."

Similarly, working out how to ascend with an unresponsive diver took a while and a few failed attempts (“first time I was halfway up and I dropped the bloke!”) but, after chatting it through with his Deptherapy istruttore, Josh figured out the best approach.

As if being tested on the skill again, he runs me through the process: “Straight in, check they’re unresponsive, reg in. Right. I’ll literally reach around with my stump on the reg, dump everything, inflate, clamp on the cylinder and get them up. Obviously slow ascent rate. Get them to the surface, smash the BC up, weights…” and so on.


LA SUA ESPERIENZA MILITARE clearly comes into play here: repeating a drill so many times that it becomes reactive, almost automatic. “That’s the formazione kicking in,” Josh confirms: “It’s your body going into a reflex that you’ve trained to do again, again, again.” Without regular and repeated practice, you have what the military calls “skill failure”. Essentially, “you’ll forget how to do it”.

Le Corso Rescue course was similar to military patrol because “your head’s on

a swivel all the time” looking out for problems: “Why is he coughing? Who’s that over there? Why are they diving on their own?”

Come in campo militare, quando sorgono problemi, la pianificazione è fondamentale. Se manca qualcuno, invece di correre via subito, è necessario fare un passo indietro – “Command Pause”, come viene chiamato nelle Forze Armate – per valutare la situazione prima di agire.

“È la consapevolezza che entrare a volte non è la soluzione migliore”.

La valutazione Rescue Diver di Josh è stata osservata da quattro Master Instructor, cosa che secondo lui lo ha fatto sentire “sotto esame” come non aveva mai sperimentato prima. Per non parlare dell'esame accurato che ha applicato a se stesso; non era soddisfatto di come aveva ottenuto la sua prima valutazione (nonostante il superamento), quindi "è andato e l'ha fatto di nuovo!".

“From the outset, we were very clear that, being a triple-amputee, he faced massive challenges in becoming a PADI Rescue Diver,” says Dr Cullen. “You show Josh what the skill is and then he adapts it so that he can complete it in spite of his disabilities.

“Guardare le sue valutazioni è stato sorprendente; ha insistito sulla perfezione in ogni abilità e l’ha raggiunta, diventando il primo Rescue Diver al mondo con tripla amputazione”.

QUALI ALTRE LOTTE are faced by amputee divers? Current is a killer: “It’s just hard work. You haven’t got legs to fin with, so you’re using your arms to power.” Josh faced tough currents several times, even while doing a tired-diver tow with “a lad with a leg missing”.

On another occasion, a strong current kicked up when he was returning from a leisurely shore-dive. Diving in sidemount configuration, he had used a third of his two 10-litre cylinders on the way out and, when he turned back, the current hit. It was so strong that he “just wasn’t going anywhere”.

By the time he got back to the beach, exhausted, he had used nearly 400 bar and had 10 bar left in each cylinder.

In Egitto, quando una carriola è il modo più pratico per portare Josh e gli altri amputati a riva.
In Egitto, quando una carriola è il modo più pratico per portare Josh e gli altri amputati a riva.

Tuttavia, Josh sottolinea che i problemi principali per gli amputati riguardano solitamente il raggiungimento del sito di immersione o la risalita da una spiaggia. C'è una foto di lui in Egitto, mentre viene portato giù alla spiaggia in una carriola. Era l'unico modo per attraversare la distesa di sabbia lunga 25 metri per raggiungere la riva.

Ammette che è stato "un po' scioccante" quando stava riflettendo su come raggiungere il sito di immersione senza le sue protesi e "questa carriola è appena arrivata".

Eppure è straordinariamente pragmatico: “Se è così che devi arrivare a un sito di immersione, è così che devi arrivare a un sito di immersione”.

MENTRE VIENE SCARICATO onshore in a wheelbarrow “can be a bit demoralising”, for Josh it’s all about remembering that “I’m doing this because I can’t wait to get in there and get my head wet, and I just love it”.

Quando è stato ferito per la prima volta, chiedere aiuto non è stato così facile. Una volta in grado di camminare di nuovo, si sentiva invincibile. Ha insistito sul fatto che non aveva bisogno di una sedia a rotelle o dell’aiuto di nessuno, ha fatto troppo e troppo presto ed è tornato in ospedale con infezioni alle gambe.

Now, if he needs help, he’ll ask. As far as he’s concerned: “There’s no point trying to be a big hero” struggling across deck with your tank when someone could help you.

The only time he won’t ask for help is when setting up his kit, which he always insists on doing himself. “It’s like in the Army, before you go on an operation you lay all your kit out; you know exactly where everything is in each pouch. So if anything happens, you react to it.”

Quindi, come ci si sente ad essere il primo triplo amputato a superare il corso Rescue Diver? Ottimo, ovviamente, mi dice Josh, ma non lo ha saputo fino a dopo.

Non è stato questo il motivo per cui ha accettato la sfida: ha semplicemente seguito il corso, mi dice, per “continuare a migliorare come subacqueo e godersi di più questo sport”.

IL VIAGGIO DELLO SQUALO Egitto a parte, quali altre sfide attendono Josh? Sul primo è molto chiaro: convincere la moglie a immergersi. Ha avuto un attacco di panico durante l’immersione alle Maldive e da allora non ha più riprovato.

Si parla anche di provare a diventare un DM, ma deve ancora decidere se essere un Dive Master fa per lui. Anche se chiaramente non è uno che si tira indietro davanti a una sfida, per poter superare le nuotate cronometrate dovrebbe "raggiungere gli standard paralimpici", dice.

Considerato tutto ciò che ha ottenuto, probabilmente non è al di là delle sue possibilità, ma al momento non è “molto preoccupato”. Ridendo mi dice: “A dire il vero non mi piace nuotare”.

Quindi cos’altro c’è all’orizzonte? "Chi lo sa? Vedremo", mi dice. "Ma al momento mi sto semplicemente godendo le immersioni."

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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