I segreti dell'isola di Pag: la storia di una miracolosa scoperta archeologica

SUBACQUEO ARCHEOLOGICO

L'anno scorso due uomini, durante quella che pensavano sarebbe stata un'immersione di routine nelle acque croate, hanno fatto una scoperta subacquea quasi incredibile. Uno di loro era IGOR SAVIC, che racconta la storia. Il primo fotografo sulla scena è stato ARNE HODALIC

Un'immersione di routine si trasforma in una scoperta incredibile

Il subacqueo sloveno Vedran Dorusic e il croato Igor Savic, la coppia che ha trovato il sito intatto del relitto. Si stima che sul fondale giacciano 600-800 anfore, quasi tutte intatte.

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IL SOLE DEL MATTINO DI LUGLIO era nascosto tra le nubi, e le prime raffiche di bora agitavano il mare. Stavamo discutendo delle possibili località per la nostra immersione mattutina.

Dato che c'era vento, ho pensato che sarebbe stato meglio scegliere un posto vicino. Si preannunciava come un'altra immersione qualunque: un'immersione che ci ricompensa con tutta la pura gioia dell'immersione, per poi svanire rapidamente dalla memoria. Quanto mi sbagliavo!

Possibilità di immersioni al largo dell'isola di Pag

Il Foka Diving Center nel campeggio Simuni sulla costa meridionale di Pag (la quinta isola più grande dell'Adriatico) è un ottimo punto di partenza per una varietà di avventure subacquee.

Si trova a 10 minuti di motoscafo dalle spettacolari pareti e gorgonie vicino alla piccola isola di Maun.

Dieci minuti più avanti c'è la barriera corallina di Planicic, nota per la vivace vita marina, ma dirigiti invece verso la costa dell'isola di Vir e potrai immergerti tra i relitti di due motoscafi militari tedeschi della Seconda Guerra Mondiale.

Un viaggio leggermente più lungo su un gommone ad alta velocità ti porterà all'isola di Premuda e ad una spettacolare grotta sottomarina, soprannominata la Cattedrale dai subacquei per le sue dimensioni e bellezza. Mi piacciono le numerose possibilità di immersioni al largo di Pago.

Quel giovedì, 27 luglio, il direttore del centro Foka, Vedran Dorusic, mi ha chiesto dove mi sarebbe piaciuto immergermi. Con nonchalance mi ha poi chiesto se avevo già visitato il punto in cui, poche settimane prima, era stata ritrovata un'antica ancora, molto probabilmente romana.

Mi è sembrato un suggerimento interessante, anche se avevo visitato molte volte la località vicino a Simuni Bay e non ne ero particolarmente attratto. Meno male che non avevo suggerito di andare verso una destinazione più “intrigante”.

In ogni caso speravo che qualche pesce ci aspettasse vicino alla parete bassa della baia, dove si nascondono dalle reti e dalle barche in uscita dal porto, e che l'ancora promessa valesse la pena di immergerci.

QUATTRO DI NOI stavano progettando di immergersi. Ci siamo divisi in due coppie e alla partenza uno degli altri due ha avuto problemi di galleggiamento.

Quando cominciammo a scendere lungo il muro, notai quanto pochi pesci sembravano esserci. Quei primi minuti dell'immersione non furono niente di straordinario.

La scoperta delle anfore

Vedran e Igor iniziano a sollevare la prima delle anfore trovate sull'isola di Pag, sotto la supervisione di una squadra di archeologi subacquei croati.
Vedran e Igor iniziano a sollevare la prima delle anfore trovate sull'isola di Pag, sotto la supervisione di una squadra di archeologi subacquei croati.

Nella parte inferiore della parete, a circa 25 metri, il fondale marino si appiattiva trasformandosi in sabbia.

Presto ho individuato l'ancora. Parzialmente coperto e mimetizzato dalla vegetazione, si trovava da solo, semisepolto nella sabbia. Mi chiedevo come fosse finito in questo posto.

Nelle vicinanze, una bellissima insenatura offre un'eccezionale protezione dal vento e sicuramente anche i marinai romani la conoscevano. Che storia quella conduttrice sarebbe in grado di raccontare, ma è una storia che rimarrà per sempre non raccontata, ho pensato tra me. Ancora una volta, non avrei potuto sbagliarmi di più.

Vedran ed io abbiamo deciso di proseguire un po' più in profondità, più lontano dall'ancoraggio e dalla parete. Gli altri due sommozzatori rimasero indietro e cominciarono lentamente a risalire.

Pochi minuti dopo, ho notato in lontananza una strana ombra scura, probabilmente un ammasso di rocce che emergeva dalla sabbia. Aveva chiaramente attirato l'attenzione anche di Vedran, e gradualmente ci siamo avvicinati sempre di più, con Vedran davanti a me.

All'improvviso ho notato che faceva dei movimenti piuttosto insoliti. Sarebbe difficile dire se avessi davvero visto un cambiamento o se fosse solo una sensazione. Quelli che normalmente sarebbero movimenti regolari e calmi erano diventati più rapidi e vivaci.

Vedran stava ancora nuotando verso le rocce scure, con me al seguito che mi chiedevo cosa stesse succedendo. Qualcosa deve aver attirato la sua attenzione. Dei pesci enormi?

Mentre i suoi movimenti diventavano sempre più a scatti, Vedran si voltò verso di me e fece un gesto che mi chiedeva chiaramente se avevo visto quello che aveva visto lui. Indicò la massa oscura.

Solo allora mi resi conto che quelle che avevo scambiato per rocce avevano una forma insolita, quasi perfettamente arrotondata. Mi colpì il fatto che quello che stavo guardando probabilmente non era quello che sembrava essere.

La nostra eccitazione cresceva mentre nuotavamo più vicini. La scena che si è aperta davanti a noi è stata incredibile. Anfore, un mucchio enorme, tutte disposte ordinatamente.

Nuotando sopra di loro, non avremmo potuto essere più entusiasti. Il mio cuore batteva forte e il mio respiro accelerava.

Se non avessi conosciuto Vedran, sarei stato nervoso per il modo in cui si muoveva. L'euforia stava uscendo da lui; era passato dal semplice fluttuare all'esecuzione di una danza di gioia.

Sembrava chiedersi se stesse avendo allucinazioni e se il suo riempimento d'aria potesse essere difettoso.

È bastato un rapido controllo per accertare che le anfore erano integre. Aspettavano qui indisturbati da secoli, forse addirittura da millenni, ed avevano evitato tutti i pericoli inerenti al mare, soprattutto gli attuali metodi di pesca intensiva.

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La prima delle navi viene portata in superficie.

Stavano solo aspettando che io e Vedran toccassimo un pezzo di storia? Siamo stati chiaramente i primi subacquei a trovarli.

Che strana sensazione! Una normale giornata di immersioni si era trasformata in qualcosa di speciale.

Ero consapevole che stavamo finendo l'aria e che la maggior parte dell'immersione era già alle nostre spalle, ma avevamo ancora tempo per fare una rapida esplorazione.

Il mucchio di anfore emergeva dalla sabbia fino ad un'altezza di 3-4 m. Eventuali legni del relitto erano scomparsi da tempo, ma le navi erano chiaramente disposte a forma di nave, lunghe circa 25 metri e larghe 6 metri.

Erano uniti in un unico ammasso con coralli e sedimenti, e formavano labirinti che si rivelarono nascondigli per scorfani, gronghi e aragoste.

Alla scoperta di Lamboglia 2 Anfore del 200-100 a.C

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L'archeologa Katarina Batur aiuta Vedran a trasportare l'anfora appena scavata alla base degli archeologi presso il centro immersioni.

LA MAGGIOR PARTE DELLE ANFORE erano sigillate. C'era qualcosa dentro di loro? Non ne abbiamo visto nessuno indipendente mentre ne sfioravamo le cime, amando ogni secondo dell'esperienza.

Vedran era a pochi metri da me quando ha notato un piatto di ceramica decorato con opere d'arte originali. Poi ho capito perché l'ancora romana era seduta tutta sola, a 30-40 metri di distanza. La storia cominciava a svolgersi.

Com'è possibile che un sito archeologico così vicino alla costa sia rimasto intatto e sconosciuto? E cosa era successo alla nave?

Probabilmente stava navigando dentro o fuori dal porto, poiché la posizione dell'ancora e delle anfore era allineata con la direzione del vento di bora, noto per essere particolarmente forte a Pago.

Sarebbe stato facile perdere la cognizione del tempo e dimenticare il mondo sopra di noi, ma la nostra immersione doveva finire. Non eravamo molto profondi e il tempo non era un problema, quindi la sosta di decompressione durante la nostra risalita è durata solo pochi minuti.

Durante la decompressione, abbiamo incontrato gli altri due subacquei, che non avevano idea di cosa avessimo appena vissuto io e Vedran.

Tornati sulla barca le nostre emozioni potevano finalmente essere espresse a parole: “È stato pazzesco!”

"Incredibile!"

"È un miracolo!"

"Era così vicino al centro immersioni?"

"Ci siamo immersi qui così tante volte e non abbiamo mai visto niente del genere prima!"

"E anfore così immacolate!"

"Quanti sono lì?"

"Probabilmente tra i 600 e gli 800. Molti di loro sono ancora sepolti nella sabbia."

Quando finalmente ci siamo calmati, Vedran ha telefonato a sua moglie, che da anni ascolta i suoi racconti di immersioni, e ha detto: “Prova a indovinare cosa abbiamo trovato oggi!”

Ricordo di aver avuto così tante conversazioni sulle immersioni e di aver immaginato di trovare un tesoro, il nostro sito archeologico. E ora lo avevamo trovato.

Non solo, ma era praticamente sul gradino anteriore del centro immersioni!

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L'anfora viene immersa in acqua dolce all'inizio del lungo processo di dissalazione.

“Il mare mi ha premiato”, dichiarò il sempre razionale Vedran. Sono propenso a dargli ragione, perché conosco poche persone che rispettano e tutelano il mare come fa lui.

Siamo tornati al centro immersioni. La nostra scoperta non era qualcosa di cui urlare in un campeggio affollato nel pieno della stagione turistica, quindi dopo che le cose si sono calmate e la nostra attrezzatura è stata riposta, abbiamo condiviso le nostre notizie con alcuni selezionati membri dell'equipaggio subacqueo del centro, che sono rimasti stupiti.

Gran parte della vasta esperienza subacquea di Vedran è legata alla sua partecipazione a progetti di esplorazione archeologica. Ben presto fu in grado di determinare che ciò che avevamo trovato erano anfore Lamboglia 2, un tipo comunemente usato per spedire olio d'oliva e vino nell'Adriatico, e risalenti al 200-100 a.C.

Nel pomeriggio una piccola squadra di sub è partita per il sito. Abbiamo preso un misuratore e una macchina fotografica per catturare i primi video del ritrovamento e per effettuare le misurazioni esatte necessarie per stilare una relazione.

Tutela di un sito archeologico in Croazia

ERA CHIARO a tutti che la protezione del sito sarebbe stata fondamentale problema, e abbiamo ritenuto che dovesse rimanere esattamente come l'avevamo trovato. Se quelle anfore fossero sopravvissute per più di 2000 anni sott’acqua, dovrebbero essere lì per i secoli a venire, ricompensando gli altri con l’eccitazione e la gioia che avevano dato a me e a Vedran.

Da queste idee è emersa una nuova strategia (la prima del suo genere in Croazia) per mettere in sicurezza il sito, basata non su reti di acciaio ma su un sistema di sensori subacquei e di superficie.

Documentare il ritrovamento

Quello stesso pomeriggio ho chiamato Arne, mio ​​amico e fotografo subacqueo, e ho organizzato che venisse a Pag il prima possibile per documentare la nostra scoperta. Le sue prime foto hanno poi contribuito a rivelare un altro dettaglio affascinante.

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I segreti dell'isola di Pag: la storia di una miracolosa scoperta archeologica 6

Sull'ancora si vedeva incisa una parola: Straton. Forse era il nome della nave o il proprietario della nave.

Arne ha anche accompagnato la prima squadra di esplorazione archeologica sul sito, dove hanno effettuato misurazioni precise, contrassegnato i risultati e scandagliato la profondità. Hanno anche recuperato dal sito l'unica anfora indipendente.

Alla fine del 27 luglio, abbiamo scambiato i nostri pensieri, sentimenti e idee. Abbiamo inventato storie, alimentate da bicchieri di vino, su sfortunati marinai intrappolati e annegati nella bora di Pag.

Il cielo era limpido e quando scese l'oscurità assistemmo a un'eclissi lunare totale, un evento eccezionalmente raro.

Riflettendo su un miracolo

Nell'antichità un'eclissi sarebbe stata considerata qualcosa di miracoloso. Ma sapevo che il mio miracolo era già avvenuto.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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