Incontra Andy Brandy Casagrande, subacqueo degli squali

Andy Casagrande in azione (Neil Andrea)
Andy Casagrande in azione (Neil Andrea)

ABC è molto più di un semplice subacqueo di squali, ma se deve scegliere sono i grandi incontri con i bianchi che stuzzicano il prurito del pluripremiato direttore della fotografia naturalista, come racconta a STEVE WEINMAN.

Leggi anche: PADI nomina 12 siti di immersione con gli squali all'avanguardia nel mondo

Devo chiederti: Andy Brandy Casagrande è il tuo vero nome o è stato adattato per scopi professionali?

"Sì, è il mio vero nome", dice il suo proprietario, che deve essere stanco di sentirsi chiedere quale sia il suo memorabile soprannome. "Il mio secondo nome Brandy è il nome da nubile di mia madre e Casagrande è il cognome di mio padre." 

OK, fair enough. Andy Brandy Casagrande IV is a US wildlife cinematographer with a passion for sharks. He has worked for TV networks National Geographic, Discovery Channel, BBC and Animal Planet as well as ABC, NBC, CBS and Fox, and won Outstanding Cinematography Emmy awards in both 2011 and 2013.

Di persona (Andy B Casagrande)
Di persona (Andy B Casagrande)

Ambientalista, collaboratore di numerose spedizioni di ricerca scientifica e grande specialista in squali bianchi, ha anche contribuito a produrre, girare e ospitare numerosi spettacoli sull'isola di Discovery. Shark Week, lo spettacolo televisivo annuale che continua a dividere l'opinione tra gli appassionati di squali. 

Mentre ci scambiamo domande e risposte, Casagrande sta lavorando ad un progetto tipicamente entusiasmante alle Bahamas, realizzando un documentario sui grandi squali martello utilizzando rebreather a circuito chiuso “per avvicinarsi il più possibile e scavare più a fondo nella vita segreta di questi squali ad alte prestazioni”. predatori”.

How did his underwater career originate? “I took my first open-ocean scuba dive in Monterey, California in the year 2000,” he says. He would have been 23. “I began taking photographs of wildlife in 2002 in South Africa while working for the White Shark Trust as a field researcher.

Completo (Andy B Casagrande)
Completo (Andy B Casagrande)

“Sono semplicemente nato con un fascino estremo per gli squali. Ho visto il mio primo grande squalo bianco in televisione quando ero ragazzino.

“La mia prima macchina fotografica mi è stata regalata da mia zia Peggy ed era una Yashica 230AF – ce l’ho ancora oggi. La mia prima subacquea video e la fotocamera era una Canon PowerShot S400 all'interno dell'alloggiamento del WP-DC800."

The New Yorker, now 45, studied marine biology at Florida Institute of Technology and then Pittsburgh University, where he got his degree. In an unusual move he would later obtain two further degrees, in psychology and biopsychology, from California Università Statale.

"Ciò si basava sul fatto che mia madre era una schizofrenica paranoica", dice. “Sono rimasto affascinato dalla sua straordinaria condizione e ho capito che avrei potuto applicare lo studio della psicologia umana agli squali, in particolare per comprendere meglio le loro motivazioni e comportamenti predatori, nonché le loro personalità e idiosincrasie uniche”.

ABC con lo squalo (Neil Andrea)
Entrare per uno scatto ravvicinato (Neil Andrea)

Il più grande incidente

Il primo lavoro di Casagrande fu come ingegnere del supporto tecnico presso una società di software, e mentre era lì inviò copie di una persona in cerca di lavoro video to three white shark research teams, in California, Australia and South Africa. The latter application worked – the White Shark Trust offered him a three month stint as an underwater stills photographer. 

Si è trasferito a Cape Town nel 2003 e presto si è ritrovato a lavorare come cameraman ricercatore e collezionista video data for the team’s study of the population dynamics of great whites. During his two years doing the job he bought himself a video camera to help him film shark behaviour outside the cages.

“I never planned to become a professional photographer or film-maker,” he says. “It happened simply by accident when National Geographic came to make a documentary film about the research we were conducting on great white sharks, at which time they offered me a job as professional wildlife film-maker.” NatGeo had been impressed by his footage, and he moved to Washington DC to take up a staff post there. 

Squalo violento (Andy B. Casagrande)
Catturato a mezz'aria (Andy B Casagrande)

“Getting a job at National Geographic was the absolute greatest accident of my life,” says Casagrande. “They introduced me to the world of wildlife film-making in a way I could have never imagined. 

“Mi hanno mandato in giro per il pianeta per filmare gli spettacoli più incredibili della fauna selvatica sulla Terra, dai cobra reali alle orche assassine, ai coccodrilli del Nilo, ai leoni, ai ghepardi, agli orsi polari e tutto il resto. 

“These have been the greatest adventures of my life, and I even met my wife Emma while on assignment in the Serengeti, filming the largest pride of lions in Africa.” That was in 2007. “I couldn’t be more thankful for these opportunities – they completely changed my life!”

"Gli squali ci salveranno!"

Nel 2013 Casagrande ha fondato la propria società di produzione ABC4Explore per creare documentari sulla fauna selvatica, lungometraggi e spot televisivi. Lavora a stretto contatto con sua moglie Emma Johanna Casagrande, fotografa professionista svedese, subacquea di sicurezza ed editrice. Hanno due figli, Nova fine e Ace, che si tuffavano entrambi con gli squali (bianchi e squali martello) quando avevano quattro anni.

Il cameraman ha ormai realizzato oltre 100 film e ha incontrato molti animali selvatici iconici lungo il percorso, ma se la situazione diventasse critica, gli squali avrebbero la precedenza? "Sì, perché sono dipendente dai grandi squali bianchi", dice. "Semplice come quella."

Casagrande è impegnato in una missione di conservazione e sensibilizzazione sugli squali, così come considera i recenti sviluppi internazionali sulla loro protezione, come l'espansione del numero di specie protette a livello mondiale. la 19° CITES, quanto incoraggiante? “Sono molto ottimista: salveremo gli squali e loro a loro volta ci salveranno!” lui dice.

Gli chiedo di descrivere una o più delle sue esperienze preferite di immersione con gli squali. “Troppi da descrivere”, risponde, non del tutto sorprendente, “ma immergersi senza gabbia con i grandi fratelli squali bianchi nell’Australia occidentale è stata la più grande immersione di tutta la mia vita”. 

Si riferisce a due squali che sembravano inseparabili e che Casagrande definì “veri fratelli di sangue”. Prima il legame tra fratelli era stato a malapena considerato nella specie.

I grandi fratelli squalo bianco (Andy B. Casagrande)
I grandi fratelli squalo bianco (Andy B. Casagrande)

L'Australia si unisce alle Bahamas, al Messico, alla Nuova Zelanda e al Sud Africa come i suoi luoghi preferiti per le immersioni: tutti, ovviamente, ottimi ritrovi per i bianchi. Detto questo, le immersioni con gli squali in Messico hanno appena fatto preso un duro colpo

“Sono molto scoraggiato dalla chiusura dell’isola di Guadalupe all’ecoturismo”, afferma Casagrande. “In assenza delle barche per le immersioni degli squali, aumenta il rischio di attività di bracconaggio illegali e temo che i grandi squali bianchi diventeranno un obiettivo primario”.

La chiusura è stata apparentemente motivata dalla preoccupazione per il benessere degli squali, ma dall’altro lato della scala, ha avuto momenti preoccupanti durante i suoi incontri con gli squali? "Sì, mia moglie Emma è stata quasi decapitata da uno squalo tigre alle Bahamas", dice. "È stata colpa mia, nessun ulteriore commento." 

Avanti 2
Il sogno: uno squalo martello cooperativo (Andy B Casagrande)
(Andy B Casagrande)
(Andy B Casagrande)

Emma, ​​la sua compagna professionale e coniugale, condivide molte delle sue esperienze subacquee. "Non lo farei diversamente, il mondo della fauna selvatica è semplicemente troppo fenomenale per non condividerlo con il tuo coniuge e tutta la famiglia... il mondo intero del resto." 

I suoi figli avrebbero seguito le sue orme? “Hanno il libero arbitrio e possono fare quello che vogliono, ma tutti i segnali indicano sì!”

Rispetto imperituro

Esiste un segreto per ottenere ottime riprese sugli squali? “Nessun segreto, solo tanto duro lavoro, passione incessante e rispetto eterno”, afferma Casagrande. Per ogni Divernet lettori che vorrebbero sviluppare la propria carriera in una direzione simile, il suo messaggio è questo: “Se desideri approfondire gli squali o la realizzazione di film sulla fauna selvatica in generale, il mio consiglio di base è di uscire nell'oceano e fare immersioni. immergersi e/o apnea il più possibile. 

“Se non hai accesso all’oceano, sforzati di imparare quanto più possibile sugli squali e sull’oceano facendo le tue ricerche via Internet. 

Squalo martello (Andy B Casagrande)
Veduta classica dello Hammerhead (Andy B Casagrande)

“Inizia a parlare con vari team di ricerca sugli squali e scienziati sugli squali in tutto il mondo per vedere come puoi contribuire al loro lavoro o come avviare la tua ricerca o un progetto cinematografico. Esci sul campo e fai una vera esperienza pratica con gli squali e, ovviamente, gira e filma quanto più possibile! 

"Utilizza Google per trovare tutte le informazioni più recenti e importanti sugli squali in tutto il mondo. Chiedi perché / quando / dove / chi / come / cosa sta succedendo nella ricerca sugli squali e nella cinescienza.

“Non esiste un percorso prestabilito, devi solo lavorare sodo, essere super appassionato, gentile e sinceramente interessato al benessere dei tuoi soggetti – e farlo e basta. Vivi la vita che sogni!” 

Abbigliamento Shark di Casagrande e PADI

Una conversazione
Berretto da camionista con l'iconica immagine di Casagrande

Andy Casagrande has teamed up recently with PADI to design a PADI Gear sustainable limited-edition collection that “gives consumers a more balanced perspective of sharks and inspires them to join us in being united in fini e agire per tutelarli”.

The move is part of the formazione agency’s Blueprint for Ocean Action, set up to reduce the number of sharks and rays facing extinction by 25% in the next decade. The signature collection features a towel and trucker cap, both made from recycled plastics, and a sustainable T-shirt. All carry Casagrande’s imagery, as shown above and precedentemente riportato on Divernet

Il 15% del ricavato netto andrà a finanziare gli sforzi internazionali per la conservazione degli squali, come la recente campagna di successo che sostiene la protezione CITES di più specie di squali.

"Amo gli squali più di ogni altra cosa", afferma Casagrande. "Questa speciale raccolta con PADI mi ha permesso di finanziare la loro protezione e cambiare la prospettiva delle persone riguardo al loro ruolo nella salute del nostro comune pianeta blu." Trovi la collezione qui.

Anche su Divernet: Angelo squalo n. 1, 4 subacquei che giurano sull'insegnamento adattivo, 80 anni dopo: i 4 hotspot subacquei di Cousteau

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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Johnny
Johnny
9 mesi fa

Mi chiamo Johnny L Osborne, sono un maestro subacqueo dal 1991, mi sembra di non farlo più di questi fiocchi di neve che escono dalla scuola, hanno davvero abbassato così tanto l'asticella, senza sapere perché il grande squalo bianco entra nell'acqua raffreddata perché è un verme corpo come se fossero 5 o 6 cugini, scommetto che non lo fai in meno, devi cercarlo. Lo so da quando avevo 15 anni. Guardare questi fiocchi di neve mi fa sentire che ho perso un'ora di stupidità, il mio telefono è 1-850-816 4290 puoi mandarmi un messaggio, non invio email

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