Esplorando il relitto dell'invincibile

Subacqueo con una bottiglia blu-verde trovata intatta sull'Invincible.
Subacqueo con una bottiglia blu-verde trovata intatta sull'Invincible.

ARCHEOLOGIA SUBACQUEA

MICHAEL PITT, one of the world’s leading underwater cameramen, has been turning his attention from wildlife in clear waters to 18th-century human life in green, murky waters. He explains why he has relished the opportunity

COME CAMERAMAN SUBACQUEO, ho avuto la fortuna di immergermi in alcuni dei mari più incontaminati e degli ambienti remoti del pianeta, ma anche di filmare in luoghi dove pochi hanno l'opportunità di andare.

Filming assignments to the Great Barrier Reef to shoot on a major BBC Sir David Attenborough series; the Solomons and Chuuk to film the aftermath of war in the Coral Seas; and the Galapagos Islands, again for a recent three-part BBC1 series.

Diving on the Saudi Arabian side of the Red Sea and in the Saudi waters of the Arabian Gulf for National Geographic for more than a year contrasting the two seas was also a rare chance. Cave-diving in Norway, under the Arctic ice, the marine lakes of Palau – they are all listed there in my logbooks and passports.

La gente potrebbe pensare che potrei diventare un po’ blasé riguardo a queste opportunità ed evitare di immergermi in luoghi meno esotici, ma amo il mio lavoro con passione e immergermi più vicino a casa non mi ha mai scoraggiato.

Sono il primo ad ammettere che lavorare nelle acque britanniche e cercare di scattare immagini straordinarie può presentare una serie di sfide, e soprattutto nel Canale del Solent.

Questo specchio d'acqua, rinomato per le sue maree complesse, le correnti violente e la visibilità limitata, è sempre un luogo difficile da filmare. Ma c'è una ricchezza di storia in queste acque, che risale alla preistoria. Ciò rende la sfida così utile e non mi stancherò mai.

INdiscutibilmente il più famoso La nave da scavare, sollevare e restaurare dal Solent è l'ammiraglia di Enrico VIII, la Mary Rose. Fu questa nave a guidare l'attacco contro una flotta d'invasione francese ma affondò davanti al re nel 1545.

La Mary Rose, una veterana della marina Tudor, è il fiore all'occhiello del nostro passato marittimo, ma ci sono altri relitti che giacciono in queste acque, ognuno con una storia diversa da raccontare. Uno in particolare si sta rivelando ancora una volta agli archeologi.

L'Invincibile raffigurata nel suo periodo di massimo splendore.
L'Invincibile raffigurata nel suo periodo di massimo splendore.

Ad appena tre miglia dallo storico lungomare di Portsmouth, nelle acque torbide del Canale del Solent orientale, si trova il relitto dell'Invincible, affondato nel 1758. Una nave da guerra francese, era stata catturata dagli inglesi nel 1747.

La sua costruzione fu così significativa che influenzò le navi da guerra di progettazione britannica fino ai tempi di Trafalgar e oltre: questo tipo di nave divenne la spina dorsale della Royal Navy.

Nel marzo 2012, l'archeologo e attuale licenziatario Dan Pascoe, seguendo le orme del precedente comandante custode John Bingeman, che aveva ricoperto l'incarico per tre decenni, mi ha invitato a immergermi sull'Invincible per la prima volta.

Da allora, ho avuto la fortuna di essere coinvolto nella registrazione dei resti di questa famosa nave da combattimento, con l’obiettivo finale di produrre un film documentario. È una storia che non può essere ignorata e ogni anno che passa vengono scoperte diverse parti del relitto.

Niente mi aveva preparato del tutto alle dimensioni e alla scala delle travi dello scafo che sporgono dal fondo del mare. Quel giorno di marzo, all’inizio della stagione, avevamo almeno 5 metri di visibilità, senza alghe che oscurassero il relitto.

È stata una prima immersione eccezionale, ma ci sono volute molte altre immersioni per familiarizzare con questo vasto sito. Gran parte dello scafo è sopravvissuto, il lato di babordo intatto, il lato di tribordo rotto e disperso. Sapere esattamente dove ti trovi può creare confusione, ma ogni immersione ti fa capire meglio come si trova l'Invincibile.

Non ho sottovalutato la visibilità quel giorno; queste sono condizioni eccezionali per il Canale del Solent. Molto spesso ti immergi in un brodo denso verdastro con poche possibilità di filmare, ma allora avevamo una visuale così buona e da allora giudico ogni immersione in base a quel primo straordinario incontro.

Abbiamo avuto la fortuna di osservare, per alcuni giorni, condizioni che si sono quasi ripetute durante gli scavi del giugno 2017. Questa nuova fase dell’indagine è finanziata da una sovvenzione di 2 milioni di sterline derivante dalle multe imposte dallo scandalo bancario LIBOR.

IL TEAM DI PROGETTO è guidato dal Maritime Archaeological Sea Trust (MAST) in collaborazione con l’Università di Bournemouth e il Museo Nazionale della Royal Navy.

I reperti, una volta conservati presso la struttura archeologica del MAST a Poole, saranno esposti al Portsmouth Historic Dockyard.

Immergendosi dalla mv Avon, una chiatta da lavoro con sede a Poole, archeologi, veterani militari e altri volontari esperti stanno lavorando insieme per scavare la nave e recuperare i numerosi manufatti che giacciono nascosti sotto la sabbia e i sedimenti del sito.

Nella prima stagione di immersioni sono stati recuperati centinaia di manufatti ben conservati. Questi includono scarpe di cuoio da marinaio, strumenti da artigliere, bottoni del reggimento, una varietà di blocchi di sartiame e incredibili bobine di cavo di riserva.

There was even a handwritten wooden label marked “Mainstay Mainsail Halyards”, the rope still smelling of the tar that was used to stiffen and preserve it.

Attualmente sono state sollevate quasi 2.5 tonnellate di quella corda. Quell'odore ti riporta immediatamente alla vita a bordo di questa nave da guerra di terza categoria della metà del XVIII secolo.

Anche se mi sono immerso in molti relitti diversi nel Solent, l'Invincible è davvero speciale. Conoscendo la storia della nave, non puoi fare a meno di rimanerne affascinato.

A grid system of 3 x 3m squares was built from scaffolding poles across the entire bow section. It was within these squares that teams of two divers used the four airlifts. Following the yellow air hoses that snake across the seabed leads you to the site and makes these journeys an interesting and an easy commute. specially so, as I have the bulky camera housing with strobes and lights attached to push into the oncoming current.

Man mano che mi avvicino, cresce la mia anticipazione su ciò che gli archeologi avrebbero potuto rivelare. Vedere una copertura del portello completamente intatta e in condizioni quasi perfette venire scoperta è stato già abbastanza emozionante, ma ricordo di essermi spostato su un'altra griglia e di aver individuato tre enormi blocchi di sartiame adagiati uno contro l'altro in profondità nella trincea: uno spettacolo che mi ha letteralmente mozzato il fiato. In qualsiasi immersione normale, semplicemente non vedi cose del genere.

Planare e filmare gli interni appena scavati e vedere i ponti dell'Invincible aperti sotto di me mi ha dato un'idea reale dei marinai che una volta camminavano su quelle assi e della missione che stavano portando avanti.

FRUSTRANTEMENTE E COME QUALSIASI Il subacqueo Solent lo sa, le alghe sospese che si diffondono nella corrente sono costantemente irritanti quando si scattano foto. Devi solo scegliere il momento giusto per realizzare lo scatto che desideri; non ci sono scorciatoie là fuori.

Twenty-four- and 32-pounder gun wads, again with the accompanying tally sticks, each one etched with Roman numerals denoting the size of the wads, were being uncovered by the score from one compartment. Made up from scraps of rope and cordage, they were used to hold the cannonball and charge in place.

Vedere queste stive ricoperte di palle di moschetto a centinaia, con le selci di moschetto sparse in mezzo a tutte, è davvero uno spettacolo raro. Non commettere errori, questa era una nave che si imbarcava in una campagna per combattere il nostro principale avversario: i francesi.

Il 19 febbraio 1758, l'Invincible - la prima delle sette HMS Invincible che hanno portato questo orgoglioso nome - faceva parte di una flotta di otto navi da guerra che salpavano da Portsmouth alla Nuova Scozia nel secondo tentativo di conquistare il forte francese di Louisbourg. L'Invincible era parte integrante della task force che alla fine ebbe successo, ma la nave da guerra non superò mai il Canale del Solent.

Una serie di eventi calamitosi afflissero la nave. Mentre salpava l'ancora, le sue pinne si sono scontrate sotto la prua e poi, mentre tentava di liberare l'ancora, il timone si è bloccato.

L'Invincible era ora in uno stato pericoloso, incapace di governare. Poi, colta da una combinazione di venti rinfrescanti, andò alla deriva sulla sabbia dell'equiseto. Nonostante i coraggiosi sforzi per rimetterla a galla, compreso il lancio di sei dei suoi cannoni da 24 libbre sul ponte superiore, lo scafo fu allagato e il vento che ora si era rafforzato fino a diventare burrascoso la fece girare su un fianco.

La nave andò perduta e nel corso dei successivi 220 anni fu lentamente sepolta dalle sabbie e dai ciottoli in movimento, proprio come la Mary Rose era andata perduta due secoli prima.

Lo scafo dell'Invincible viene ora nuovamente esposto. Le sabbie che un tempo inghiottivano questa nave si stanno ritirando mentre il flusso delle maree, le correnti e le forti tempeste invernali le spazzano via. Per Dan Pascoe, questo rappresenta un dilemma.

Sebbene questa rara opportunità di vedere le enormi travi e la struttura della nave si dispieghi, sta anche causando rapidamente la scomparsa del relitto. Poiché la struttura è esposta agli elementi e alle azioni degli organismi xilofagi che crivellano i legni esposti, sarà una corsa contro il tempo scavare e registrare quanto più possibile prima che si deteriori e venga distrutto dalle forze della natura.

In una nazione così intrinsecamente legata al mare, la scoperta e la preservazione del nostro passato marittimo è un’ambizione condivisa da molti. Sebbene il progetto Invincible abbia guadagnato molta attenzione, finora nessuna emittente si è fatta avanti per sottoscrivere un documentario completo.

Ma sono imperterrito. Man mano che il progetto va avanti, continuerò a lavorare con il team archeologico per documentare i segreti nascosti di questa nave, che ora vengono scoperti. Quando guardi indietro alle riprese degli scavi di Mary Rose, ti rendi conto di quanto siano importanti quelle immagini. Non sono solo per il presente, ma anche un prezioso archivio per il futuro.

Nel settembre 1980, l'Invincible fu designato come relitto protetto ai sensi del Protection of Wrecks Act del 1973.

Nel 2013 il relitto è stato inserito nell'elenco dei 10 siti storici più a rischio dell'Inghilterra storica. Le operazioni di immersione riprenderanno da maggio a luglio 2018.

IL MONDO IN LEGNO DEGLI INVINCIBILI

di Jessica Berry, Dan Pascoe e Dave Parham

L’INVINCIBILE, O INVINCIBILE come divenne dopo la sua cattura dai francesi nel 1747, aveva un design così innovativo e sofisticato che la sua costruzione rivoluzionò la costruzione navale britannica. Al tempo della battaglia di Trafalgar nel 1805 la maggior parte delle navi da 74 cannoni, francesi e britanniche, furono costruite lungo le sue linee.

Il mazzo orlop di Invincible.
Il mazzo orlop di Invincible.

La nave era una costruzione sperimentale, con molte ginocchia di ferro che rendevano il suo scafo più leggero e veloce e le permettevano di trasportare più cannoni. Fu anche la prima nave a provare i nuovi cannoni leggeri da 24 libbre. Speriamo l'anno prossimo di trovare uno di questi cannoni gettati in mare al momento dell'affondamento della nave. Questa sarebbe una scoperta singolare, poiché non è noto che ne sia stato trovato nessuno. Si sapeva che pochi erano stati realizzati.

L'Invincible impiegò più di due giorni e mezzo per affondare nel 1758. Prima la sua ancora si bloccò nel fango, poi si incagliò a Dean Sands nel Solent.

La sabbia era salita a livelli inimmaginabili, secondo il pilota di Portsmouth, che non aveva mai visto cose del genere, e così ufficiali ed equipaggio furono assolti nella successiva corte marziale.

Quest’estate si è assistito al primo grande scavo dopo gli scavi del comandante John Bingeman negli anni ’1980. In questa prima stagione abbiamo lavorato nella sezione di prua, una zona considerata maggiormente a rischio dalle devastazioni delle tempeste.

La struttura contiene le scorte del nostromo, del falegname e dell'artigliere sul ponte di stiva, nonché manufatti provenienti dai magazzini generali nella stiva.

Abbiamo trovato un buon numero di distintivi di reggimento, compresi quelli delle Guardie Coldstream: all'epoca il reggimento non era conosciuto in Canada, quindi questa scoperta rappresenta attualmente un enigma intrigante.

Più di 100 munizioni - somiglianti a ricci sgonfi, fradici e probabilmente altrettanto pungenti - furono trovate nel magazzino della nave. Si tratta di palline di rovere che mantengono la cartuccia e il pallino in posizione quando vengono caricati.

Some we found complete with tally-sticks denoting the type of gun with which they were to be used. Some marked XXIIII or XXIV indicated that they were for the 24-pounder gun.

The wooden world, as shipboard life of the Royal Navy in the 18th century was known, came to life this summer with some perfectly intact artefacts including rigging blocks, pulley sheaves, barrel staves, spools of tampions and a 24-pounder rammer head.

Unicamente, a differenza della HMS Victory, l'attuale nave intatta più famosa del XVIII secolo presso il Portsmouth Historic Dockyard, Invincible contiene tutte le sue provviste e oggetti personali dal giorno in cui fu persa. Alcune delle manovre che abbiamo trovato, ad esempio, erano ancora arrotolate sul ponte. Abbiamo trovato anche alcune scarpe di cuoio e una bottiglia integra, ancora tappata.

Negli scavi successivi ci estenderemo fino a un'area nella parte più bassa della nave. Questo non è mai stato scavato. Speriamo di poter completare la registrazione del lato sinistro coerente e studiare il modo in cui la nave fu ricostruita negli anni Cinquanta del Settecento.

La fotogrammetria 3D viene condotta ad ogni livello in cui scaviamo, quindi i dettagli saranno disponibili per lo studio e serviranno anche a sviluppare l'attuale traccia 3D del sito.

Ora che la prima stagione è completa, i reperti si trovano presso il Centro archeologico del Maritime Archaeology Sea Trust a Poole per essere conservati e registrati.

Questa fase post-scavo sarà realizzata con l'aiuto di servizi ed ex-servizi volontari e giovani svantaggiati, che sono i principali beneficiari della sovvenzione LIBOR.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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