Come i sommozzatori Darkstar hanno trovato il cacciatorpediniere USS Jacob Jones a 115 m

Darkstar trova il relitto di Jacob Jones
USS Jacob Jones (DD-61)

La squadra di immersioni tecniche Darkstar del Regno Unito ha scoperto il relitto profondo del primo cacciatorpediniere della Marina americana mai affondato a causa di un'azione nemica, a circa 65 km dalle Isole Scilly.

Sei subacquei hanno esplorato la USS Giacobbe Jones (DD 61) ad una profondità massima di 115 m, l'11 agosto.

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Lo storico relitto della nave da guerra della Prima Guerra Mondiale era stato cercato a lungo, anche se la distanza al largo e le condizioni difficili lo avevano reso un obiettivo difficile. Alla fine i subacquei avevano deciso di trascorrere una settimana indagando sui segni mostrati sulla carta dell'Ufficio Idrografico del Regno Unito (UKHO) dalla nave. Darkstar. "Steve Mortimer, Mark Dixon e Jeff Cornish avevano identificato circa sei possibili cause del relitto", ha detto Dom Robinson di Darkstar Divernet.

"Il primo su cui ci siamo tuffati si è rivelato essere un collier della Prima Guerra Mondiale, ma poi abbiamo vinto il jackpot con l'immersione successiva." IL Giacobbe Jones La scoperta è arrivata il secondo giorno di immersioni, con il team di subacquei composto da Robinson, Mortimer, Cornish, Claire Fitzsimmons, Rick Ayrton e Will Schwarz che utilizzavano rebreather a circuito chiuso AP Vision.

"La sorpresa non rende giustizia a ciò che abbiamo provato nel localizzare la campana poco dopo aver raggiunto il fondo", ha detto Robinson. “Il resto dell'immersione è stato quasi un anti-climax!”

Robinson, utilizzando uno dei due scooter Dive-X Piranha insieme al suo amico Ayrton, è riuscito a catturare 10 minuti dell'immersione su video (sotto), dopo aver riscontrato alcune difficoltà iniziali con la fotocamera.

(Dom Robinson)

La parte superiore del relitto si trovava a circa 110 metri di profondità e, grazie alla fortuna nel trovare la campana, i subacquei furono in grado di confermare l'identità della nave da diversi contrassegni con il nome. IL video li registra passando dalla campana a una delle quattro caldaie Yarrow (2:09) e poi alle turbine a vapore (3:47), che sono nuovamente visibili alle 6:29. 

Nel filmato si vede anche una delle quattro coppie di tubi lanciasiluri (4:20) e l'albero dell'elica (5:25), pesantemente piegato dall'esplosione o dall'impatto con il fondale marino, che termina con l'elica stessa (5:45) . I subacquei tornano quindi sulla linea con l'aiuto di un flash fisso in condizioni di scarsa visibilità.

Le Giacobbe Jones

I lavori per costruire il cacciatorpediniere di classe Tucker da 96 metri iniziarono nel New Jersey subito dopo l'inizio della prima guerra mondiale e fu commissionato nel febbraio 1. Con una velocità massima di 1916 nodi, era armato con quattro cannoni da 30 mm e otto tubi lanciasiluri da 102 mm. 

Il cacciatorpediniere svolse compiti di pattuglia e scorta in tutto il Regno Unito dal maggio 1917 e fu responsabile di numerose importanti operazioni di salvataggio, incluso il recupero di 69 sopravvissuti dalle navi a vapore britanniche silurate Valetta ed Dafilae 305 dall'incrociatore britannico pregare.

Poi, mentre tornava dalla Francia a Queenstown in Irlanda, nel tardo pomeriggio del 6 dicembre di quell'anno, fu silurata dal sottomarino tedesco U-53

U-Boot U-1 della Prima Guerra Mondiale
L'U-53

Il siluro colpì circa un metro sotto la linea di galleggiamento, rompendo un serbatoio del carburante. Il comandante David W Bagley ordinò di varare tutte le zattere di salvataggio e le barche ma, quando la poppa affondò, le bombe di profondità esplosero, uccidendo un certo numero di uomini. Otto minuti dopo l'impatto, con solo quattro zattere varate e due ufficiali e 62 membri dell'equipaggio ancora a bordo, l' Giacobbe Jones affondò.

cacciatorpediniere USS Jacob Jones
Dopo essersi allontanato dalla Jacob Jones, il marinaio William G Ellis catturò il momento dell'affondamento (Smithsonian Institution)

In un insolito atto di umanità in tempo di guerra, il capitano Hans Rose ordinò che due uomini gravemente feriti fossero portati a bordo della nave in superficie. U-53, informando anche via radio il suo nemico della necessità di inviare aiuti, chiedendo solo che all'U-Boot fosse dato il tempo di allontanarsi. Sloop of War britannico Camelia e il rivestimento Catalina ha risposto e ha trascorso la notte raccogliendo i sopravvissuti.

Kapitan Rose sarebbe diventato il quinto asso degli U-boat della Prima Guerra Mondiale. Durante la sua prima pattuglia con U-53 il 7 ottobre dell'anno precedente era entrato nel porto di Newport nel Rhode Island e aveva fatto visite personali a sorpresa ai dignitari della marina statunitense. Gli Stati Uniti, allora ancora neutrali, potevano solo osservare U-53 iniziò ad attaccare le navi alleate dalla mattina seguente.

Stanton Kalk, ufficiale di coperta quando il Giacobbe Jones fu colpito, morì di freddo e di stanchezza dopo aver aiutato i suoi compagni di bordo nuotando di zattera in zattera per pareggiare il loro peso. È stato insignito postumo della Medaglia al Servizio Distinto per il suo "splendido sacrificio".

equipaggio del cacciatorpediniere USS Jacob Jones
Sopravvissuti del Jacob Jones (Cdr Donald J Robinson / NHHC)

“Abbiamo fatto solo un'immersione sul Giacobbe Jones", ha detto Robinson. “Non solo la strada era molto lunga, ma avevamo anche una corrente molto forte che sarebbe peggiorata mentre ci dirigevamo verso le sorgenti. 

“Ci siamo immersi in una serie di altri obiettivi dell’UKHO, inclusi diversi che probabilmente non erano stati visitati da altri subacquei. Sfortunatamente, nessuno di loro aveva nulla che ci permettesse di identificarli."

I sommozzatori Darkstar hanno lasciato il Giacobbe Jones relitto indisturbato e hanno informato il Dipartimento di Stato americano del loro ritrovamento. "Il Naval History & Heritage Command desidera congratularsi con il team per la scoperta segnalata e ringrazia per l'approccio responsabile che hanno adottato nei confronti del sito", ha affermato NHHC. “Siamo ansiosi di saperne di più sulla scoperta”.

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Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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