1919 e oltre

Nuotare attraverso il tunnel dell'albero dell'elica del Persier.
Nuotare attraverso il tunnel dell'albero dell'elica del Persier.

SUBACQUEO DEL RELItto

Nella parte finale di una serie di articoli sui relitti pubblicati negli ultimi cinque anni, JOHN LIDDIARD considera l'eredità subacquea della Grande Guerra dopo l'Armistizio

Telemetro sopra la torre di comando corazzata del Colonia. Nel riquadro: la culatta del cannone in una delle due torrette anteriori dell'incrociatore Karlsruhe.
Telemetro sopra la torre di comando corazzata del Colonia. Nel riquadro: la culatta del cannone in una delle due torrette anteriori dell'incrociatore Karlsruhe.

La flotta tedesca

Con la fine della Prima Guerra Mondiale, le navi da guerra tedesche furono internate dalla Gran Bretagna e dalla Francia. La storia dei relitti di Scapa Flow è ben nota, quindi non entrerò nei dettagli qui.

Gli ufficiali e gli equipaggi tedeschi si stancarono di aspettare che il loro destino fosse concordato, preoccupati che i colloqui di pace fallissero e che la Royal Navy potesse ottenere l'uso delle loro navi. Così il 21 giugno furono affondate 52 navi. Molti furono successivamente recuperati e ora ne rimangono solo sette, quattro incrociatori e tre corazzate, in una posizione perfetta per i subacquei.

Potete leggere di più su questi relitti in Scapa Flow 100, il servizio di Mike Ward di giugno problema di subacqueo.

Pur essendo il più noto, Scapa Flow non è l'unico luogo in cui è possibile immergersi nelle navi da guerra tedesche affondate nel dopoguerra. I sommozzatori di Scapa potrebbero essersi tuffati nelle torrette della corazzata SMS Bayern, il resto della nave era stato recuperato come rottame, e la nave gemella della Bayern era la SMS Baden, il cui affondamento fu impedito dai marinai britannici che si imbarcarono e la tirarono in secco.

Il Baden fu successivamente rimesso a galla e nel 1921 utilizzato come bersaglio attraverso due cicli di prove con le armi, testando nuove munizioni per le armi RN. Dopo il secondo round, è stata affondata a Hurd Deep, una perlustrazione profonda 180 metri a nord delle Isole del Canale. Per quanto ne so, il relitto è stato immerso solo una volta.

Per un'immersione più accessibile sul relitto, anche l'incrociatore leggero SMS Nurnberg è stato salvato dall'affondamento a Scapa Flow. Il Nurnberg era un incrociatore leggero della stessa classe Konigsberg del Karlsruhe di Scapa Flow.

Nel 1922 seguì il Baden per essere utilizzata per prove di artiglieria al largo dell'Isola di Wight. Fortunatamente per i subacquei, il relitto si trova a 10 metri da un fondale marino di 63 metri, quindi si trova appena nella portata del trimix.

Si trova nel mezzo del Canale tra l'Isola di Wight e Cherbourg.

Smaltimento degli U-Boot

Non era solo il destino della flotta di superficie tedesca a dover essere deciso.

Collegamento di controllo nel punto in cui passa attraverso lo scafo dell'UB-130.
Collegamento di controllo nel punto in cui passa attraverso lo scafo dell'UB-130.

Circa 100 sottomarini sopravvissero alla guerra per essere sequestrati e spartiti tra gli Alleati. Molti furono semplicemente venduti come rottami; altri furono utilizzati in varie prove prima di essere demoliti.

I sottomarini sono notevolmente instabili da trainare e ci sono molte storie di loro che rompono il rimorchio e vengono portati a riva. Sia l'U-118 che l'UB-131 si arenarono a Hastings e l'U-118 divenne un'attrazione turistica estiva. YouTube porta un vecchio clip di Pathé News del 1919.

Per coloro che desiderano immergersi con un sottomarino, l'UB-130 affondò nel 1921 mentre era al traino al largo di Beachy Head. Il relitto giace spezzato a 38 metri.

L'UB-122 subì un destino simile mentre era al traino lungo il fiume Medway nel Kent ma, in una posizione difficile sulle distese fangose, non fu mai recuperato. I resti possono essere visti con la bassa marea, ma non è il tipo di relitto in cui vorresti immergerti.

Una piccola flottiglia di sette sottomarini fu portata a Falmouth per essere valutata. Dopo varie prove queste furono portate a terra per verificare eventuali danni. I relitti furono successivamente recuperati come rottami e se ne andarono

una dispersione di detriti dalle parti inferiori degli scafi in acque poco profonde tra le rocce. Mark Milburn ha fornito la storia dettagliata in Diver, agosto 2018.

Gran parte della conoscenza e della strategia degli U-Boot tedeschi nella Seconda Guerra Mondiale ebbe origine nel conflitto precedente, e gli ex comandanti degli U-Boot continuarono a svolgere ruoli importanti.

Il comandante della marina tedesca, l'ammiraglio Karl Doenitz, aveva comandato un sottomarino della prima guerra mondiale, così come il capo dell'Abwehr, l'intelligence militare tedesca, l'ammiraglio Wilhelm Canaris.

Sottomarini di classe M

Avendo iniziato la prima guerra mondiale con scetticismo riguardo al valore dei sottomarini, verso la metà della guerra la Gran Bretagna stava sviluppando nuovi concetti nella progettazione e nelle tattiche. Una di queste innovazioni fu la classe M, un grande sottomarino armato con un cannone da corazzata da 1 pollici. Il ruolo operativo era quello di apparire con solo il cannone in vista vicino a una corazzata e piantare un proiettile attraverso la sua fiancata.

Tubi lanciasiluri sul sottomarino M2.
Tubi lanciasiluri sul sottomarino M2.

Ne furono ordinati quattro, ma solo l'M1 fu completato prima dell'armistizio e non vide alcuna azione. La Classe M non fu un successo.

L'ingombrante armamento del cannone era uno svantaggio e i miglioramenti nella tecnologia dei siluri rendevano il cannone obsoleto.

L'M1 andò perduto in una collisione con il Vidar al largo di Start Point nel 1925 quando il piroscafo attraversò la torretta, strappandola dai supporti e allagando il sottomarino. Il relitto è immerso a 73 metri.

Nel 1925 l'M2 fu convertito per trasportare un idrovolante, con un hangar che sostituì la torretta.

Il 26 gennaio 1932 la M2 affondò durante a formazione incidente, immergendosi quando le porte dell'hangar non erano completamente chiuse. Il relitto è ora un'immersione popolare nella baia di Lyme, e si eleva a 10 metri da un fondale marino di 35 metri.

M3 fu convertito in posamine nel 1927, poi demolito nel 1932. M4 fu smantellato prima del completamento.

Treni e traghetti ferroviari

Portare rifornimenti dalla Gran Bretagna alle trincee è stato un processo complicato. I treni merci li avrebbero trasportati al molo; i portuali trasferirebbero i rifornimenti nelle stive delle navi mercantili; poi, dall'altra parte della Manica, il processo verrebbe invertito per la successiva spedizione in treno.

Verricello tramite culla di traslazione sull'HMS Daffodil, un traghetto ferroviario convertito in una nave da sbarco.
Verricello tramite culla di traslazione sull'HMS Daffodil, un traghetto ferroviario convertito in una nave da sbarco.

Tutto quel carico e scarico costituiva un collo di bottiglia nel portare i rifornimenti al fronte. Il concetto di container non esisteva. Un modo per accelerare il processo era sganciare i vagoni merci dalle locomotive, caricarli sui traghetti e poi agganciarli per formare un nuovo treno sull'altro lato.

Con questo in mente, l'esercito britannico ha ordinato tre traghetti ferroviari: TF1, TF2 e TF3. Tutti videro il servizio nel 1918 trasportando vagoni merci da Southampton e Richborough. Dopo la guerra furono venduti a compagnie di traghetti civili e gestirono servizi attraverso la Manica.

La TF2 andò perduta al largo della Normandia nel 1940 durante l'evacuazione della Francia, colpita dall'artiglieria costiera tedesca.

TF1 e TF3 furono requisite per il servizio militare e ribattezzate rispettivamente HMS Iris e HMS Daffodil. Entrambi furono convertiti per trasportare mezzi da sbarco e supportarono lo sbarco in Normandia del giugno 1944.

Una volta conquistati i porti, Iris e Daffodil tornarono al loro ruolo originale di trasportare vagoni merci attraverso la Francia. Il TF3 colpì una mina al largo di Dieppe nel marzo 1945 e il TF1 sopravvisse alla guerra.

TF2 e TF3 possono essere immersi entrambi a meno di 20 metri dalla costa francese.

Navi standard sullo scalo di alaggio

Dall'inizio della campagna degli U-Boot nel 1914, il governo britannico iniziò a ordinare nuove navi mercantili da cantieri nel Regno Unito, Canada e Stati Uniti neutrali.

Dal 1916 questi ordini riguardarono alcuni modelli standard, predecessori delle navi Liberty della Seconda Guerra Mondiale.

Quando l’America entrò in guerra nel 1917, gli ostacoli politici all’aumento della costruzione navale furono rapidamente superati e furono istituiti enormi nuovi cantieri esclusivamente per costruire navi standard.

Le navi già in costruzione furono ora requisite dallo Zio Sam.

Il più grande di questi cantieri navali era Hog Island sul fiume Delaware, a poche miglia da Filadelfia.

Tra loschi affari fondiari, affaristi e presunto coinvolgimento della mafia, la prima nave standard fu varata a Hog Island il 5 agosto 1918, ma l'allestimento non fu completato fino all'11 novembre, il giorno in cui finì la guerra.

Con altre navi in ​​costruzione e ordini troppo avanti per essere annullati, furono completate 122 "Hog Islanders", con la chiusura del cantiere nel 1921. L'aeroporto internazionale di Filadelfia ora occupa il sito.

Tra Hog Island e altri cantieri navali negli Stati Uniti, Canada e Regno Unito, furono completate 695 navi standard. Solo 14 furono persi durante la guerra, incluso il War Knight sul retro dell'Isola di Wight e il War Monarch al largo del Sussex.

Ma questi vanno oltre lo scopo di questo articolo, quindi quello che cerchiamo sono i relitti degli altri 681. Le navi standard furono di gran lunga il tipo di nave più grande nei primi anni della seconda guerra mondiale e ci furono molte perdite nelle profondità dell'Atlantico.

Fortunatamente per i subacquei, alcuni si sono persi anche più vicino alla costa. Solo un fanatico dei relitti probabilmente riconoscerà il nome War Buffalo, varato a Newcastle nel 1918. La maggior parte dei subacquei conoscerà meglio questo relitto del South Devon come il Persier, silurato dall'U-1017 l'11 febbraio 1945.

Nel febbraio del 1944, al largo di Haugesund in Norvegia, la Anne Sofie, originariamente War Cove, si incagliò e affondò mentre trasportava minerale di ferro da Narvik a Emden.

Come nel caso di molti “incidenti” marittimi avvenuti con navi norvegesi che trasportavano carichi tedeschi, circolavano voci di sabotaggio deliberato. Il relitto giace su un pendio da 37 a 52 m.

Per un vero relitto di "Hog Islander", devi andare un po' più lontano, a Bali, dove il Liberty Glo riposa appena fuori dalla spiaggia di Tulamben. Fu silurata dal sottomarino giapponese I-166 l'11 gennaio 1942, mentre era in viaggio dall'Australia alle Filippine.

Il relitto del piroscafo Liberty Glo.
Il relitto del piroscafo Liberty Glo.

La nave danneggiata fu rimorchiata a Bali e arenata, dove fu parzialmente recuperata fino a quando un'eruzione vulcanica nel 1963 la spinse al largo della costa, dove rimase a poco meno di 30 metri.

Mentre le navi standard britanniche erano originariamente chiamate War-qualcosa, i nomi furono cambiati man mano che le navi in ​​eccedenza venivano vendute più lontano. Venduto al Giappone, il War Lemur divenne Hokutai Maru e affondò con la flotta di rifornimento giapponese a Palau durante l'operazione Desecrate nel 1944.

Dopo lo sbarco in Normandia del 1944, molte navi standard vecchie e logore servirono la loro ultima missione come navi bloccate di uva spina per i porti di Mulberry.

Nuovi proprietari per i territori d'oltremare

Prima della Prima Guerra Mondiale, la Germania era una potenza imperiale con possedimenti coloniali in Africa e nel Pacifico. Per coloro che si sono immersi nelle isole del Pacifico, la preponderanza delle palme da cocco può essere attribuita alle piantagioni coloniali tedesche.

Stoviglie nella cucina della Shinkoku Maru, affondata nella laguna di Truk durante l'operazione Hailstorm.
Stoviglie nella cucina della Shinkoku Maru, affondata nella laguna di Truk durante l'operazione Hailstorm.

Dal 1914 il Giappone si impadronì delle colonie tedesche del Pacifico e, in seguito al Trattato di Versailles, queste furono divise tra le potenze coloniali vincitrici, le Isole Marianne, Caroline e Marshall furono assegnate al Giappone. Pertanto, al momento dell’attacco di Pearl Harbor il 6 dicembre 1941, molte di queste ex colonie tedesche facevano ora parte della catena di approvvigionamento giapponese.

Per i subacquei, i più significativi sono Chuuk (Truk) e Palau. Nel febbraio 1944 un attacco aereo di una portaerei statunitense distrusse una flotta di rifornimenti giapponese all'ancora nella laguna di Truk.

Il mese successivo, un attacco aereo simile a Palau affondò un'ulteriore flotta di rifornimenti. Entrambi sono ora le principali destinazioni per le immersioni sui relitti.

Relitti giapponesi meno conosciuti della Seconda Guerra Mondiale sono sparsi nelle ex colonie tedesche, luoghi che il Giappone controllava solo a seguito della Prima Guerra Mondiale.

Navi capitali in fuga

Non furono ordinate solo navi mercantili tra il 1914 e il 1918. Molte navi da guerra, dalle corvette alle corazzate, furono dismesse durante la guerra, sopravvissero e poi divennero vittime della Seconda Guerra Mondiale o successive. Così inizia la storia del più grande relitto di nave da guerra subacquea del mondo.

La costruzione di un paio di incrociatori da battaglia fu iniziata negli Stati Uniti nel 1916, ma poi sospesa quando la nazione entrò in guerra e le risorse furono reindirizzate alla costruzione rapida di navi più piccole di scorta ai convogli.

Dopo la guerra la costruzione riprese. Lezioni appreso che un'armatura più spessa e rigonfiamenti anti-siluro furono incorporati nel progetto, solo per essere nuovamente sospesi nel 1922 prima della Conferenza navale di Washington.

Nel 1919, la maggior parte dei paesi era a corto di contanti. Per preservare l’attuale equilibrio del potere navale senza avviare una corsa agli armamenti, i rappresentanti di Regno Unito, Stati Uniti, Francia, Italia e Giappone si sono incontrati a Washington e hanno negoziato un trattato che limitava la quantità, le dimensioni e l’armamento delle navi che ogni paese avrebbe potuto avere nei prossimi anni. 10 anni. Il Trattato di Washington fu firmato nel 1923.

Non c’era spazio nell’indennità statunitense per i due incrociatori da battaglia parzialmente completati. La costruzione dei due scafi è ripresa con un riutilizzo e un'importante modifica al design.

Dietro il ponte di volo a poppa della USS Saratoga.
Dietro il ponte di volo a poppa della USS Saratoga.

Nel 1927 la USS Lexington e la USS Saratoga entrarono in servizio come le più grandi portaerei fino ad oggi.

Anche allora, ci sono volute alcune discutibili discussioni sulle regole del trattato sulla dimensione massima del vettore perché fossero consentite. Con una stazza di 36,000 tonnellate ciascuna, erano 9000 tonnellate oltre il limite concordato: la maggior parte delle portaerei erano più piccole o solo leggermente corazzate.

Lexington e Saratoga erano grandi quanto navi da guerra e quasi altrettanto ben corazzate. Ha dato loro un grande vantaggio in termini di sopravvivenza durante la campagna del Pacifico. Nella battaglia del Mar dei Coralli, la Lexington assorbì un enorme numero di colpi di bombe e siluri prima di essere affondata per impedire la cattura l'8 maggio 1942.

Attraverso molte battaglie Saratoga fu colpita e poi riparata. Riportata più volte affondata dalla propaganda giapponese, sopravvisse alla guerra.

La pesante armatura dell'incrociatore da battaglia la rendeva molto più resistente delle altre portaerei.

Nel 1946 Saratoga fu messa in pensione come bersaglio per i test della bomba atomica sull'atollo di Bikini – e sopravvisse ancora alla prima esplosione aerea della bomba Able.

Fu la seconda esplosione subacquea della bomba Baker a segnare il suo destino, schiacciando e rompendo lo scafo.

Oltre ad essere il relitto di nave da guerra più grande del mondo, Saratoga è anche uno dei più esclusivi. Un centro immersioni è stato fondato a Bikini nel 1996 e ha funzionato con successo per 10 anni, ma l'attività ha dovuto chiudere nel 2007 quando la catena di approvvigionamento è diventata insostenibile.

Le immersioni sono attualmente possibili per un paio di mesi all'anno, tramite crociere subacquee da Kwajalein.

Tra i relitti della Bikini c'è anche la corazzata giapponese Nagato, l'ammiraglia durante l'attacco a Pearl Harbour.

Impostata nel 1917 e completata nel 1922, fu l'unica corazzata giapponese a sopravvivere alla Seconda Guerra Mondiale e un altro obiettivo nei test della bomba atomica.

Prima della Prima Guerra Mondiale, Bikini era territorio tedesco. Poi il Giappone prese il sopravvento e durante la seconda guerra mondiale l'atollo rimase in gran parte inutilizzato.

I sei soldati della guarnigione si suicidarono piuttosto che essere catturati dall'avanzata americana da un'isola all'altra del 1944.

Gli Stati Uniti non sono stati l’unica nazione a riutilizzare le navi capitali come portaerei. In Gran Bretagna, una corazzata in costruzione per il Cile fu requisita nel 1918 e completata come portaerei HMS Eagle. Fu affondata dai siluri dell'U-73 nell'agosto 1942, mentre scortava un convoglio maltese.

L'Akagi giapponese fu concepito come incrociatore da battaglia nel 1920, ma fu completato come portaerei in risposta ai limiti del Trattato di Washington.

Il ponte corazzato della Nagato si trova sulla sabbia bianca dell'atollo di Bikini, a 54 metri di profondità. Era l'ammiraglia giapponese per l'attacco a Pearl Harbour.
Il ponte corazzato della Nagato si trova sulla sabbia bianca dell'atollo di Bikini, a 54 metri di profondità. Era l'ammiraglia giapponese per l'attacco a Pearl Harbour.

Come Nagato, l'Akagi partecipò all'attacco di Pearl Harbor, poi nell'aprile 1942 contribuì ad affondare la portaerei britannica HMS Hermes al largo dello Sri Lanka.

La Hermes stessa era un'eredità della Grande Guerra, ordinata nel 1917 appositamente come portaerei. La costruzione fu lenta a causa di molte modifiche al progetto fino alla messa in servizio nel 1924. Il relitto si trova a 54 metri ed è possibile immergersi dallo Sri Lanka.

Pochi mesi dopo l'Akagi fu affondata nelle profondità del Pacifico nella battaglia delle Midway.

Incrociatori e squali del trattato

Il Trattato di Washington non limitava solo le corazzate e le portaerei. La USS Indianapolis era un incrociatore costruito nel 1930 secondo le limitazioni del trattato.

Nel 1945 l'Indianapolis fu utilizzata per trasportare la bomba atomica Little Boy a Tinian da dove la B29 Enola Gay la sganciò successivamente su Hiroshima. Da Tinian, l'Indianapolis andò a Guam e fu poi spedito non accompagnato a Okinawa.

Poco dopo la mezzanotte del 15 luglio 1945, l'incrociatore fu silurato dal sottomarino giapponese I-58, affondando in 12 minuti.

Senza scorta e senza ricevere chiamate di soccorso, i sopravvissuti rimasero alla deriva per quattro giorni prima di essere avvistati da un aereo di pattuglia, la maggior parte dei quali in acqua.

Dei 1200 membri dell'equipaggio, solo 317 furono infine salvati. Delle vittime, circa 300 affondarono con la nave e gli altri morirono in acqua in attesa dei soccorsi.

Le morti sono state dovute principalmente a disidratazione, esposizione e annegamento, con l'attacco diretto di squali come causa minoritaria. Gli squali, i pinna bianca oceanici e qualche tigre, si nutrivano in gran parte dei corpi di quelli già morti. Ma la storia di Indianapolis avrebbe alimentato decenni di frenesia contro gli squali.

Nell'agosto 2017, il defunto Paul Allen, fondatore in pensione di Microsoft, ha individuato il relitto dell'Indianapolis e l'ha filmato da un ROV.

Nuotatori da combattimento

Ripensando al 1° novembre 1918, due nuotatori italiani lanciarono uno dei primi siluri umani nella base navale austro-ungarica di Pola e affondarono la corazzata Viribus Unitis con mine magnetiche.

Durante gli anni tra le due guerre la Marina Militare Italiana continuò a sviluppare siluri umani, creò il primo orologio subacqueo e contribuì allo sviluppo di rebreather e altre attrezzature subacquee.

All'inizio della Seconda Guerra Mondiale la Marina italiana era diventata specializzata in questa forma di combattimento, attaccando le navi britanniche ad Alessandria e Gibilterra.

Fu durante la difesa di Gibilterra che Lionel Crabb divenne famoso come sommozzatore, cercando mine negli scafi delle navi.

Inizialmente Crabb usò l'equipaggiamento britannico, ma in seguito utilizzò l'equipaggiamento catturato dagli italiani. I resti di un siluro umano italiano possono essere immersi nel porto di Gibilterra, anche se non ne è rimasto molto.

In risposta, la Gran Bretagna sviluppò il Chariot, un veicolo leggermente più grande utilizzato in operazioni simili, principalmente nel Mediterraneo.

Dopo la resa dell'Italia nel 1944, i sommozzatori italiani lavorarono in un'operazione congiunta con gli aurighi britannici per affondare l'incrociatore italiano Bolzano, intrappolato nel porto di La Spezia, controllato dai tedeschi.

L'eredità di tale impegno ha portato molti dei nostri principali marchi di immersioni ad avere origine in Italia.

COSÌ TERMINA LA NOSTRA REVISIONE ANNUALE della Grande Guerra dal punto di vista di un subacqueo. Gran parte delle nostre immersioni sono il risultato della condotta e delle conseguenze di questa guerra, e non dimentichiamo mai quegli equipaggi perduti, poiché la loro eredità ai subacquei arrugginisce sotto il mare. La prossima volta che eseguiremo una serie di funzionalità come questa, sarà il 2039…

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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