Il team di immersioni rende omaggio all'HMS Boadicea

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Una squadra di subacquei tecnici ha recuperato la White Ensign sul relitto protetto della Manica del cacciatorpediniere della Seconda Guerra Mondiale HMS Boadicea e ha deposto a bordo le ceneri della sorella di uno dei fuochisti della nave.

L'immersione a 54 metri è stata effettuata dalla barca Skin Deep, e a bordo c'era Stephen Carr, il cui zio era morto Boadicea quando affondò nel 1944.

Carr aveva chiesto che le ceneri della sua defunta madre Elizabeth fossero rimosse per riunirla a suo fratello Jack Joseph. Skin DeepLo skipper di Ian Taylor, che era in immersione quel giorno, ha esaudito la richiesta di Carr e ha anche alzato la bandiera.

HMS Boadicea si trova a 13 miglia a sud-ovest di Portland Bill. Commissionato nel 1931, il cacciatorpediniere da 98 metri fu descritto come "una vera nave da lavoro della Royal Navy" da Rick Ayrton, uno della squadra di sommozzatori. Dopo aver prestato servizio al largo della Palestina e della Spagna durante la guerra civile, Boadicea sostenne le navi da truppa del British Expeditionary Force nel 1939 e l'anno successivo trasportò Winston Churchill da Boulogne a Dover.

Il 10 giugno 1940, un giorno dopo l'evacuazione delle truppe da Le Havre, un bombardiere in picchiata tedesco mandò fuori uso i motori e le caldaie del cacciatorpediniere, ma questo fu rimorchiato a Dover per le riparazioni.

Boadicea fu coinvolto nella famosa caccia alle corazzate tedesche Scharnhorst ed gneisenaue scortò molti convogli artici. Fu coinvolta nell'invasione del Nord Africa francese e salvò 449 persone dal transatlantico Viceré dell'India e, al largo della Sierra Leone, 220 da un'altra nave di linea colpita, la Incomati.

Il 13 giugno 1944, sette giorni dopo aver preso parte alle operazioni di sbarco in Normandia, Boadicea stava scortando un convoglio mercantile quando i siluri aerei di un bombardiere tedesco la colpirono a prua del ponte, innescando un rivista esplosione e scoppio dell'arco. Il cacciatorpediniere affondò rapidamente con la perdita del suo capitano, il tenente comandante FW Hawkins, e 174 membri dell'equipaggio. Solo 12 sopravvissero.

"La linea di tiro si è impigliata nella gru della scialuppa di salvataggio, quindi è stato facile atterrare al livello del ponte e proprio accanto a uno dei cannoni antiaerei, completo di canna", ha detto Rick Ayrton che, utilizzando un rebreather, ha potuto trascorrere 40 minuti sulla relitto. Le condizioni della superficie limitavano i tempi di immersione a 90 minuti.

Ayrton riferì che il cannone Oerlikon da 20 mm, al quale Ian Taylor attaccò il White Ensign, si trovava un paio di metri sopra il ponte, completo di piedistallo e piattaforma: "Non era difficile immaginare gli artiglieri che sparavano freneticamente contro l'aereo in avvicinamento", ha detto . Le munizioni per la pistola erano sparse sul ponte di tribordo.

Spostandosi a poppa, i sommozzatori videro i quattro lanciasiluri da 21 pollici, la canna di un cannone da 4.7 pollici puntata verso il cielo e alcuni BoadiceaSono 20 bombe di profondità. A poppa si abbassarono per vedere il timone e due eliche parzialmente sepolte. Ayrton ha detto che è stato "straordinario vedere quanto compatto sia il cacciatorpediniere con la sua potenza di fuoco tutta strettamente inserita insieme".

Ayrton riferì che erano evidenti ulteriori danni a prua dei cannoni antiaerei, del motore e delle caldaie: "All'improvviso sembra come se la nave fosse stata tagliata con un'ascia - una rottura disordinata che cade gradualmente sulla sabbia."

Ha visto una pistola con la canna puntata nella sabbia ma la cattiva visibilità ha impedito ulteriori progressi.

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