Non toccare la corona di spine

archive – Medical/HealthDon’t touch the Crown-of-Thorns

Non sottovalutare mai i danni che la stella marina Acanthaster planci può infliggere a un sub. Se ne tocchi uno, vai subito in ospedale, dice CAREN LIEBSCHER – aspettare non fa altro che peggiorare le cose

È UNA BELLA GIORNATA DI SOLE and Nelly (not her real name), a dive istruttore, conducts her four divers along a spectacular wall close to the dive resort, located on a tropical island in South-east Sulawesi, Indonesia.
L'immersione è piacevole e rilassata, senza corrente. Tutto va bene fino alla fine dell'immersione. Voltandosi per segnalare ai subacquei di risalire dopo la sosta di sicurezza, Nelly colpisce accidentalmente una stella marina corona di spine con l'indice della mano destra e viene punta in profondità da tre spine velenose.
A bordo della barca si toglie le spine, si pulisce la mano immergendola nell'acqua calda e infine disinfetta la ferita con Betadine. Il dolore è straziante.
Nonostante questo primo soccorso, il giorno successivo il suo dito peggiora ed è gonfio. Dato che l'isola è molto remota, non ci sono medici. Tuttavia, non chiama immediatamente il DAN e inizia un trattamento autosomministrato, prima con ibuprofene e poi, poiché il suo dito peggiora durante la notte, con un antibiotico simile alla penicillina.
Considerando le circostanze, Nelly sta abbastanza bene: non ha nausea né vomito e le sue ferite sono piccole e colpiscono solo metà del dito indice con adiacente gonfiore della mano.
Poiché in questa fase l'antibiotico non può agire efficacemente, il giorno successivo il suo dito sarà ancora più gonfio. Un chirurgo americano tra gli ospiti dice che dovrà volare a Bali per un trattamento ospedaliero decente se il dito non migliora nelle prossime 24 ore.
Tuttavia, lasciare rapidamente l’isola è una sfida. Gli aerei vanno e vengono solo una volta alla settimana. Nelly però è fortunata: solo tre giorni dopo l'incidente c'è un volo per Bali. Ora contatta il DAN Europe e, dopo aver ottenuto l'autorizzazione a coprire le spese di viaggio e mediche, decolla.

IN OSPEDALE
A Denpasar, Bali, Nelly visita l'ospedale internazionale. Diagnostica un'infezione secondaria dovuta al contatto con la vita marina e prescrive più antibiotici (clindamicina) e un esercito
di antidolorifici.
Nelle due settimane successive deve rimanere a Bali in regime ambulatoriale e torna più volte in ospedale. L'infezione secondaria ha creato un ascesso che deve essere aperto per consentire l'esecuzione di un esame di laboratorio.
Nonostante gli antibiotici il dito non migliora. Infine, una radiografia rivela che ci sono ancora tracce di spine incastonate nei tessuti molli della mano di Nelly!
Nei quattro giorni successivi il dito viene aperto due volte e vengono prescritti altri antibiotici e antidolorifici. Nelly non può ancora tornare a Sulawesi e deve tornare in ospedale per un trattamento di emergenza.
Finalmente, tre settimane dopo, con l’ok del medico, torna sull’isoletta e ricomincia a immergersi.

NON ANCORA FINITO
Un mese dopo, Nelly è di nuovo all'ospedale di Bali per una visita di controllo sullo sbrigliamento della ferita (rimozione delle tracce della colonna vertebrale).
La situazione è peggiorata: il suo dito è ancora rigido, rosso e gonfio e avverte un dolore pulsante. Ha continuato ad applicare pomate antibiotiche e due delle tre ferite sono effettivamente guarite, ma la terza le dà fastidio.
Il movimento del dito di Nelly è limitato. Sente intorpidimento ma, per fortuna, non c'è pus nella ferita.
Il chirurgo richiede una nuova radiografia, che rivela la presenza di un corpo estraneo all'interno dei tessuti molli del dito, che causa gonfiore e infiammazione.
Ciò significa altri 14 giorni in regime ambulatoriale a Denpasar, dove un chirurgo ortopedico riapre la ferita.
Per fortuna non c'è nessuna infezione all'osso, ma la saga si trascina ormai da quasi due mesi… e tutto a causa di tre piccole spine.

CINQUE MESI DOPO…
In Italia, è un’altra giornata lavorativa impegnativa nella vita di Julia S, Case Manager presso DAN Europe, che ha appena iniziato a leggere le sue e-mail.
At the same time, on a small, beautiful island on Thailand’s west coast, Tessa, a Finnish dive istruttore, is in despair. During her dive she has accidentally hit a crown-of-thorns starfish with her entire arm.
La sua mano inizia a sanguinare copiosamente. Poco dopo diventa insensibile, con un dolore fortissimo. La nausea inizia entro pochi minuti.
Sulla barca, Tessa mette la mano e il braccio nell'acqua calda per un'ora. Tuttavia la mano è gonfia e la pelle è marmorizzata fino al gomito.
Tornata a terra, cerca aiuto in una clinica locale. Il medico le prescrive degli antibiotici, ma non ha idea di cosa sia la corona di spine. Tessa viene trattata come se avesse toccato un riccio di mare.
Più tardi, tornata al resort, decide di inviare un'e-mail a DAN Europe riguardo al suo infortunio, ed è Julia a riceverla. Quando legge “stella marina punta dalla corona di spine”, si ricorda immediatamente del caso di Nelly e si mette subito in massima allerta.
Prende il telefono e chiama Tessa per verificare il suo stato attuale. La voce di Tessa è molto debole – non riesce nemmeno a restare sveglia.
Julia ha l'impressione che la ragazza sia sul punto di svenire e le dice che ha bisogno di cercare immediatamente un aiuto medico decente a Phuket.
Ricordando il caso di Nelly e consapevole del danno molto più grave subito da Tessa, sa che deve agire rapidamente.
Ciò che fa di solito in una simile emergenza è chiamare "Doc". Non importa che sia giorno o notte, domenica o Natale, questo passa direttamente ad Alessandro Marroni, Presidente, CEO e Chief Medical Officer di DAN Europe, uno degli specialisti di medicina subacquea più esperti al mondo.

DOC INTERVIENE
Il professor Marroni dà a Julia l'immediata autorizzazione per un'evacuazione medica urgente, poiché teme che Tessa vada in shock anafilattico, una possibile reazione allergica mortale al veleno della stella marina.
Tuttavia, in Tailandia, dopo che Tessa ha trascorso una notte terribile con aumento del dolore, nausea, vomito, estrema sonnolenza e mal di testa, i suoi amici la portano da un altro medico in quella che viene chiamata una clinica di “primo standard” nelle vicinanze.
Sfortunatamente anche questo dottore non sa della corona di spine, ma la cerca su Google. Tessa riceve un altro antibiotico, questa volta somministrato per via endovenosa, e le viene detto di tornare e ripetere il trattamento nei prossimi giorni. In realtà sta esaurendo il tempo e le opzioni.
Le linee telefoniche tra Italia e Thailandia si surriscaldano mentre viene organizzata l’evacuazione di Tessa, e una volta trovato il suo indirizzo tutto fila liscio.
Si sveglia nel letto di un reparto di terapia intensiva. La notte prima era arrivata un'ambulanza e Tessa era stata sottoposta a una flebo e accompagnata da un'infermiera all'ospedale internazionale di Phuket per sottoporsi a cure mediche interamente coperte dal DAN.
Soffrendo di nausea, vomito, sonnolenza e febbre, la mano sinistra e il polso di Tessa erano gonfi e molto doloranti e il suo braccio, la mano e le dita erano paralizzati. La linfagite e la linfoadenite ascellare sinistra segnalavano che il suo sistema immunitario era piuttosto occupato.
Un chirurgo ha aperto le ferite e ha rimosso tutte le spine. A Tessa furono somministrati farmaci pesanti con desametasone e clindamicina somministrati per via endovenosa ogni otto ore. Poiché aveva perso molti liquidi, le è stata anche sottoposta una flebo per il ripristino dei liquidi. Successivamente è riuscita a riprendere a muovere le dita.

RECOVERY
Dimessa dall'ospedale sei giorni dopo l'incidente, Tessa, nonostante la sua mano fosse ancora insensibile, si sentiva di nuovo felice. Il conto per il suo ricovero ospedaliero di cinque giorni ammontava a 6000 euro: incredibile, quanti costi enormi può sostenere una piccola stella marina!
Un paio di mesi dopo, la mano di Tessa sarebbe stata ancora intorpidita, e anche cinque mesi dopo l’infortunio, due dita non avevano ancora riacquistato sensibilità. La guarigione è un processo lungo.
Tessa’s nine-page medical report and the extensive list of different drugs used demonstrate that the hospital in Phuket took really good care of her.
In caso di emergenza, un processo decisionale rapido, buon senso ed esperienza sono fondamentali per una gestione efficace dei casi. Persone come Doc Marroni e Julia possono fare la differenza e far accadere le cose, anche a distanza.
Hanno risparmiato a Tessa molto dolore, sofferenze inutilmente prolungate e malattie debilitanti e potenzialmente letali.

VISTA MEDICA
DAN Europe è un'organizzazione mondiale senza scopo di lucro che fornisce consulenza medica di emergenza e assistenza per infortuni subacquei. Promuove inoltre la sicurezza subacquea attraverso la ricerca, l'educazione, prodotti e servizi

Foto titoli di coda:
Nick Hopgood
Matt Wright

ACANTHASTER PLANCI
La corona di spine, conosciuta anche come stella marina o stella marina velenosa, è disseminata di spine acuminate piene di veleno lunghe fino a 6 cm e sembra piuttosto feroce con le sue braccia da sei a 23 e un diametro medio di 40-60 cm.
Il suo colore prevalentemente rosso indica che è velenoso. Il suo sistema di difesa lo rende un sopravvissuto impressionante, poiché quasi nulla è in grado di predarlo.
Its home is in the most beautiful dive-spots – in the tropical zones of the Indo-Pacific (Philippines, Indonesia, Great Barrier Reef in Australia), the Red Sea and Central American coastal areas, generally in coral-reef regions.
La prevenzione è la tua migliore amica. Proteggiti indossando scarpe e/o stivali, guanti o altri indumenti come il neoprene spesso.
TRATTAMENTO
Cortisone (ointment) is a possible first aid self-medication that can be used to mitigate the symptoms of a contact dermatitis from touching crown-of-thorns spines.
Gli antibiotici e il cortisone non possono aiutare la ferita a guarire correttamente finché pezzi di spine velenose sono ancora incastonati nel tessuto. Solo dopo la rimozione e la disinfezione delle ferite l'uso di antibiotici e cortisoni adeguati potrà favorire il processo di guarigione.
LEZIONI LEARNED
Metti la tua salute al primo posto. Prendi sul serio un incidente con una stella marina corona di spine. Cerca aiuto immediatamente o la situazione peggiorerà e potresti non essere più in grado di recarti da solo in un ospedale decente.
Lo sbrigliamento delle spine è obbligatorio e può essere localizzato solo mediante ultrasuoni o raggi X. Il lato ferito si gonfierà rapidamente ed è inutile dire che questo tipo di lesione limita qualsiasi attività subacquea.
Esistono evidenti limitazioni nell’autotrattamento perché una lesione come questa richiederà sempre un intervento chirurgico. Le spine si staccano facilmente e si attaccano al tessuto, rilasciando il veleno.
L’infiammazione continua perché il corpo cerca di liberarsi di un corpo estraneo e allo stesso tempo di combattere il veleno. La storia di Nelly mostra che la ferita non guarirà finché il corpo estraneo (pieno di veleno) rimarrà all’interno del tessuto.
D’altro canto, il caso di Tessa dimostra che un intervento medico rapido e adeguato può ridurre efficacemente la sofferenza.

Apparso su DIVER maggio 2017

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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