Esplorando il relitto dell'HMS Brazen: un tuffo nella storia

L'HMS Brazen, o H80, era un cacciatorpediniere di classe B, costruito per la Royal Navy nel 1930
L'HMS Brazen, o H80, era un cacciatorpediniere di classe B, costruito per la Royal Navy nel 1930

Subacqueo del relitto del Regno Unito

Il relitto del cacciatorpediniere HMS Brazen, ora protetto, fu una delle prime vittime della Seconda Guerra Mondiale. STEFAN PANIS si gode un tuffo e condivide l'esperienza insieme al mistero della cassaforte del commissario di bordo!

La storia dell'HMS Brazen

HMS Brazen, o H80, era un cacciatorpediniere di classe B, costruito per la Royal Navy nel 1930. Lungo quasi 100 metri, era armato con quattro cannoni da 120 mm e due da 40 mm, due set di quattro tubi lanciasiluri e 20 bombe di profondità.

I motori a vapore di Brazen le davano una velocità massima di 35 nodi e un'autonomia di quasi 5000 miglia nautiche. Il suo consueto complemento di 134 ufficiali ed equipaggio aumentò a 142 in tempo di guerra.

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Immergersi nel relitto della HMS Brazen

Ho avuto modo di immergermi nel Brazen l'estate scorsa quando, a seguito di una spedizione di successo l'anno precedente, è stata organizzata un'altra "Wrexpedition" di una settimana. Questo è stato gestito da un team internazionale che includeva sommozzatori di relitti di livello mondiale come Richie Kohler, Edoardo Pavia e Leigh Bishop.

Abbiamo scelto come nave per le immersioni lo spazioso catamarano Neptune con sede a Dover, gestito da Dave Batchelor e dotato di ascensore.

Siamo stati benedetti dal bel tempo, perdendo solo uno dei nostri otto giorni di immersioni programmate, e la nostra prima immersione è stata a Brazen.

L'ufficiale subacqueo Brian Robinson aveva scelto il relitto come un'apertura relativamente facile per la squadra, che avrebbe permesso a tutti di testare la propria attrezzatura in vista di immersioni più serie più avanti durante la settimana. Si trova a 25-30 metri circa otto miglia dal porto di Dover.

Ero felice della scelta, perché non mi ero mai immerso prima nel sito e sapevo che la nave aveva una storia interessante.

Brazen è stato il settimo Nave della Royal Navy a portare il nome. Dopo essere entrato in servizio fu assegnato alla 4a flottiglia di cacciatorpediniere della Flotta del Mediterraneo fino alla fine del 1935 e, dopo due ristrutturazioni, si unì alla flotta domestica l'anno successivo.

Nel 1939 partecipò ai tentativi di salvataggio dell'equipaggio del sottomarino Thetis, affondato durante le prove in mare.

Brazen fu riassegnato alla 19a flottiglia di cacciatorpediniere poco prima dell'inizio della seconda guerra mondiale e trascorse i primi sette mesi di guerra scortando convogli e pattugliando la Manica e il Mare del Nord.

Il 13 ottobre salvò tre sopravvissuti del sottomarino tedesco U-40, affondato dopo aver colpito una mina poche ore prima.

Più tardi quel giorno salvò i sopravvissuti della nave mercantile norvegese Sangstad e nelle settimane successive scortò molti altri convogli da e per la Norvegia.

Il 20 luglio, durante la fase iniziale della battaglia d'Inghilterra, la nave fu attaccata dai bombardieri in picchiata tedeschi Junkers Ju-87 Stuka. L'effetto shock di diversi incidenti mancati le spezzò la chiglia, poi fu colpita nella sala macchine e affondò. Solo un membro del suo equipaggio è stato ucciso durante l'attacco e i suoi artiglieri hanno affermato di aver abbattuto tre Stuka.

Con la linea di tiro inserita, abbiamo potuto vedere che la visibilità attorno al relitto era abbastanza buona, come accade comunemente in questa zona. Quindi tutti erano entusiasti di salire e non è passato molto tempo dal segnale di partenza di Dave che abbiamo iniziato a scendere verso il relitto.

Manufatti sul relitto

Il primo manufatto fu visibile all'arrivo, perché il proiettile era finito tra i tubi lanciasiluri: uno spettacolo impressionante.

Il portello di uno dei tubi era aperto, il che mi ha permesso di sbirciare all'interno, e potevo facilmente distinguere l'elica di un siluro nella parte posteriore, il che significava che i tubi erano stati caricati pronti per l'azione al momento dell'affondamento.

I tubi erano montati su un meccanismo che permetteva di manovrarli, e questo era stato ora scoperto.

Sopra, in senso orario dall'alto a sinistra: Resti della torre d'artiglieria del cannone da 120 mm; tubi lanciasiluri; meccanismo di rotazione della pistola caduta; un siluro caduto, la sua elica chiaramente visibile.
Sopra, in senso orario dall'alto a sinistra: Resti della torre d'artiglieria del cannone da 120 mm; tubi lanciasiluri; meccanismo di rotazione della pistola caduta; un siluro caduto, la sua elica chiaramente visibile.

Ci stavamo prendendo il nostro tempo esaminando il sistema quando il mio amico Eddie mi ha fatto segno. Accanto ai tubi nella sabbia aveva individuato un siluro, la cui elica sporgeva dalla sabbia. Non ho potuto fare a meno di pensare che siamo stati fortunati a non inquadrare quella cosa!

Abbiamo continuato verso la prua del relitto, avvistando un oggetto dopo l'altro, mentre la mia macchina fotografica lavorava come un matto.

A sinistra: una carica di profondità, pronta per l'uso! A destra: un originale lanciatore di cariche di profondità.
A sinistra: una carica di profondità, pronta per l'uso! A destra: un originale lanciatore di cariche di profondità.

Ci siamo fermati quando abbiamo trovato un lanciatore di cariche di profondità con una carica di profondità attaccata, pronto a sparare circa 100 kg di esplosivo. Avevo già visto fotografie durante le mie ricerche, ma vedere la realtà è stato bello.

In alcune zone il relitto è coperto di sabbia, ma sul lato sinistro a centro nave si eleva a circa 8 metri dal fondo del mare: uno spettacolo spettacolare, soprattutto con così tanti oblò intatti, completi di vetro.

Mentre ci avvicinavamo alla prua, mi sono imbattuto in uno dei cannoni da 120 mm, che era caduto su un fianco. Quando Eddie ha dato la scala alla canna, è diventato chiaro quanto fosse enorme questa pistola. Ho provato a inquadrare l'intera arma, ma non è stato facile, dato che eravamo nello Stretto di Dover e non nei Caraibi.

All'estremità della prua, che si è spezzata formando un angolo di 45°, c'era una bellissima ancora grande, che ispirava altre foto. Tuttavia, il mio amico era a circuito aperto ed era giunto il suo momento di tornare allo scatto. Intorno al centro della nave segnalò di nuovo: aveva trovato i resti di uno dei telegrafi della nave.

Brazen ora è un sito protetto, quindi ovviamente lo abbiamo lasciato dov'era e siamo andati avanti. È stato allora che ho visto i tubi di caricamento in ottone di uno dei cannoni da 40 mm.

Sfortunatamente il resto dell'arma era nascosto sotto il fondale marino, ma poiché la sabbia in questo luogo si muove continuamente, chi lo sa? Potrebbe riapparire ad un certo punto.

Eddie emerse, ma poiché ero sul mio rebreather ho deciso di seguire la bobina di Richie e vedere dove fosse. Era entrato nella parte del relitto che potevi ancora penetrare per esplorare.

Il commissario di bordo è sicuro

In alto: il ventaglio del commissario di bordo; Sopra: centesimi dalla cassaforte del commissario di bordo. Gli oggetti recuperati mostrati risalgono a un periodo precedente a quello in cui il relitto era un sito protetto e tutti sono stati dichiarati al destinatario del relitto.
In alto: il ventaglio del commissario di bordo; Sopra: centesimi dalla cassaforte del commissario di bordo. Gli oggetti recuperati mostrati risalgono a un periodo precedente a quello in cui il relitto era un sito protetto e tutti sono stati dichiarati al destinatario del relitto.

Dopo esserci insabbiati, siamo tornati indietro dal relitto. La marea era cambiata e la corrente stava diventando più forte, quindi l'abbiamo chiamata immersione. Era stato un bellissimo inizio per una settimana avventurosa.

Il compagno di immersioni Paul Wilkin più tardi mi raccontò la storia della sua prima immersione sulla HMS Brazen, nove anni fa, prima che diventasse un sito protetto e quindi molto più intatto.

Paul entrò nel relitto e trovò la stanza del commissario di bordo, completa di ventilatore a soffitto. Trovò anche la cassaforte del commissario di bordo, che fu debitamente recuperata. La cosa strana era che all’interno della cassaforte non c’erano gli oggetti di valore dei marinai, ma solo qualche soldo.

Il motivo per cui dovrebbe essere così rimane uno dei segreti della HMS Brazen!

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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2 Commenti
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Jonah Jones
Jonah Jones
1 anno fa

Report interessante, grazie.
Ho servito nel suo successore F91, una fregata tipo 22 costruita all'inizio degli anni ottanta, un parallelo interessante, una precedente Brazen affondò vicino a Brighton con la perdita di tutte le vite tranne una, mentre questa Brazen perse una delle sue navi, il resto fu salvato.
Giona.

Lowri Roberts
Lowri Roberts
4 mesi fa

Da quale legge è protetta la HMS Brazen, come menzionato nell'articolo? Non riesco a trovare informazioni sulla protezione. Grazie!

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