Tesori d'arte da un naufragio

SUBACQUEO DEL RELItto

Tesori d'arte da un naufragio

Nel 1927 la Christiaan Huygens divenne la più grande nave passeggeri mai costruita nei Paesi Bassi. Arredata dal famoso designer Lion Cachet, venne rifinita con materiali costosi come marmo e mogano ma, gravemente danneggiata da una mina alla fine della Seconda Guerra Mondiale, andò in rovina. VIC VERLINDEN e STEFAN PANIS raccontano la storia in questo avvincente capitolo del loro nuovo libro Diving For Treasure...

0518 huygens immagine principale senza didascalia

Apparso su DIVER maggio 2018

SIGNOR CRISTIAAN HUYGENS
TIPO: Nave passeggeri
COSTRUITO: Nederlandse Scheepsbouw Maatschappij, Amsterdam
PROPRIETARIO: Stoomvaart Maatschappij Nederland
LANCIATO: 28 settembre 1928
PROPULSIONE: Turbina, un'elica
TONNELLATURA: 16,280 tonnellate
DIMENSIONI: Lunghezza 168m, larghezza 21m

Anversa 1945

Il 25 agosto la nave Christiaan Huygens lasciò il porto di Anversa con destinazione Rotterdam. Il tempo era buono, con solo una leggera brezza di Beaufort forza 3. Poco dopo il viaggio il pilota fu scambiato al largo di Terneuzen.

Alle 20:49 il capitano Bakker diede l'ordine di gettare l'ancora affinché la nave potesse passare la notte in prossimità della boa n. 3. La domenica mattina intorno alle 6 fu levata l'ancora e il capitano ordinò che il viaggio riprendesse.

Quando la Huygens oltrepassò la boa del relitto dell'Empire Blessing alle 7.56, l'ufficiale di guardia riportò nel diario di bordo che tutto era in ordine.

Tuttavia, poche ore dopo, alle 11.30, si verificò una grande esplosione, causata da una mina. Immediatamente tutti i motori furono spenti e il capitano ordinò l'invio di un messaggio di soccorso di emergenza. Le scialuppe di salvataggio furono preparate per scaricare i passeggeri, molti dei quali rimasero feriti dall'esplosione.

Il capitano segnalò al rimorchiatore Arthur di avvicinarsi il prima possibile, mentre l'acqua scorreva continuamente nelle stive.

Alle 3.30:XNUMX il capitano Bakker tenne una riunione con i suoi ufficiali superiori e fu deciso di arenare la nave su un banco di sabbia a quattro miglia di distanza in modo che potesse essere recuperata in un secondo momento. È stato portato al seguito verso il banco di sabbia e si è arenato.

Nei giorni successivi furono fatti diversi tentativi per salvare la nave, ma purtroppo si verificò una forte tempesta che la spezzò in due. Il 3 settembre è stata cancellata come perdita totale.

Si tentò di risparmiare quanto più possibile della nave: bussole, telegrafi, apparecchiature radio e binocoli. Anche l'argenteria da tavola che si poteva raggiungere fu salvata dalla perizia. Nel corso degli anni la nave affondò sempre più in profondità nel Mare del Nord e alla fine finì nell'oblio.

UN TUFFO NELL'IGNOTO

Quando ho fatto la mia prima immersione sul relitto del Christiaan Huygens il 29 maggio 1991, non avrei potuto immaginare che questo relitto mi avrebbe affascinato ancora molti anni dopo.

0518 passeggeri Huygens
I passeggeri danno scala all'enorme nave.

However, the first dive was not a success. We had no GPS navigation systems, and it was a challenge to find the wreck with just a compass and a map.

Tuttavia, siamo stati fortunati quando abbiamo seguito diverse boe poiché una piccola barca da pesca giornaliera era ancorata sul relitto. Gettiamo rapidamente l'ancora e ci prepariamo ad esplorare.

Mentre scendevo lungo la linea di tiro sentivo una corrente molto forte e la visibilità era ridotta a zero. Ho deciso di staccare l'ancora e abbiamo chiuso la giornata.

Tuttavia non ci siamo arresi e durante quella stagione siamo tornati sul relitto molte volte. In alcuni giorni la visibilità sott'acqua è stata migliore rispetto ad altri e lentamente abbiamo imparato a conoscere il relitto.

LE PRIME STATUE IN BRONZO

Durante la stagione del 1992 ci immergemmo nuovamente regolarmente sul relitto. Un giorno di luglio, a 20 metri di profondità, la mia curiosità fu innescata da un anello di bronzo che spuntava dalla sabbia.

Usando il mio coltello da immersione per ripulirlo, è apparsa una figura raffigurante tre donne nude. Mentre scavavo più a fondo, divenne visibile una bellissima statua di bronzo.

Tornati sulla barca, abbiamo studiato il ritrovamento e abbiamo pensato che molto probabilmente si trattasse del piede di una lampada. Avevo lasciato il mio mulinello accanto alla mia scoperta e poco dopo il mio amico ha trovato la statua di un gatto lì vicino. Diverse settimane dopo trovammo anche la statua di un gufo.

In luoghi diversi sono stati rinvenuti anche altri oggetti come piatti d'argento e porcellane. Negli anni successivi ho effettuato molte immersioni nel sito, anche se ho dato priorità ad altri relitti.

RICERCA IN ARCHIVIO

Nel 1999 avevo un po' più di tempo a disposizione, quindi dopo una soffiata ho iniziato a fare ricerche negli Archivi nazionali dell'Aia.

Qui ho trovato un libretto con le foto dei vari compartimenti della nave e la descrizione degli interni.

This document identified the bronze statues that were used in the first-class dining hall; they were easily recognisable as the ones we had found.

La statua in bronzo con le tre dame nude era posta su un tavolino di ebano lungo la parete, e c'era anche una seconda statua. Tra le statue, era appeso un arazzo con una rappresentazione di Parigi ai tempi di Christiaan Huygens [un fisico olandese del XVII secolo]. Le statue sono state realizzate dal famoso scultore olandese Lambertus Zijl su ordine del designer di interni della nave Lion Cachet.

0518 Huygens prima classe
L'ampio interno della sala da pranzo di prima classe, con la collocazione originaria di alcuni dei reperti esposti.

La decorazione interna e le sculture sono state progettate in stile art deco contemporaneo. Questa forma d'arte ebbe origine a Parigi all'inizio degli anni '1920 e si distinse per le linee pulite del design.

In un altro archivio ho trovato anche il modulo d'ordine originale per la fusione delle statue presso la fonderia belga Fonderie Nationales des Bronzes. Costavano quello che allora era il prezzo astronomico di 990 franchi belgi ciascuno.

Il modulo menzionava che si era verificato un disaccordo tra Cachet e i clienti originali perché le statue raffiguravano donne nude, ma erano già state fuse e alla fine furono comunque collocate sulla nave.

Dalle immagini era chiaro che sul relitto si trovavano molte altre statue di bronzo.

In altri scomparti, come la sala della musica di prima classe, c'era una descrizione di cinque pannelli di bronzo che raffiguravano cinque diversi eroi e scienziati olandesi: Huygens, Michiel de Ruyter, Maarten Tromp, Prins Maurits e Hugo de Groot. I pannelli delle porte erano decorati con stagno intarsiato e raffiguravano il pianeta Saturno. Anche la sala fumatori era rifinita con pannelli di bronzo e aveva un busto in marmo di Huygens.

ALLA RICERCA DEL RELITTO

È stato molto difficile individuare con precisione la posizione delle statue sul relitto, ma dopo molte immersioni e studi delle planimetrie ho potuto concentrarmi su un'area che doveva essere stata la sala da pranzo di prima classe.

Un problema ricorrente era gettare l'ancora il più vicino possibile al luogo delle statue; su un relitto lungo 170 metri, questo non è stato un compito facile. Tuttavia, molta pratica ci ha permesso di diventare molto più bravi nell'interpretare le immagini del sonar, risolvendo così il problema.

Per settimane ho setacciato il sito centimetro per centimetro e finalmente il 27 luglio ci sono riuscito e ho trovato un gufo di bronzo e un gatto tra due travi. Nei tre giorni successivi trovai altre tre statue nello stesso luogo.

Diversi anni dopo ritrovai uno dei pannelli di bronzo che servivano a decorare le travi di sostegno della sala da pranzo di prima classe. Da allora anche altri sommozzatori hanno trovato delle statue nel relitto.

IMMERSIONE NEGLI HUYGENS

In 15 anni ho registrato più di 200 immersioni sul relitto. La visibilità può variare da pochi centimetri fino a 8 metri, ma solitamente non è ottima, perché la nave è posizionata su un banco di sabbia; questo è anche il motivo principale per cui è difficile orientarsi.

Durante la bassa marea si possono effettuare lunghe immersioni sul relitto; durante la marea primaverile, tuttavia, l'acqua non si ferma quasi mai e le correnti sono molto forti. La profondità del relitto è compresa tra 8 e 25 metri a prua. È stata squarciata dalle onde e dalla corrente, ma è ancora possibile entrare in alcune aree con l'uso di un mulinello.

I motori sono ancora chiaramente riconoscibili e ora costituiscono i punti più alti del relitto. C'è un cannone a poppa e a prua ce n'è un altro, bellissimo su un piedistallo.

Vicino a quest'area c'è una stanza delle munizioni, che è ancora rifornita di granate. (La nave navigava come trasporto truppe durante la guerra.) Le gru posizionate in vari punti della nave per caricare il carico sono cadute accanto al relitto e costituiscono un ottimo punto di orientamento per iniziare la tua esplorazione.

L'Huygens si trova a 51.37.05 N, 003.16.73 E ed è ancora uno dei miei relitti preferiti in cui immergermi, ma sicuramente ha le sue peculiarità!

Il relitto è anche un ottimo nascondiglio per numerosi granchi e aragoste che risiedono tra i rottami. Anche i grandi banchi di spigole lo abitano, ma si nascondono non appena arrivano i subacquei.

Quando ho effettuato la mia prima immersione su un relitto dell'anno in questa stagione, la visibilità era di appena 20 cm. Ciò rendeva l'esplorazione un'impresa pericolosa ed era necessaria una certa cautela.

Tuttavia, il relitto della MS Christiaan Huygens è un relitto fantastico da esplorare e sono sicuro che rivelerà molti altri segreti nei prossimi anni.

IL LIBRO

0518 Huygens alla ricerca del tesoroThe illustrations used in this extract from the new book Diving for Treasure are just a selection – this chapter alone has 48!

Il libro riporta i resoconti di 17 relitti, molti dei quali si trovano nelle acque del Mare del Nord e della Manica. Anche se non tutti trasportavano oro, argento, monete o gemme, tutti contenevano quel tipo di manufatti preziosi che i subacquei amano trovare.

Questo non è solo un libro di storia marittima, perché il collaboratore di DIVER Vic Verlinden e il futuro collaboratore Stefan Panis, entrambi dal Belgio, si sono immersi in questi relitti, inclusi alcuni, come l'Egitto, che giacciono a una profondità di 130 metri, e hanno scoperto tesori .

Questi subacquei tecnici di grande esperienza hanno potuto aggiungere il proprio fotografia nel mix e, attraverso resoconti di prima mano, trasmettono le notevoli sfide legate all'immersione con queste imbarcazioni.

  • Whittles Publishing, ISBN: 9781849953252, copertina morbida, 144 pagine, 17 x 24 cm, £ 18.99

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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