La ricerca dell'uragano Shark

squalo pinna bianca oceanico

SUBACQUEO DEL MAR ROSSO

La ricerca dell'uragano Shark

DAN BURTON è un subacqueo esperto e un acclamato fotografo subacqueo, ma tre delle specie di squali più iconiche gli erano sempre sfuggite. Ci è voluto un giorno nel Mar Rosso per risolvere il problema

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Squalo pinna bianca oceanico con pesce pilota assistente presso i Fratelli.

DOPO 30 ANNI DI IMMERSIONI nel Mar Rosso mi sono accorto che c’era una zona che, pur essendo molto conosciuta, inspiegabilmente non avevo visitato. Così questa primavera mi sono unito a un gruppo di subacquei a bordo della nave da crociera Hurricane della flotta Tornado, in una delle sue avventure nel sud verso le barriere coralline incontaminate dei Fratelli, Daedalus. ed Elphinstone.

Era una settimana di Hurricane Shark Quest e, con in mente l'edizione speciale di Diver's Sharks & Rays, ho viaggiato nella speranza di trovare contenuti adatti.

Gli ecosistemi remoti lungo l'itinerario sono situati nel mezzo del Mar Rosso, il che li rende siti perfetti per trovare squali e altre grandi specie pelagiche.

Abbiamo lasciato Port Ghalib e ci siamo diretti a nord verso le due sterili Isole Brother, arrivando alle 6 del mattino. Ero entusiasta delle immersioni di quella settimana perché, a parte non aver mai visitato questi siti, non mi ero mai immerso con tre degli squali che si trovano lì: pinna bianca oceanica, squali martello e squali volpe.

Ero preoccupato solo della possibilità di non vedere nessuno squalo, avendo assistito al declino delle popolazioni di varie specie di squali da quando ho visitato il Mar Rosso per la prima volta.

La nostra guida Yasser ci ha fornito un briefing dettagliato. Avremmo avuto tre modi per condurre l'immersione e questi dipendevano dalla corrente.

La decisione finale sarebbe stata presa solo dopo aver valutato la barriera corallina appena prima che la squadra di sub entrasse in acqua. A quel punto abbiamo optato per il piano A e abbiamo deciso di immergerci in Little Brother dall'estremità nord.

Con un preciso movimento all'indietro della coppia di gommoni, i due gruppi sono entrati nell'acqua blu profondo per effettuare una caduta negativa sulla parete, dove ci siamo riuniti a 20 metri. La corrente ci ha portato rapidamente a sud, quindi non siamo riusciti a fermarci sulla parete per scattare foto.

Yasser fece rumore con il suo carro armato e indicò il blu aperto. Guardando giù fino a 25 metri sotto di me, ho potuto vedere la debole forma di uno squalo martello: un momento emozionante, anche se breve.

Il gigante nuotava nell'ombra, dondolandosi da un lato all'altro e inclinando di tanto in tanto la testa verso l'alto nell'apparente sforzo di tenerci d'occhio.

Andammo alla deriva fino all'estremità del reef, dove la corrente si addolcì. In alto potevamo vedere la cima di ormeggio legata alla barriera corallina a ridosso dell'estremità meridionale dell'isola.

Apparso su DIVER agosto 2018

IMPROVVISAMENTE CI FU un ulteriore clangore di un carro armato. Annette, l'altra nostra guida, indicò avanti. Nella distanza

Ho potuto vedere un altro squalo, e questa volta la lunga coda indicava che poteva essere solo un'elegante trebbiatrice. Anche in questo caso l'avvistamento è stato breve, ma è stato emozionante da vedere.

Era ora di tornare alla barca, ma ci era stato detto che c'erano buone possibilità di vedere anche l'iconico squalo pinna bianca oceanico. E, quasi al momento giusto, il primo di quella specie è apparso all'improvviso: il terzo squalo nella mia lista dei desideri di lunga data!

Pochi minuti dopo ne arrivarono altri due. Poco dopo si presentò uno squalo più grande con una serie completa di pesci pilota. Questo era quello che volevo davvero fotografare.

Mi sono seduto immobile a circa 10 metri, ho impostato la fotocamera sull'otturatore e il diaframma manuali per ottenere uno sfondo blu intenso e ho impostato il flash su metà potenza manuale, creando questa illuminazione in modo da poter scattare da circa 1-1.5 metri di distanza . Questo, in teoria, riempirebbe l'inquadratura e mi darebbe lo scatto che volevo.

Dopo una breve attesa, il primo squalo è arrivato a meno di 1 metro da me, anche se con solo alcuni dei pesci pilota che rendono tali immagini così visibili.

Mi sono seduto pazientemente e ho apprezzato quattro passaggi dell'altro squalo, ma quello che desideravo di più come modello era mantenere le distanze. Dopo 20 minuti ho ottenuto risultati nella media, ma non lo scatto che volevo.

DOPO I NOSTRI TRE MEMORABILI si tuffa nel sud, l'uragano levò le ancore e si diresse a nord verso il Grande Fratello, a solo mezz'ora di distanza. L'equipaggio salpò le ancore per la notte, mentre i subacquei ripercorrevano una fantastica giornata di immersioni.

Il mattino seguente sono uscito dal saloon alle 5.50 per essere accolto dalla vista di una flottiglia di barche da safari intorno a noi.

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Coralli molli al Piccolo Fratello.

Le crociere da Hurghada e Port Ghalib ci avevano raggiunto. Non mi aspettavo di vederne così tanti, ma dobbiamo essere grati di aver avuto il Fratellino tutto per noi nei giorni precedenti.

Il piano era di immergersi nella parte più settentrionale dell'isola e dare un'occhiata al Numidia, il piroscafo scozzese che si trova a una profondità compresa tra gli 8 e gli 80 metri. I gommoni si sono diretti attraverso il mare agitato fino alla zona di rilascio, proprio sul bordo del drop-off.

Siamo entrati in acqua come una squadra di paracadutisti sincronizzati e ci siamo rimontati a 15 metri.

La corrente ci ha portato a ovest lungo la barriera corallina e sul relitto a 20 metri.

Ho incontrato Yasser e ci siamo nascosti dal flusso al riparo del relitto. Siamo quindi scesi a 37 metri per scattare alcune foto della sovrastruttura con la sua vasta copertura di coralli molli rosa.

Il relitto iniziò a diventare estremamente affollato man mano che arrivavano sempre più subacquei: presto il sito fu tutto bolle e fini e presto ne ho avuto abbastanza, quindi ci siamo spostati in una parte diversa, meno profonda, del relitto, dove Yasser mi ha mostrato una grande area all'interno da fotografare.

Il nostro computer cominciò a suonare, e con calci leggeri dei nostri fini i subacquei si allontanarono lentamente dal relitto e furono riportati sulla barriera corallina principale.

In pochi minuti eravamo arrivati ​​al lato occidentale dell'isola. Erano passate le 11 e il sole cominciava a illuminare il muro, rendendolo vivo. Passammo accanto a coloratissimi anthias in branco mentre danzavano sulla testa di corallo screziata.

Mi era stato detto che c'erano alcune piccole grotte e caverne lungo questo sito, quindi le ho esplorate rapidamente mentre ci spostavamo nelle acque basse.

Per garantire un'ottima ripresa di qualsiasi grotta o strapiombo porto sempre con me una torcia per il mio modello di immersione. Yasser si è posizionato all'ingresso e io sono scivolato sul retro in modo da poter osservare la sua sagoma che entra nella grotta con un fascio di luci, circondato da un giardino di coralli molli e gorgonie.

Mentre l'immersione volgeva al termine, uno dei membri della squadra individuò una trebbiatrice nel blu. Lo squalo di 2.5 metri pattugliava lungo la barriera corallina esterna, mantenendosi a distanza di sicurezza da noi prima di tornare indietro e fondersi con lo sfondo grigio scuro, ma il breve incontro ci ha lasciato incantati.

ERA TEMPO per il lungo trasferimento di 11 ore a Daedalus, famosa per le forti correnti che la rendono un buon posto per l'avvistamento degli squali martello. Il posto migliore per vederli è sull'altopiano più settentrionale.

Ci siamo equipaggiati molto presto alle 5.30 e siamo partiti velocemente verso la barriera corallina settentrionale prima che qualsiasi altra barca potesse avere la possibilità di seguirci. Dopo un controllo corrente, tutti sono scesi a 25 metri e hanno aspettato.

La visibilità era eccezionale, permettendoci di vedere il fondale marino che scendeva ripidamente a 60-70 metri sotto di noi.

Sulla barriera corallina, le tubazioni erano sparse su tutto il pendio. Il sito era stato appena esplorato, quindi potrebbe contenere un relitto interessante da esplorare in viaggi futuri. Le guide affermano che gran parte dello scafo principale si trova oltre i 100 metri e che questa posizione è soggetta anche a forti maree e correnti discendenti.

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Incontro ravvicinato con il pinna bianca oceanica.

Il gruppo rimase immobile nel blu, aspettando pazientemente finché finalmente apparve il nostro primo squalo martello, 15 metri sotto di noi. Lo squalo di 2 metri ha girato la testa di 45° per osservare gli intrusi nel suo terreno di caccia, poi ha agitato la coda ed è scomparso nelle profondità grigie.

Ci siamo fatti strada lungo la barriera corallina e l'abbiamo seguita, incontrando un altro squalo, ma entrambi si sono tenuti a distanza. Potrebbe essere stato scoraggiante per me, ma il grande aspetto positivo è stato che abbiamo visto numerosi squali in ogni immersione dall'inizio di questo viaggio dedicato agli squali.

Quelle immersioni si estendevano anche alle ore notturne. La seconda notte a Daedalus abbiamo notato un folto gruppo di squali seta che si radunavano sotto la barca per intercettare eventuali avanzi di cibo del pasto serale gettati in mare.

Alcuni ospiti hanno tirato fuori bastoncini per selfie e manici di scopa improvvisati per filmare gli squali sul ponte delle immersioni sul retro. È stato molto divertente, dato che avevamo fino a quattro squali di 2 metri che si dimenavano sotto la barca. Ero tentato di entrare in acqua, ma non ero sicuro se sarei mai uscito di nuovo!

La parte finale di questo grande tour è stata la visita a Elphinstone. Dopo la traversata notturna, è stato difficile ormeggiare a causa del vento e del mosso, e siamo riusciti a fare una sola immersione, nell'altopiano più settentrionale.

La corrente era forte, rendendo difficile rimanere nello stesso posto. Sotto di noi alcuni squali grigi, pinna bianca e pinna nera pattugliavano la penisola rocciosa.

Abbiamo trascorso solo 10 minuti a 35-38 m, calciando continuamente solo per rimanere fermi in un punto, ma è stato sicuramente gratificante vedere queste incredibili creature eleganti. Avrei solo voluto portare con me il mio rebreather!

ABBIAMO DECISO DI FERMARCI invece a Marsa Shorna, una barriera corallina sabbiosa poco profonda vicino a Port Ghalib conosciuta come un buon posto per vedere i dugonghi. Sfortunatamente nessuno di noi ne ha visto uno sott'acqua, anche se abbiamo visto una superficie in lontananza.

Proprio mentre la barca era pronta a salpare, un branco di delfini comuni passò nuotando. Alcuni membri del gruppo si sono lanciati nelle acque torbide e hanno trascorso gli ultimi 20 minuti del viaggio facendo snorkeling con questa amichevole scuola mentre si immergevano

e si attorcigliava sotto, cigolando e cliccando. Che finale per una fantastica settimana di immersioni!

Ho avuto il piacere di essere uno dei primi subacquei a bordo dell'Hurricane dopo quattro mesi di ristrutturazione e la nave aveva un aspetto superbo. Ho apprezzato moltissimo la mia esperienza con l'uragano. L'equipaggio era accogliente e mi sono sentito parte della famiglia.

LA BOARDA è solo uno dei cinque della flotta Tornado, che celebrerà il suo 30° anniversario l'anno prossimo e sembra andare sempre più rafforzandosi. Un’altra nave è attualmente in costruzione per l’occasione e non vedo l’ora di vedere cosa sarà il prossimo ad andare in alto mare.

Questi viaggi Shark Quest non sono adatti ai principianti ma sono rivolti a subacquei esperti. Sono perfetti per gli snapper che amano il grandangolo fotografia, perché la maggior parte delle immersioni si svolgono su pareti e con forti correnti.

E questo ha prodotto molto più di quanto mi aspettassi in termini di incontri con gli squali, anche se altri che avevano partecipato al viaggio l'hanno descritta come una settimana nella media.

Posso convivere con quella sorta di “media”!

FATTO

COME ARRIVARE> Voli dal Regno Unito a Marsa Alam, trasferimento su strada per Port Ghalib.

IMMERSIONI E ALLOGGIO> L'Hurricane è lungo 36 metri, ha 11 cabine ed è stato votato DIVER Liveaboard of the Year cinque volte, incluso il 2017, tornadomarinefleet.com

QUANDO ANDIAMO> In qualsiasi momento. La temperatura dell'acqua a maggio è di 25°C.

I SOLDI> Sterline egiziane – anche sterline ed euro sulla barca.

PREZZI> Le settimane Shark Quest su Hurricane costano da £ 1295 a persona (due condivise) a seconda della stagione, prenotate tramite Viaggio subacqueo, scubatravel.com

Informazioni sui VISITATORI> egitto.travel

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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