Rilevare e gestire lo stress

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Può succedere a qualsiasi subacqueo: ciò che conta è il modo in cui lo affronti. Simon Pridmore esamina lo stress del subacqueo e le tecniche per gestirlo quando si verifica

LO STRESS È UN RISCHIO POTENZIALE in quasi tutte le immersioni che facciamo. Alcuni degli esempi più ovvi sono lo stress da pressione temporale derivante dalla disponibilità di una riserva d’aria limitata e lo stress da carico di lavoro derivante dalla necessità di fare una serie di cose contemporaneamente.
Nelle immersioni subacquee lo stress è particolarmente sgradito. Se non viene controllato, può portare molto rapidamente al panico e, quando siamo nel panico, una risposta non addestrata può peggiorare la situazione anziché migliorarla.
Il panico è sempre pericoloso per la vita quando si verifica sott'acqua ed è il fattore che contribuisce più comunemente agli incidenti mortali delle immersioni.
Per affrontare lo stress ed evitare il panico devi prima riconoscere che lo stress è presente. Per fare questo, devi essere consapevole dei segnali e in sintonia con ciò che stanno facendo la tua mente e il tuo corpo.
Gli indicatori di stress includono goffaggine, risposta ritardata, disorientamento, fissazione sugli indicatori, aumento della frequenza respiratoria, irritabilità, tensione, disagio e ansia o apprensione insolite.
Sii consapevole del tuo umore e rimani obiettivo in modo da interpretarlo correttamente. Se inizi a trovare qualcosa che sta facendo il tuo amico intensamente fastidioso, è molto più probabile che tu, piuttosto che il tuo amico, sia quello con il problema.
Una volta identificato lo stress, il tuo intuito ti dirà che deve esserci una ragione logica per questo.
Vale a dire, poiché ti senti preoccupato, devi avere qualcosa di valido di cui preoccuparti.
Non è sempre così. Un aumento della frequenza respiratoria accompagnato da una sensazione di disagio o apprensione può essere semplicemente il risultato di un accumulo di anidride carbonica nel sangue dopo una dura nuotata controcorrente.
Il segreto per affrontare l’insorgere dello stress sott’acqua è liberare la mente, analizzare la situazione e poi agire.
Per schiarirti la mente, interrompi ogni attività; prendi una roccia (assicurandoti prima che sia una roccia) e riposati. Espira lentamente e completamente, comprimendo il diaframma per espellere quanta più aria carica di anidride carbonica possibile dai polmoni.
Quindi inspira completamente, espandendo il diaframma. Fallo alcune volte.
Man mano che il tuo cervello si schiarirà, sarai in grado di capire cosa sta succedendo. Hai qualche motivo valido per essere preoccupato? C’è bisogno di un intervento urgente?
Guarda il manometro e assicurati di avere abbastanza spazio per respirare. Controlla il tuo stato di decompressione o il tempo di non decompressione rimanente. Esegui un rapido controllo della tua attrezzatura subacquea per assicurarti che tutto sia a posto e funzioni.
Allora agisci. Se hai molto da respirare, sentiti a tuo agio con quello che fai computer sta leggendo e tutta la tua attrezzatura funziona correttamente, allora puoi semplicemente scegliere di continuare l'immersione, riducendo lo sforzo in modo che il panico non ritorni.
Se hai poco gas respirabile e/o hai superato lo stato di decompressione pianificato, la tua priorità sarà quella di effettuare una risalita controllata a una profondità inferiore.
È sempre saggio prendersi un momento per raccogliere i pensieri prima di agire, per assicurarsi che si stia per fare la cosa giusta.
Tuttavia, impiegare troppo tempo in questo processo quando sei sott'acqua può esacerbare la tua situazione a causa dei limiti della tua fornitura d'aria. Quindi anche il tuo tempo per pensare è limitato.
Questo è il motivo principale per cui è importante praticare in modo intensivo le abilità di emergenza e di autosoccorso, al punto che la tua risposta all’emergenza sarà automatica, istintiva e corretta.
I subacquei tecnici praticano costantemente la condivisione del gas e il passaggio tra i loro erogatori primari e secondari.
Le loro risposte sono così condizionate che se si verifica un'emergenza nel mondo reale e un subacqueo senza aria afferra il regolatore da cui stanno respirando, passeranno automaticamente al loro backup regolatore prima che siano intellettualmente consapevoli di ciò che è accaduto.
L’emergenza è finita prima ancora di cominciare. Non c’è motivo per cui tutti i subacquei non dovrebbero praticare tali esercizi con la stessa intensità.

ANTICIPAZIONE
Il modo più efficace per affrontare lo stress è riconoscere che ci si trova in una situazione che potrebbe provocarlo, oppure identificare lo stress nelle sue fasi iniziali, anticiparne le conseguenze e agire rapidamente per stroncarlo sul nascere.
Nei due casi clinici seguenti, i subacquei interessati hanno entrambi riconosciuto di soffrire di stress, ma non hanno compreso appieno il potenziale rischio.
Fortunatamente entrambi gli eventi sono avvenuti in
a formazione scenario, con un istruttore presenti per superare i loro istinti, anticipare la minaccia per loro conto e insegnare loro una lezione utile.

CASO STORICO 1:
ANDREA ANSIOSA

“Ero uno dei tre studenti di un corso di immersione profonda. Avevamo discusso a lungo del piano di immersione e non vedevamo l'ora di farlo. Scendemmo velocemente lungo la parete del reef, ma quando arrivammo in profondità mi sentii a disagio. Respiravo più velocemente del normale e diventavo ansioso e disorientato.
“Il mio istinto è stato quello di interrompere l'immersione, ma non volevo deludere la mia istruttore o gli altri ragazzi della classe, che avevano passato così tanto tempo a prepararsi, quindi ho deciso di dare il massimo.
"Quando il istruttore segnalato OK?, ho appena risposto OK. Tuttavia, invece di andare avanti, mi guardò per qualche secondo con un'espressione interrogativa negli occhi, poi ci riunì tutti insieme e fece segno con il pollice.
“Ho provato un immenso senso di sollievo, ma quando siamo tornati nelle secche in cima alla parete, la mia mente si è schiarita, l'ansia è scomparsa e mi sono sentito terribilmente in colpa per aver rovinato l'immersione.
“So I signalled to the istruttore that I was happy to go back down, but he shook his head and we spent time in the shallows instead, running through skills.
"L'immersione profonda è stata riprogrammata per il giorno successivo e tutto è andato bene."

È possibile che se il gruppo fosse rimasto in profondità durante l’immersione profonda originaria, la mente del subacqueo interessato si sarebbe schiarita dopo pochi minuti e l’immersione sarebbe avvenuta senza intoppi.
Tuttavia, una volta che istruttore noticed that one of his students might be on the verge of panic, he assessed that, given the relative inexperience of the group, staying at depth presented an unacceptably high risk if the situation were to escalate.
La sua azione tempestiva ha assicurato che non vi fosse alcuna escalation ed ha eliminato la possibilità di una serie di scenari avversi. Il subacqueo era consapevole di essere compromesso e che avrebbe dovuto interrompere l'immersione, ma ha deciso invece di proseguire e di accettare il rischio aggiuntivo per non deludere gli altri membri della squadra.
Non era consapevole di soffrire di stress percepito dalla pressione dei compagni così come degli altri sintomi, e questo ulteriore fattore avrebbe potuto portare al disastro, se non fosse stato per l’intervento dell’istruttore.

CASO STORICO 2:
CATTIVE NOTIZIE PER RUTH

“Ero al centro immersioni con il mio amico a preparare la nostra attrezzatura per l'ultima immersione del nostro corso quando uno dei divemaster è arrivato con la notizia che un subacqueo che conoscevamo da un altro centro immersioni era morto nella camera di ricompressione a seguito di un incidente il giorno prima.
“Sulla barca avevo in mente la notizia ma mi sono detto di non pensarci perché dovevo concentrarmi sull'immersione imminente.
“All'arrivo sul sito di immersione, abbiamo visto che scorreva una forte corrente e che aveva portato sott'acqua la boa che avremmo utilizzato per segnare la nostra discesa e risalita. Ho guardato il mio amico e sembrava preoccupato.
“Sembrava che tutto cospirasse per impedirci di fare questa immersione, ma era l’ultimo giorno del nostro viaggio e saremmo partiti la notte successiva. Quindi avremmo dovuto fare l'immersione adesso, qualunque fossero le condizioni, per terminare il nostro percorso.
“Il nostro istruttore si è avvicinato mentre stavamo indossando le mute e ci ha chiesto se ci dispiaceva posticipare l'immersione a un viaggio futuro, date le circostanze.
“Ho quasi pianto quando una strana combinazione di emozioni mi ha attraversato tutto in una volta, incluso il dolore per il subacqueo che era morto e anche il sollievo per il fatto che non ci saremmo immersi oggi.
“Alla fine, abbiamo riorganizzato i nostri voli e un paio di giorni dopo ci siamo goduti una perfetta immersione finale.”

L'istruttore non poteva sapere con certezza come le notizie ricevute dagli studenti avrebbero influenzato le loro menti in profondità. Sapeva però che il fatto di intraprendere una grande immersione avrebbe già creato una certa ansia e che una forte corrente avrebbe potuto comportare un ulteriore carico di lavoro.
Interrompere l'immersione prima ancora che entrassero in acqua ha fatto sì che quella che sembrava una serie di fattori di stress in costante accumulo non si traducesse in una tragedia.
Anche se il subacqueo ha identificato correttamente una serie di indicatori, ha interpretato lo stress temporale creato dai piani di volo per il giorno successivo come un fattore che giustificava un rischio aggiuntivo.
Il subacqueo non sosterrebbe mai consapevolmente che vale la pena rischiare la vita per un programma di volo, ma lo stress annebbia la mente e porta a prendere decisioni inadeguate.
In entrambi questi incidenti, l'istruttore ha agito con decisione per spezzare la catena di eventi che avrebbero potuto portare al disastro.

ROTTURA DELLA CATENA
Ogni incidente è preceduto da una catena di eventi, ma spesso la catena è visibile solo dopo.
Non sempre si vede una catena prima che avvenga un incidente, ma se ne vedi una o se pensi solo di vederne una, devi avere il coraggio di spezzarla, anche se questo ti porta a essere criticato dagli altri in la tua squadra di sub.
I subacquei hanno una regola che elimina la pressione dei coetanei e la paura di recriminazioni e salva vite umane.
Questa regola è: “Ogni subacqueo può interrompere qualsiasi immersione in qualsiasi momento e per qualsiasi motivo senza dover dare spiegazioni a nessuno”.
Quando uno dei tuoi membri della squadra dà il segnale di alzata (o il segnale di svolta in caso di immersioni in grotta), il resto della squadra riconosce e obbedisce immediatamente, senza fare domande, né in quel momento né successivamente.
Non importa se la minaccia alla sicurezza è reale o meno. Ad esempio, un subacqueo potrebbe interrompere un'immersione semplicemente perché ha letto male il manometro.
La cosa importante è che se un membro del team crede che esista una minaccia, allora quella convinzione in sé è sufficiente a mettere a rischio la squadra se continua.

“Ogni subacqueo può interrompere qualsiasi immersione in qualsiasi momento e per qualsiasi motivo senza dover dare spiegazioni a nessuno”

Leggi di più da Simon Pridmore in:
Scuba Confidential – Una guida privilegiata per diventare un subacqueo migliore
Scuba Professional – Approfondimenti sullo Sport Diver Training & Operazioni
Fondamenti di subacquea: inizia a immergerti nel modo giusto

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Apparso su DIVER settembre 2016

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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