L'occhio nel cielo batte le immersioni, dice la NASA

archivio – Le immersioni NewsEye in cielo battono le immersioni subacquee, afferma la NASA

Le immersioni subacquee sono un modo per vedere cosa sta succedendo alle barriere coralline del mondo, un altro è dirigersi verso il cielo per una vista a volo d'uccello. E l'agenzia spaziale americana ritiene che non ci sia concorrenza.

La NASA sta lanciando una spedizione scientifica della Terra della durata di tre anni che, a suo dire, esaminerà un numero maggiore di barriere coralline del mondo che mai – e in modo molto più dettagliato.

La missione del Coral Reef Airborne Laboratory (CORAL) è “misurare le condizioni di questi ecosistemi minacciati e creare un database unico di scala e qualità uniformi”.

Molto poco delle barriere coralline del mondo è stato studiato scientificamente, dice la NASA, perché le misurazioni sono state in gran parte limitate a “spedizioni subacquee costose e ad alta intensità di manodopera”.

"Lo stato dell'arte per raccogliere dati sulla barriera corallina è l'immersione con un metro a nastro", afferma il ricercatore principale del CORAL Eric Hochberg, uno scienziato del Bermuda Institute of Ocean Sciences. "È come guardare alcuni alberi e poi cercare di dire cosa sta facendo la foresta."

Il team di Hochberg è pronto a esaminare le condizioni di interi sistemi di barriera corallina in Australia, Florida, Hawaii, Palau e Isole Marianne, utilizzando lo spettrometro portatile per immagini remote (PRISM) sviluppato dalla NASA nel suo Jet Propulsion Laboratory.

Lo strumento aereo registra la luce riflessa dall’oceano, consentendo ai ricercatori di individuare le firme spettrali uniche dei coralli e delle alghe viventi. Il rapporto coralli-alghe è un indicatore della salute della barriera corallina.

I dati, tuttavia, dovranno ancora essere convalidati utilizzando misurazioni in acqua. Le condizioni della barriera corallina saranno analizzate nel contesto dei fattori fisici, chimici e umani prevalenti per rivelare come l'ambiente modella gli ecosistemi della barriera corallina.

Anche se l’attuale progetto coprirà ancora solo il 3-4% delle barriere coralline del mondo, la NASA prevede che CORAL aumenterà notevolmente i dati disponibili sulla salute delle barriere coralline e consentirà previsioni “basate su numeri, piuttosto che semplicemente su idee”, afferma Hochberg. “Idealmente, tra un decennio circa avremo un satellite in grado di osservare frequentemente e accuratamente tutte le barriere coralline del mondo”.

Scopri di più sulla ricerca scientifica della Terra della NASA qui

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