Attenzione ai taglia-angoli

Non tutti i “divermaster” sono uguali.
Non tutti i “divermaster” sono uguali.

Sappiamo tutti che otteniamo ciò per cui paghiamo, ma a volte non possiamo resistere a quello che sembra essere un affare di pietra. Tuttavia, questo può essere un grave errore quando si tratta di immersioni subacquee. SIMON PRIDMORE rivela alcuni dei trucchi che potrebbero essere la nostra rovina

TECNICA

Ho vissuto nel sud-est asiatico da molto tempo e, anche se non gestisco più un'attività di immersioni subacquee nella regione, conosco molte persone che lo fanno. Ho fatto immersioni con molti di loro nel corso degli anni, sia per lavoro che per divertimento.

Ci sono migliaia di operazioni di immersione nel sud-est asiatico. Alcuni sono molto bravi e forniscono un servizio eccellente, sicuro e altamente professionale.

Altri, come potresti sospettare, non sono così buoni ed è meglio evitarli.

Come quasi ovunque le persone si immergono, non ci sono enti governativi nella regione che ispezionino gli operatori subacquei per verificarne gli standard o le prestazioni, né viene imposta alcuna sanzione per negligenza che provochi danni ai subacquei.

Ogni anno si verificano numerosi incidenti subacquei, alcuni dei quali sono direttamente attribuibili a procedure di sicurezza inadeguate, ma è raro che l'operatore subacqueo responsabile cessi l'attività. Quindi bisogna scegliere con attenzione e bene.

Nel corso degli anni, gli amici hanno programmato un'immersione vacanza nel sud-est asiatico mi hanno chiesto consigli e di solito rispondo con un elenco di operazioni tra cui possono scegliere.

Quindi restringono l'elenco a due o tre centri o barche per immersioni, scrivono a ciascuno e fanno la loro scelta in base alla risposta che ottengono.

Tutti vincono: i visitatori ottengono delle immersioni fantastiche e i bravi operatori ottengono degli affari meritati.

Non sempre va così bene, motivo per cui questo è l’argomento della rubrica Tecniche di questo mese.

Due professionisti del settore subacqueo, ex colleghi, sono venuti in Indonesia qualche tempo fa per fare immersioni. Mi hanno detto cosa volevano vedere e io ho dato loro un elenco dei siti rilevanti e ho suggerito alcuni operatori della zona. Alcune settimane dopo, ho scritto e chiesto come erano andate le immersioni.

“Terribile”, hanno detto. “Abbiamo prenotato un viaggio con tre bombole nei siti che hai consigliato. Quando siamo arrivati ​​al molo, hanno cercato di convincerci ad accettare un cambio di programma, ma noi abbiamo insistito per andare nei posti che ci avevano promesso.

“Ciò ha portato a una grande discussione tra esperto di immersioni e il capitano della barca.

“Dopo la prima immersione, sulla strada per il secondo sito, la barca rimase senza benzina, quindi abbiamo trascorso un'ora a galleggiare tra le onde alte, aspettando che qualcuno tirasse fuori una tanica. Il tempo perso ha fatto sì che facessimo solo due immersioni invece di tre. Abbiamo chiesto un rimborso ma si sono rifiutati e ci hanno incolpato per i problemi che avevano avuto.

"Oh, sì, e mentre eravamo in mezzo all'oceano cercando di evitare di ammalarci e di scottarci, stavamo chiacchierando con il esperto di immersioni e ha ammesso di non essere mai stato in questi siti prima.

“Né era davvero un esperto di immersioni. Il nostro viaggio faceva effettivamente parte del suo divemaster formazione. L’intera faccenda è stata un’esperienza terribile.

Rimasi inorridito e chiesi quale degli operatori da me indicati fosse responsabile di quella giornata disastrosa.

“Oh, nessuno di loro”, hanno risposto, “abbiamo pensato che tutti i posti che ci hai consigliato fossero davvero costosi, ed è stato difficile scegliere quale andare. Quindi abbiamo deciso di aspettare fino al nostro arrivo.

“Subito dopo il nostro arrivo, abbiamo incontrato un ragazzo sulla spiaggia e ci ha offerto un'ottima offerta. Abbiamo controllato il suo sito web e sembrava tutto a posto, quindi abbiamo optato per quello."

I taglia-angoli

Ovunque nel mondo, le aziende di immersioni che gestiscono correttamente i loro viaggi di immersione hanno costi simili, lavorano con un margine di profitto simile e chiedono un prezzo simile. Se ti viene offerto un viaggio a un prezzo notevolmente inferiore rispetto alla tariffa corrente, è probabile che manchi qualcosa.

Un angolo o due saranno stati tagliati da qualche parte. Ottieni quello per cui paghi e, se paghi di meno, otterrai di meno.

Spesso è facile vedere dove gli operatori più economici stanno risparmiando denaro. Ad esempio, le cabine delle crociere potrebbero avere letti a castello invece di letti matrimoniali e pranzi a buffet invece di pasti à la carte. I centri di immersione a terra potrebbero utilizzare vecchi camion invece di comodi furgoni passeggeri e noleggiare vecchie attrezzature arrugginite e sbiadite invece di nuovi modelli.

Si prevede che una gita su una grande barca con molti subacquei e un elevato rapporto personale-subacqueo costerà meno di una gita personalizzata su una barca più piccola con la propria guida subacquea. Questo è tutto fuori bordo. Sai cosa stai ricevendo e puoi scegliere in base al tuo budget e alle tue esigenze.

Tuttavia, alcuni operatori risparmiano anche in altri modi meno facili da individuare, come hanno scoperto i miei amici a loro spese.

Il fatto che qualcuno venga presentato come tuo “divemaster” non significa necessariamente che abbia una qualifica professionale. I subacquei pagano per essere guidati e assistiti da un esperto, ma un operatore spigoloso potrebbe affidare il lavoro a qualcuno che non è qualificato, ha poca esperienza subacquea e quindi può essere pagato un salario inferiore.

In questo caso sembra che il “divemaster” stesse effettivamente pagando l’operatore per il privilegio di lavorare. Non saprai cosa sta succedendo a meno che l'argomento non venga fuori in un momento di conversazione incustodito, o le scarse abilità del tuo divemaster non sollevino i tuoi sospetti.

Un'altra cosa che alcuni operatori subacquei attenti fanno per ridurre i costi e consentire loro di offrire prezzi più economici è noleggiare quelle che potrebbero essere meglio descritte come "taxi-boat", invece di barche da immersione professionali.

L'unica funzione del taxi-boat è quella di portare i subacquei nei siti e riportarli a casa, quindi il capitano addebita all'operatore subacqueo una tariffa bassa per il servizio.

Questa tariffa non include il carburante. Ci si aspetta che l’operatore subacqueo lo fornisca, in base ai siti che i subacquei desiderano visitare e alla valutazione del capitano sulla quantità di carburante necessaria.

L'operatore spigoloso si adeguerà, ma consegnerà solo esattamente la quantità di carburante richiesta, non una goccia in più.

Nel caso in cui accada qualcosa di imprevisto, come ad esempio il rifiuto degli ospiti di accettare l'esca dell'operatore e di cambiare tattica riguardo ai siti da visitare, la barca rimane senza carburante.

Il capitano e l'equipaggio del taxi-boat potrebbero anche indossare le magliette dell'operatore, quindi sembrano una squadra di barche per immersioni, ma questo è solo un espediente da parte dell'operatore per farti pensare che stai ricevendo un servizio migliore .

La verità viene rivelata dalle azioni dell'equipaggio. Un equipaggio esperto e professionale distribuirà i pesi, aiuterà a installare le bombole, riposerà correttamente l'attrezzatura, osserverà l'oceano e consiglierà il divemaster sul modo migliore per immergersi nei siti quel giorno.

Aiuteranno i subacquei a entrare e uscire e staranno attenti al traffico di altre barche e ai subacquei che emergono presto.

Su un taxi-boat, tutte queste cose le faranno i divemaster oppure non le farà nessuno.

Tecniche da togliere

Nei luoghi in cui si effettuano buone immersioni, un eccesso di operatori subacquei e nessuna supervisione ufficiale, aspettatevi che un'intensa concorrenza produrrà scorciatoie e fate attenzione.

Abbi fiducia nel fatto che, se diversi operatori subacquei ben noti, ben recensiti (e altamente raccomandati!) offrono un prezzo simile per un viaggio di immersione, allora probabilmente è il prezzo giusto.

Sappi che i prezzi più convenienti implicano sempre qualche scorciatoia, anche se non puoi vederla, e che questa scorciatoia potrebbe essere pregiudizievole per la tua sicurezza.

Leggi di più da Simon Pridmore in:

Riservato subacqueo – Una guida privilegiata per diventare un subacqueo migliore
Professionista subacqueo – Approfondimenti sull’addestramento e sulle operazioni dei subacquei sportivi
Fondamentali per le immersioni – Inizia ad immergerti nel modo giusto
Fisiologico subacqueo – Pensi di sapere tutto sulla medicina subacquea? Pensa di nuovo!
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Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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